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28 Sivan 5779 | lunes julio 1, 2019
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El pasado de Gaza y el presente de Gaza

Las dificultades de Israel con Gaza tienen largos antecedentes históricos. Filistea, una antigua área geográfica que contenía la Gaza moderna en su parte sur, fue un lugar problemático para los habitantes de la Tierra de Israel tanto como la época de los Jueces.


Sanson derrota a los filisteos en Lehi

Los primeros filisteos (que no deben confundirse con los palestinos actuales) fueron invasores de marinos originarios de Kaphtor (Chipre o Creta) que llegaron a la costa de Gaza, cerca del arroyo Grar. Eran agresivos y decididos. Después de establecer un punto de apoyo en el territorio, se movieron gradualmente hacia el norte a Sorek Stream y más allá. La Filistea Bíblica contenía los «Cinco Señores de los Filisteos» (de sur a norte): Gaza, Ashkelon, Gath (entre Kiryat Gat y Beit Shemesh de hoy), Ashdod y Ekron (cerca de la actual Kiryat Ekron).

Durante la ronda más reciente de combates entre Israel y Gaza (mayo de 2019), Hamas atacó con frecuencia Ashkelon, Kiryat Gat, Beit Shemesh, Ashdod y Kityat Ekron. Su objetivo, como siempre, era matar a civiles judíos, aunque esta vez su propósito adicional era condensar sus barreras en un esfuerzo por aplastar el sistema de la Cúpula de Hierro. Esta no fue la primera vez que Hamas, que ha gobernado Gaza desde 2007, ha atacado a Gush Dan en la última década.

Hay un poderoso eco histórico de estos enfrentamientos. La tribu bíblica de Dan, que por supuesto era israelita, vivió durante años directamente frente a los Filisteos del Norte, dominio a dominio, cabeza a cabeza. Los filisteos de la época monopolizaron la industria del hierro y lograron prohibir la producción de armas comunes por parte de los israelitas, obligando a los jueces que los combatieron, Shamgar ben Anath y Sansón, a emplear medios inusuales. Shamgar ben Anath salvó temporalmente a los israelitas matando a 600 filisteos con un aguijón de buey, por ejemplo.

Si bien se desconoce el origen tribal de Shamgar ben Anath, Sansón, que encarnaba el poder físico supremo y la audacia espiritual, era de la Tribu de Dan. El tratado de las confrontaciones de Sansón con los filisteos se encuentra entre los más impresionantes de la Biblia, y subraya su pensamiento creativo táctico y estratégico.

Sansón «golpeó [a los filisteos] cadera en el muslo»; él «atrapó a 300 zorros, ató antorchas encendidas a sus colas, los dejó soltar dentro de los campos de los filisteos y quemó así toda su cosecha»; y «encontró una quijada de burro, con la que golpeó a 1.000 filisteos». Los habitantes de Gaza finalmente lograron, con la ayuda de Delilah, agotar a Sansón y forzar su rendición, pero derrumbó el templo de Dagón en Gaza encima de todos, Matándose a sí mismo y a miles de filisteos junto con él.

Esto no fue de ninguna manera el fin de los problemas de los israelitas con los filisteos. Se expandieron hacia afuera desde Filistea, llegando a Shiloh en el dominio de la Tribu de Efraim, y colocaron fuerzas de guarnición en Mikhmash y Geva en el dominio de la Tribu de Benjamin. El primer rey de los israelitas, Saúl, quien pertenecía a  la tribu de Benjamín, se rebeló contra los filisteos. En el proceso, se convirtió en el primero en establecer un ejército ordenado para el pueblo israelita, encabezado por Avner ben Ner. Saúl golpeó a los filisteos en Mikhmash, y su hijo Jonathan los golpeó en Geva. Saul eventualmente también golpeó a Ammon, Moav, Tsova y Amalek, pero finalmente fue derrotado por los Filisteos.

