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| viernes octubre 11, 2019
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Israel y 7 estados musulmanes formaron una asociación de investigación poco frecuente para salvar los arrecifes de coral del Mar Rojo


Arrecifes de coral en el mar rojo. Foto del profesor Maoz Fine.

Los arrecifes de coral de todo el mundo han estado muriendo lentamente debido a los efectos del cambio climático y al aumento de las temperaturas del mar, así como a las crecientes presiones locales como la contaminación, las prácticas de pesca y el daño físico.

Sin embargo, el norte del Mar Rojo entre África y Asia ha actuado como un «refugio termal» que protege la vida marina de esta inminente destrucción, mostrando resistencia al aumento de las temperaturas y el estrés inducido por el calentamiento global, según los científicos . El fenómeno ha despertado el interés de investigadores regionales, liderados por Israel, que se asocian para una colaboración transnacional única en el estudio, monitoreo y protección de los ecosistemas de arrecifes de coral del Mar Rojo.

La asociación de investigación es una creación del profesor Maoz Fine, biólogo marino de la Facultad de Ciencias de la Vida Mina y Everard Goodman de la Universidad de Bar-Ilan. Apodado el Centro de Investigación Transnacional del Mar Rojo, incluirá socios de Arabia Saudita, Egipto, Jordania, Eritrea, Sudán, Yemen y Djibouti. Dado que Israel no tiene vínculos formales con la mayoría de estos países, excepto Jordania y Egipto con los que tiene tratados de paz, el centro estará dirigido por la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL) de Suiza, dijo la Universidad Bar-Ilan en un comunicado.

Profesor Maoz Fine. Cortesía

Profesor Maoz Fine. Cortesía

En marzo, el ministro suizo de asuntos exteriores inauguró el centro en Berna rodeado de diplomáticos e investigadores de toda la región. El profesor Fine cree que la idea de colaboración entre estas naciones históricamente adversas a través de la ciencia es lo que motivó al gobierno suizo a participar, destacando la idea de «diplomacia para la ciencia y ciencia para la diplomacia», dijo a NoCamels.

“Los arrecifes no reconocen fronteras y se ven afectados por cualquier país vecino. Por lo tanto, debemos actuar y coordinarnos para resolver la compleja situación geopolítica en la región ”, dice en una entrevista telefónica.

El centro reunirá a científicos de una amplia gama de disciplinas que incluyen oceanografía, biología, genética, ecología, geología, conservación de la naturaleza, ingeniería civil y ambiental, dijo la universidad, y hará uso directo de plataformas de investigación ya existentes, como la Universidad Interuniversitaria. Instituto de Ciencias Marinas en Eilat y la Estación Marina de Jordania en el Golfo de Aqaba. También se crearán nuevas estaciones de monitoreo.

Arrecifes de coral en el mar rojo. Foto del profesor Maoz Fine.

Arrecifes de coral en el mar rojo. Foto del profesor Maoz Fine.

«En los últimos 30 años, hemos perdido el 50 por ciento de los arrecifes de coral en todo el mundo, y se espera que para el 2050 solo nos quede el 10 por ciento de los arrecifes», dice el profesor Fine a NoCamels.

Los cambios en la temperatura debido al cambio climático y el aumento de la contaminación y la escorrentía del mundo industrializado son los principales culpables. Éstas hacen hincapié en las algas microscópicas que se alimentan y dan color al coral, lo que hace que las algas se disocien y dejen el tejido de coral desprotegido. Esto resulta en el » blanqueamiento de coral » , un fenómeno que conduce a la muerte de un arrecife de coral, y con ello la destrucción de un ecosistema completo que alberga a millones de especies marinas.

Pero todavía puede haber alguna esperanza. Estudios independientes realizados por científicos, incluido el profesor Fine y sus colegas, los profesores. Anders Meibom, Dan Barshis, Chris Voolstra, han descubierto que los arrecifes de coral en el Mar Rojo son los que tienen más probabilidades de sobrevivir al aumento de la temperatura del agua debido a sus entornos geológicos únicos y su historia ambiental. Este fenómeno se debe principalmente al hecho de que el coral en el norte del Mar Rojo evolucionó para adaptarse a cambios drásticos de temperatura, ya que primero tuvo que establecerse en la parte sur del Mar Rojo, muy caliente, antes de dirigirse al norte hacia regiones más frías. La mayoría de los arrecifes de coral de todo el mundo experimentarán el blanqueo con un cambio de temperatura del mar de entre 1 y 2 grados, pero los arrecifes de coral en el Mar Rojo han tenido que adaptarse para soportar un cambio de temperatura de aproximadamente seis grados, explica el profesor Fine.

Arrecifes de coral en el mar rojo. Foto del profesor Maoz Fine.

Arrecifes de coral en el mar rojo. Foto del profesor Maoz Fine.

“El mar relativamente estrecho está rodeado de países y personas que dependen directamente del bienestar de los arrecifes de coral. Al mismo tiempo, la proximidad de las áreas urbanas y el turismo al arrecife pueden infligir daños si no somos lo suficientemente inteligentes como para coordinar nuestras acciones al usar este activo «, dijo el profesor Fine en un comunicado de la universidad. «Nuestro laboratorio en la Universidad Bar-Ilan y el Instituto Interuniversitario de Ciencias Marinas en Eilat se centra en comprender la resiliencia y cómo las perturbaciones locales afectan adversamente esta resiliencia única al cambio global», agregó.

Sin embargo, los arrecifes aún enfrentan amenazas potencialmente drásticas, como la piscicultura, la escorrentía agrícola, la descarga de residuos industriales y urbanos y las posibles actividades futuras de desalinización de agua de mar. El centro monitoreará y protegerá los ecosistemas únicos a través de la investigación sobre su salud y biodiversidad, dijo la universidad, y al crear una plataforma para la investigación sobre el impacto ambiental de los desarrollos socioeconómicos a lo largo de las orillas del Mar Rojo, como la agricultura, la urbanización, Infraestructura costera, pesca e industrialización.

«La investigación proporcionará a los legisladores y legisladores de la región análisis científicos para la toma de decisiones con respecto a desarrollos sociales clave y estrategias de protección ambiental», dijo la Universidad de Bar-Ilan.

La investigación sobre los arrecifes de coral del Mar Rojo en el norte podría beneficiar a los arrecifes de coral en todo el mundo. Si los científicos pueden comprender y determinar qué genes fueron seleccionados para permitir que el coral se adapte, pueden ayudar a facilitar la recuperación del coral en otras regiones.

Arrecifes de coral en el mar rojo. Foto del profesor Maoz Fine.

Arrecifes de coral en el mar rojo. Foto del profesor Maoz Fine.

El profesor Fine espera que la investigación comience dentro de un año, pero espera comenzar lo antes posible.

“Debemos coordinar nuestras acciones para el beneficio de las generaciones futuras”, el Profesor Fine le dice a NoCamels que “el Mar Rojo es una fuente de ingresos para muchos habitantes. Proporciona, comida, turismo, medicina, es parte del sustento. Sin coordinación, tememos que los arrecifes sean destruidos como en otras partes del mundo «.

 

http://nocamels.com/2019/06/israel-7-muslim-majority-states-research-partnership-red-sea-reefs/

 
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