Por Israel
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| lunes junio 7, 2021

Debate: la tecnología de reconocimiento facial, ¿Es discriminatoria e intrusiva?


Los despliegues de reconocimiento facial de la startup israelí AnyVision muestran cómo el software de vigilancia ha ganado terreno en los Estados Unidos, aun cuando continúan los debates regulatorios y éticos al respecto.
La tecnología muestra ciertas caras en fotos o videos, con bancos que representan un sector que se ha interesado en los sistemas de AnyVision o sus muchos competidores, para mejorar la seguridad y el servicio que prestan.

Una imagen ilustrativa muestra una proyección de texto en el rostro de una mujer en Berlin.

Una imagen ilustrativa muestra una proyección de texto en el rostro de una mujer en Berlin.
( Reuters )
Las organizaciones de otras industrias persiguen objetivos similares. El hospital Cedars-Sinai de Los Ángeles y el gigante petrolero BP Plc se encuentran entre los varios usuarios de la empresa AnyVision.
El Cedars-Sinai usa el reconocimiento facial AnyVision para avisar al personal sobre pacientes que tienen denuncias por violencia, fraude de tráfico de drogas, o que precisamente por este motivo usan nombres diferentes para entrar en la sala de emergencias, señalaron las tres fuentes consultadas.
Consultado al respecto, el hospital señaló que «no discute públicamente sus programas de seguridad», por lo cual no se pudo confirmar la veracidad de esta información.
El Hospital Cedars-Sinaí señaló que «no discute públicamente sus programas de seguridad».
Mientras tanto, el gigante petrolero BP PIc ha utilizado el reconocimiento facial durante al menos dos años en su campus de Houston, con el objetivo de ayudar al personal de seguridad a detectar personas en una lista de vigilancia porque entraron ilegalmente antes o emitieron amenazas, señalaron dos fuentes.
Al igual que Cesars, BP se negó a hacer comentarios al respecto.

Interfaz del software de reconocimiento facial de AnyVision.

Interfaz del software de reconocimiento facial de AnyVision.
(Gentileza AnyVision)
Obtener nuevos clientes puede ser difícil para AnyVision, a partir de la creciente oposición a la tecnología de reconocimiento facial por parte de defensores de las libertades civiles.
Estos críticos dicen que la tecnología compromete la privacidad, apunta a grupos marginales y normaliza la vigilancia intrusiva. La semana pasada, 25 grupos de justicia social, incluidos Demand Progress y Greenpeace USA, pidieron a los gobiernos que prohibieran el uso corporativo del reconocimiento facial, según una carta abierta difundida a la prensa y al público en general.
El director ejecutivo de AnyVision, Avi Golan, un antiguo socio operativo de SoftBank Vision Fund, que se unió a la startup en noviembre, ve un futuro brillante. Señaló a Reuters que AnyVision ha trabajado con empresas de comercio minorista, banca, juegos, deportes y energía en usos que no deberían prohibirse porque detienen el crimen y aumentan la seguridad.

Software de Anyvision.

Software de Anyvision.
(Gentileza AnyVision)
«Soy un audaz defensor de la regulación del reconocimiento facial. Pero existe la posibilidad de que se abuse de esta tecnología tanto en términos de prejuicio como de privacidad», dijo. Pero «las prohibiciones generales son irresponsables», agregó.
La startup se ha enfrentado a desafíos el año pasado. Según información recogida en off entre empleados de AnyVision, la empresa despidió a la mitad de su personal y realizó profundos recortes en investigación y ventas.
«Soy un audaz defensor de la regulación del reconocimiento facial. Pero existe la posibilidad de que se abuse de esta tecnología tanto en términos de prejuicio como de privacidad»
Avi Golan, director ejecutivo de AnyVision

Detectando amenazas

Macy’s Inc instaló AnyVision en 2019 para alertar a la seguridad cuando ladrones conocidos ingresaron a su tienda en Herald Square de Nueva York, dijeron cinco fuentes. El despliegue se expandió a alrededor de 15 tiendas más de Nueva York, y si no fuera por la pandemia habría llegado a otras 15 tiendas, incluso en la costa oeste, agregaron las personas consultadas.
Macy’s dijo a Reuters que utiliza el reconocimiento facial «en un pequeño subconjunto de tiendas con alta incidencia de robos minoristas organizados y reincidentes».
Menards, una cadena de mejoras para el hogar de Estados Unidos, ha utilizado el reconocimiento facial AnyVision para identificar a ladrones conocidos. Su sistema también ha alertado al personal sobre la llegada de clientes del centro de diseño y los ha vuelto a identificar en futuras visitas para mejorar el servicio.
No obstante, Menards agregó que su política actual de uso de barbijos ha hecho que «cualquier uso de la tecnología de reconocimiento facial sea inútil».

Prueba de cómo se trabaja con la tecnología de reconocimiento facial.

Prueba de cómo se trabaja con la tecnología de reconocimiento facial.
(EPA)
A pesar de este desarrollo, varios acuerdos no se materializaron. Entre las organizaciones que consideraron AnyVision a principios del año pasado estaban la cadena de supermercados Whole Foods de Amazon.com Inc para monitorear a los trabajadores en las tiendas; Comcast Corp, para permitir experiencias sin boletos en los parques temáticos de Universal, y el Dodger Stadium de béisbol para acceder a las suites, dijeron las fuentes.
Las conversaciones con los aeropuertos de las áreas de Dallas y San Francisco a las que se hace referencia en los registros públicos tampoco han dado lugar a contratos.
Los requisitos gubernamentales para la vigilancia en los casinos han convertido a la industria del juego en un gran comprador de reconocimiento facial. Las Vegas Sands Corp, por ejemplo, está usando AnyVision, según tres fuentes consultadas; pero Sands declinó hacer comentarios
 
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