Antes de convertirse en rey, David se ofreció para enfrentar a Goliat, el filisteo, un gigante formidable que aterrorizaba a los israelitas. Por medio de un arma increíblemente simple, la honda de un pastor, David lanzó una piedra directamente en la frente de Goliat, su única parte expuesta, y lo mató. Los horrorizados filisteos huyeron, y el ejército israelí saqueó sus campamentos.

Cuando David era rey en Hebrón, los filisteos dominaban territorios apreciables fuera de Filistea. Sin embargo, cuando llegó a gobernar su reino en Jerusalén, se propuso empujar a los filisteos de vuelta a su lugar. Pero si bien el reino de David se extendió hasta Sidón e incluyó una parte considerable de lo que eventualmente se llamaría Transjordania, no incluía a ninguno de los Filisteos. Los cinco señores de los filisteos permanecieron intactos.

Ese estado de cosas continuó hasta 770 aC, cuando el rey Uzías de Judea capturó a Gath y Asdod, llegó a Yavne y construyó asentamientos y fortalezas a lo largo de la costa del mar. No capturó a Ashkelon ni a Gaza (y aparentemente no lo intentó). Esta conquista le otorgó a Uzziah la capacidad de monitorear las transacciones no solo en los puertos marítimos, sino también a lo largo de parte del camino de Filistea entre Egipto e Israel. Gracias a esta ventaja, más el dominio que logró en Kadesh y Eilat, Uzziah obtuvo el control sobre la ruta por la cual los bienes se movían entre la cabeza de la Bahía de Eilat y Filistea. También pudo monitorear las rutas que conectan a Filistea con los países de la Península Arábiga y controlar las rutas comerciales terrestres desde Egipto hacia el norte, a Filistea y más allá.

Jonatan, el Hasmoneo conquistó Gaza en el 145 a. C., pero lo hizo como gobernador nombrado por el Imperio Seléucida, no como una entidad independiente. En el 101 aC, Alexander Janneo conquistó Gaza, luego de un año de bloqueo, luego de tomar Anthedon (entre Gaza y Ashkelon), Rafah y Rhinokoroura (ahora el-Arish).

Cuatro años más tarde, a Alexander Jannaeus se le ordenó destruir Gaza, una ciudad portuaria y una importante encrucijada comercial internacional, en lugar de usarla. El objetivo era ahogar el comercio de Gaza aislándolo del mar y fortalecer así el poder comercial de Judea. Al hacer esto, evitó dañar a la cercana Ashkelon en deferencia a la alianza entre esa ciudad y la dinastía ptolemaica, lo que ayudó a Judea a mantener buenas relaciones con Egipto y Cleopatra III.

Después de la supresión de la revuelta de Bar Kokhba en 135 a. C., y a pesar del hecho  que los territorios de Filistea no estaban incluidos en las áreas de rebelión, los romanos cambiaron el nombre de la provincia de Judea a Siria-Palestina, desde la cual nombre «Palestina» se originó.Image result for mapa de israel antiguo

Hacia el final de la era de Hasmonea, se inició una comunidad judía en Gaza que experimentó altibajos hasta su destrucción final durante los pogroms de 1929. Durante la era talmúdica, había una aldea hebrea en el corazón de la Franja de Gaza, entre Gaza y Khan-Younes. En esta aldea habitaba el Tanna Rabbi Eliezer Ben Yitzhak de Kfar Darom. Muchos años después, un renovado Kfar Darom, junto con Gush Katif, albergó a una considerable población judía en la Franja de Gaza, donde se encontraron con un creciente terrorismo árabe.

Los gobernantes extranjeros que ocuparon la Tierra de Israel, desde los asirios hasta los británicos, también estuvieron expuestos a los desafíos de Gaza. Durante la cristianización del Imperio de Bizancio, por ejemplo, Gaza resistió firmemente la presión para abandonar su cultura y religión pagana. Solo por la fuerza el gobierno central en Bizancio logró imponer el cristianismo como la religión predominante en Gaza. Las tropas del Imperio Británico también tuvieron una larga y difícil lucha con los lugareños en sus manos antes de que lograran tomar Gaza de los otomanos en 1917.

