El hijo de Max Simonovsky, de dos años y medio, estaba bien entrenado en el lavado de manos de rutina. Pero un día, cuando el agua de su vecindario de Rehovot fue cerrada por reparaciones, el niño razonó que si no había agua disponible, por lo tanto no tenía necesidad de lavarse las manos después de jugar afuera.

Estaba fascinado con la forma de pensar de su pequeño y lo discutió con sus amigos. Se dieron cuenta  que la misma línea de lógica puede aplicarse a millones de niños en áreas del mundo que carecen de agua corriente o electricidad.

Investigaciones posteriores revelaron que las dos principales causas de muerte en los niños pequeños en el mundo en desarrollo son la diarrea y las infecciones respiratorias. UNICEF y la Organización Mundial de la Salud dicen que ambos podrían reducirse significativamente mediante prácticas de higiene como el lavado de manos.

Simonovsky había descubierto las bases para una startup de impacto social, Soapy , que fundó en 2017.

“Mejores hábitos de higiene requieren agua, jabón y capacitación, y también comentarios positivos y apoyo de la comunidad”, dice Simonvsky. “Nos dimos cuenta que podíamos proporcionar todo eso”.

La estación de higiene autónoma y sin energía solar de Soapy utiliza agua extraída de la atmósfera. Un sistema inteligente inicia el ciclo de lavado automáticamente cuando alguien se acerca, produciendo una dosis precisa de agua y jabón. La unidad funciona todo el día.

Niños en Bagepalli, India, usando una estación de jabón. Foto cortesía

Las partes interesadas locales se asociaron con la startup israelí para instalar las unidades en centros comunitarios, clínicas o escuelas y desarrollar programas educativos para fomentar el hábito de lavarse las manos.

La primera Soapy Station se instala en Bagepalli, India, y otras llegan a Delhi y Bangalore a través de una asociación con Swasti Health Catalyst , una organización sin fines de lucro que implementa innovaciones sociales para garantizar la salud y el bienestar de las comunidades indígenas marginadas.

“Conocí a los líderes de la comunidad en Delhi y fue interesante notar que la mayoría pedía unidades en sus propios hogares primero, antes de presentar la idea a la comunidad”, dice Simonovsky a ISRAEL21c. “Estamos tratando de trabajar en esta dirección ahora porque si tienes apoyo de la comunidad será más fácil de implementar”.

Impacto social

Simonovsky explica que parte de la tecnología para Soapy Stations ya estaba en el mercado, mientras que otros aspectos se adaptaron de forma única.

Manos limpias, gracias a Soapy. Foto cortesía

“La formulación de jabón, por ejemplo, tuvo que volverse a hacer porque la formulación habitual requiere mucha más agua de la que podemos proporcionar, desperdicia demasiada agua en lugares con escasez de agua y permite que menos personas se laven las manos. De los mismos 100 litros de agua, nuestro sistema puede proporcionar más de 600 ciclos de lavado, mientras que otros sistemas de lavado de manos proporcionan entre 50 y 200 ciclos “.

Él dice que la tecnología única de Soapy para cosechar la humedad y transformarla en agua segura sin infraestructura adicional “es significativamente más barata que las tecnologías existentes en el campo, proporcionando una higiene máxima con costos mínimos”.

Con sede en Tel Aviv, Soapy está estructurado como un negocio de impacto social con fines de lucro.

“Si quiere tener un impacto real, debe ser rentable porque de lo contrario depende de financiadores externos y si desaparecen, usted también”, dice Simonovsky, que tiene experiencia en el desarrollo de negocios farmacéuticos y de dispositivos médicos.

Ganador del premio

Soapy comenzó en el acelerador de Novus en el alma mater de Simonovsky, el Colegio de Estudios Académicos de Gestión en Rishon LeZion, donde fue elegida la mejor startup de 2017.

La compañía fue finalista regional de WeWork Creator Awards en Israel, ganó $ 12,000 como primer finalista en la final de los Premios iCreate 2018 en India, y recibió una beca Pears Challenge por su potencial para abordar un desafío crítico en el mundo en desarrollo.

Soapy ahora está en el acelerador 8200 EISP . Al principio, bootstrapped, Soapy ahora está recaudando fondos.

“Estamos tratando de hacer que las unidades sean lo más baratas posible a medida que las mejoramos, y hacerlas sostenibles para comunidades muy desfavorecidas”, dice Simonovsky.

Las ONG y las empresas industriales se han acercado a Soapy en India, Estados Unidos, el Reino Unido y África.

“Tenemos el potencial para que esta tecnología se implemente en muchos más países, pero necesitamos los socios estratégicos adecuados, por lo que por ahora nuestro enfoque está en India. Cuando alcancemos el nivel de producción en masa, probablemente fabricaremos las estaciones en India, pero todo el I + D y parte de la ingeniería permanecerán en Israel “.

El modelo de negocio y el precio para cada lugar segun las necesidades. Las unidades tienen un precio de entre $ 400 y $ 1,500. Cada comunidad paga una tarifa simbólica a la ONG asociada u otra franquicia para cubrir el mantenimiento y los consumibles.

Simonovsky está entusiasmado con el potencial de Soapy para mejorar las vidas de los niños.

“Los niños que son saludables vienen a la escuela con más frecuencia, por lo que el impacto de una buena higiene no es solo una mejor salud sino una mejor educación”, dice.