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| domingo octubre 13, 2019
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El éxodo etíope hacia Israel

Netflix estrena película sobre operativo del Mossad cuyo jefe nació en Uruguay

Daniel Limor, de Montevideo, es interpretado por el actor Chris Evans


Cuando Daniel Limorr, nacido en 1945 en Uruguay, iba al Elbio Fernández y al movimiento juvenil judío Bnei Akiva , seguramente no imaginaba que unos años más tarde, se convertiría en agente del Mossad. Y tampoco que el operativo que encabezó para organizar el rescate de judíos de Etiopía y su traslado al Estado de Israel, sería tema de una película en la pantalla grande en la que él mismo sería protagonizado por un famoso actor de Hollywood.

Y eso es precisamente lo que le está pasando a Daniel Limor, con quien hablamos este lunes, dos días antes del estreno de la película “The Red Sea diving resort”, la primera película israelí en Netflix. El papel del agente del Mossad que él fue en la realidad lo interpreta Chris Evans. El tema: el operativo que preparó el “Operativo Moisés”, en cuyo marco aproximadamente 16.000 judíos etíopes pudieron llegar a Israel, tras una travesía compleja y peligrosa, a pie, por el desierto, desde la lejana Gondar hasta la frontera con Sudán.

El encuentro personal directo con Limor aún no se ha concretado, pero sí hemos podido conversar un buen rato telefónicamente, comprobando que los verdaderamente grandes hombres capaces de acciones admirables, pueden tener también una gran sencillez.

Esta es nuestra primera entrevista con el uruguayo-israelí Daniel Limor,  un trozo de historia andante, que transmite sentimientos y principios con buen sentido del humor.

 

P: Dani, te agradezco mucho de antemano por tu tiempo y confieso que me emociona estar hablando con alguien como tú. ¿Qué te parece si empezamos con tu historia personal, la parte uruguaya de tu vida?

R: Bueno, te cuento que nací en Montevideoen 1945 , pasé toda mi vida en el Parque Rodó, en la calle Tristán Narvaja. Fui al Elbio Fernández. Sigo en contacto hasta ahora con mis compañeros de estudios y trato de ir todos los años al banquete anual de la clase. Yo era el único judío. Y mis amigos siempre que voy, compran una parrilla nueva y carne kasher para mí. Iba al movimiento juvenil Bnei Akiva. Nací en una familia religiosa moderada. Los domingos iba a Mizraji, en Andes 1180. También fui siempre sionista, así que en 1961 vine a Israel con Aliat Hanoar. Mi familia permaneció en Uruguay tres años más.

P: Llegar solo tan joven…no es sencillo. ¿Cómo fue tu vida en Israel? ¿Qué hiciste al llegar?

R: Llegué en la época en la que se venía en barco, una noche, al puerto de Haifa, en el barco Theodoro Hertzel. Y fui directamente a la yeshiva en Kfar Haroé. Si bien mis padres habían decidido que ese debía ser el camino, yo también quería  ir a una yeshiva, quería estudiar algo de judaísmo, lo cual en Montevideo lo había hecho muy superficial. No sabía una palabra de hebreo.

P: ¿Y funcionó bien?

R: Al principio no. En tres años me echaron de 3 ó 4 yeshivot. Al final encontré una en Kerem Yavne, al lado de Kvutzat Yavne, yeshiva en la que me aceptaron y que yo acepté.

P: ¿Por qué te habían echado antes de varias?

R: Porque no estudiaba, molestaba, enseñaba a los demás a jugar al fútbol en lugar de ir a la clase. Una de las yeshivot , en la que estuve un año, fue Netiv Meir en Jerusalem. Nos agarraron a varios muchachos en la cocina sin permiso. Habíamos roto el candado de la cocina para hacernos papas fritas y huevos fritos, así que el director de la yeshiva nos echó.

Pero en Kerem Yavne estudié bien, aprendí algo, y luego me fui a hacer el servicio militar. Estuve con el garín (el grupo) que fundó en 1965 el kibutz Alumim en el sur. Yo no participé en esa iniciativa porque me habían mandado a curso de comandantes y luego de oficiales. Pero mis amigos fueron de los fundadores. Era gente muy buena. Estábamos en el batallón 50 de lo que se llamaba “Najal mutznaj”.

P: O sea que cuando estalló la guerra de los Seis Días, estabas en el ejército…

R: Así es. Yo participé en la guerra, en el frente sur.

P: El frente egipcio, fue sumamente complejo.