Durante la Guerra de Independencia israelí (1948), el ejército egipcio logró avanzar a lo largo de la llanura costera hasta Ashdod, pero se detuvo en el puente Ad-Halom. La Operación Yoav, que incluía una combinación de actividades terrestres, aéreas y marinas ofensivas, empujó al ejército egipcio a una retirada hacia el sur, llevando el dominio israelí a Ashdod y Ashkelon en octubre de 1948. La Franja de Gaza permaneció en manos egipcias. Después de la guerra, Egipto ocupó la Franja de Gaza, pero no la consideró como territorio egipcio, sino que decidió establecer una administración militar allí.

En 1967 (y, de hecho, también en 1956), las FDI conquistaron la Franja de Gaza de Egipto, pero en las entradas del sur de Gaza tuvo lugar una dura batalla entre los defensores de la ciudad, afiliados a la 20ª división “palestina” de Ejército egipcio, y las FDI. En la mañana del 6 de junio, después  que la Fuerza Aérea israelí bombardeó objetivos en Gaza, las tropas israelíes atacaron desde el este. En paralelo, después de enfrentar una feroz resistencia en el área de Khan-Younes, otra fuerza israelí maniobró hacia el norte. A mediodía, se completó la conquista de Gaza.

Gaza fue utilizada como la principal estación de comando de las tropas de las FDI que ocupaban la Franja desde 1967 hasta 1994. Con la excepción de 1970-71, cuando la OLP logró agitar una ola terrorista que fue rápidamente reprimida por las fuerzas de seguridad israelíes, la Franja estuvo relativamente tranquila hasta diciembre de 1987, cuando estalló la intifada con la ciudad de Gaza como uno de sus focos. Durante la intifada, que duró hasta la firma de los Acuerdos de Oslo en el otoño de 1993, la situación económica de Gaza se deterioró debido a las limitaciones impuestas al movimiento de los habitantes de Gaza por Israel.

En 1994, como parte de los Acuerdos de Oslo, Israel puso fin a su control sobre la población palestina de Gaza, que quedó bajo el gobierno de la Autoridad Palestina (AP), recientemente establecida por la OLP. El Presidente de la OLP y el Presidente de la Autoridad Palestina, Yasser Arafat, establecieron sus oficinas centrales en Gaza, y la primera sesión del Consejo Nacional Palestino (el semi-parlamento de la OLP) en el territorio de la AP tuvo lugar en marzo de 1996.

En el verano de 2005, Israel completó su retirada de Gaza eliminando unilateralmente a los 8.000 residentes fuertes de la docena de aldeas israelíes que habían existido en el extremo sur de la Franja durante décadas, lo que provocó una dolorosa disputa dentro de Israel. En 2007, Hamas, que había ganado las primeras elecciones parlamentarias palestinas el año anterior, tomó por la fuerza el control de la Franja de la OLP / AP. En respuesta, Israel declaró a la Franja «una entidad hostil».

En los 12 años que han transcurrido desde 2007, se han producido muchos cambios en la Franja de Gaza de diversos grados de importancia, pero el antiguo núcleo que encarna a Gaza, el último de los Cinco Señores de los Filisteos, sigue vigente. Si bien los actuales habitantes de la Franja no descienden de los antiguos filisteos no árabes, traen el pasado antiguo de Gaza, y su resistencia intratable a la pacífica coexistencia con el estado judío, al presente.

***El teniente coronel (res.) El Dr. Dany Shoham, microbiólogo y experto en guerra química y biológica en el Medio Oriente, es investigador asociado principal en el Centro Begin-Sadat para Estudios Estratégicos. Es un antiguo analista de inteligencia en las FDI y el Ministerio de Defensa israelí.

Traducido para Porisrael.org por Dori Lustron

https://besacenter.org/perspectives-papers/gaza-history-present/

 
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