R: La  verdad es que iba a quedarme más tiempo en el ejército pero a fines de 1968 entré al Mossad.Trabajé mucho hasta que en 1979 me confiaron la misión de los judíos etíopes.

P: ¿Por qué te parece que te la encomendaron a ti?

R: Me dijeron que esa es una misión para un charrúa .

P: Buena interpretación que sólo los uruguayos vamos a entender. ¿Y en serio?

R: Yo tenía una posición de responsabilidad en el continente africano, por lo cual tenía alguna noción de cómo se trabaja en África. Como el tema era traer a los judíos de Etiopía, me mandaron hacer un viaje de estudio para ver cómo se los puede sacar, para ver dónde están, cómo están dispersados por el país. Hice dos viajes a Etiopía para ver diferentes zonas en las que era muy difícil circular. En aquella época ya había gobierno comunista y no pude ir como israelí. Claro que las razones por las que supuestamente iba, eran otras, no las verdaderas. Y de más está decir, no viajé con pasaporte israelí.

P: Ni uruguayo…

R: Ni uruguayo.

P: ¿Con qué nacionalidad?

R: No importa.

 

Un operativo distinto y singular

Daniel Limor, durante el operativo
Daniel Limor, durante el operativo

 

P: Más allá de tu experiencia operativa, en la que el objetivo de fondo siempre es defender a Israel, protegerlo, esta vez era algo especialmente emotivo. ¿Así lo sentías? ¿Se les planteó el operativo como una misión más o estaba claro que era algo especial?

R: Un operativo de este tipo, no es parte de los objetivos del Mossad. El Mossad se ocupa de otras cosas, no de salvar civiles de situaciones peligrosas. Pero como es el único organismo del Estado que legalmente puede operar clandestinamente fuera del país, estaba claro que ninguna otra organización podría ocuparse de esto. Así que recayó sobre nosotros.

Tuvimos que desarrollar un modus operandi, una manera de trabajar que sea apropiada al objetivo que debíamos alcanzar. El hecho que se trataba de quienes  tenían una historia muy antigua de judaísmo viviendo en un país hostil  en el que estaban totalmente  aislados, influyó en mi motivación y en la de otros que trabajaron en esto conmigo.

 P: Y eran plenamente conscientes no sólo de que era un tipo de trabajo distinto de otros, sino que tenía un significado muy especial para Israel como Estado del pueblo judío ¿no?

R: Estaba claro que esta no era una simple misión. Aquí se trataba de algo mucho más emotivo. Y para mí, muy sionista.

P: ¿Estabas emocionado?

R: Por supuesto. Estaba muy emocionado y era plenamente consciente del significado del operativo.

P: ¿Y sentías que ese era el encare también del resto?

R: Sin duda. Durante todo el operativo , que duró unos años y en el que mucha gente trabajó, diría que si no todos, pues sí el 95% de los que participaron, sean de la Marina, la Fuerza Aérea, el Mossad mismo, todos, estaban unidos en esta emoción. Comprendían que era algo distinto de lo que estábamos acostumbrados a hacer.

P: No sólo técnicamente.

R: Claro que no.

P: ¿Cuáles eran los desafíos con los que había que lidiar?

R: Descubrimos que era casi imposible evacuar a esta gente directamente de Etiopía, por muchas razones y al final operamos en Sudán. Era complicado porque  es un país árabe, enemigo, que participó en las guerras contra Israel. Siempre  mandaron unidades a luchar con Egipto contra nosotros. Era un país muy hostil a los occidentales porque eran musulmanes extremistas y no querían influencias de lo que consideraba era una cultura equivocada.

Casi 40 años después…

P: Cuando vivías en Uruguay, ibas al Elbio y a Bnei Akiva ¿podías imaginarte que de más grande harías todo eso?

R: Nunca en la vida. No tenía ni idea que existía el Mossad. Es que en aquella época nadie hablaba. Hoy se habla de todo. Aún siendo oficial de paracaidistas en el ejército, no tenía idea del Mossad. Claro que  nunca pensé que iba a llegar a hacer cosas así. Pero la verdad, cuando me eligieron para que yo comience a estudiar ese asunto, para ver qué se podía hacer, me dije que es algo especial por lo que valía la pena vivir, por lo que valía la pena haber hecho aliá.

Dani Limor hoy, en Soweto
Dani Limor hoy, en Soweto

P: Y me imagino que eso te sigue acompañando también hoy.

R: Así es. Te cuento que ahora, mientras hablamos, estoy en Sudáfrica, invitado a la convención anual de la Federación Judía. Hay aquí un emisario (sheliaj) del movimiento juvenil Habonim Dror en Johannesburgo, un muchacho que llegó a Israel de Etiopía cuando tenía 8 años,  en uno de los operativos que yo organicé. Es periodista, hizo su servicio militar en la emisora del ejército Galei Tzahal. También trabajó en Yediot Ahronot. Muy buen periodista. Años atrás me buscó, me encontró, me dijo “no me conoces, pero yo sé quién eres, porque me trajiste a mí y a mi familia de Etiopía por Sudán, y ahora te quiero entrevistar”. Fue la primera vez que alguien me entrevistó sobre aquello. Fue para el diario “Hair” de Jerusalem.

P: Qué emocionante un encuentro así. ¿Cómo es su nombre?

R: Dani Abebe.

P: Conozco su nombre, en efecto, como periodista.

R: Ese renovado encuentro con él fue hace como 25 años. Y nos mantenemos en contacto desde entonces. Y te mencionaba que estoy en Sudáfrica porque él está como sheliaj aquí. Hace un excelente trabajo y es muy emotivo encontrarme con él aquí. Es como cerrar un círculo.

P: Justamente. Muy emotivo.

Daniel Limor y Danny Abebe esta semana en Sudáfrica
Daniel Limor y Danny Abebe esta semana en Sudáfrica

P: ¿Has estado en contacto con otros de los judíos etíopes hoy israelíes a los que trajiste?

R: Sí, hay muchos como él que conozco y con los que estoy en contacto. Ellos me buscaron a mí. Estoy en un grupo de whatsapp en el que hay muchos de ellos, ni sé cuántos, en el que soy el único blanco. Es un grupo, todos, de quienes hicieron aliá en aquellos operativos. Hoy hay entre ellos oficiales de policía, abogados, de todo. Gente que ha pasado el techo que supuestamente podía frenarlos.

La película

P: ¿Cómo te sentís con toda esta movida de la película? Que se haga una película en la pantalla grande, para Netflix, sobre un operativo que encabezaste, por lo cual tu propia figura- interpretada evidentemente por un actor- es central, debe ser muy removedor. Y también se dice que es la primera película israelí en Netflix.

R: Que yo sepa sí. Te cuento que el Director Gideon Raff, se contactó conmigo hace unos  2 años, me dijo que quería hacer una película sobre este tema y me preguntó si estaba dispuesto a ayudarlo en la preparación del escenario. Me ofrecieron plata pero yo no quise aceptar dinero. Nunca cobré nada por esto, porque este tema no me pertenece a mí sino al pueblo judío. Yo hice lo que hice, como emisario del pueblo judío.

P: A  menudo pasa que las películas son un poco distintas de la realidad…

R: Mira, yo le dije al director que estaba dispuesto a cooperar, bajo una condición: que la película tenga un mensaje, que refleje cómo realmente se hicieron las cosas, que no presenten esto como “los valientes del Mossad y el comando israelí que fueron a arriesgar sus vidas para salvar a los pobres judíos de Etiopía que no tenían nada”. No, eso no.

Eso fue una operación combinada entre los judíos etíopes y quienes vinimos desde de Israel. Cada uno hizo su parte. Uno sin el otro, nada habría servido. Ninguno de nosotros, ni el Mossad ni el ejército , habríamos podido llevar a cabo esta misión sin la ayuda y más que eso aún, de los mismos judíos que llegaron a Israel con nosotros.

P: Qué hermoso y digno este planteamiento.

R: Fui muy claro. Le dije “si eres capaz de transmitir este mensaje, te ayudo”. Y aceptó. Yo no quería que sea la historia de héroes blancos que vienen a salvar a los pobres negritos. No, eso no es para mí.

P: Así que al haber aceptado él esta condición tuya, se abrió el camino a tu asesoría y ayuda…

R: Así es. Me invitaron al set de filmación en Namibia  y yo expliqué a los actores principales lo que había pasado. Entre ellos también a un afro americano que protagonizaba a mi amigo y socio, un judío etíope que levantó conmigo todo aquello. Tuve la oportunidad de hablar con los actores durante horas.  Y yo creo que al mirar la película, se nota que asumieron perfectamente sus roles. También fueron muy curiosos y preguntaron detalles sobre cada tema.

P: Y con la película ya terminada ¿Se puede reconocer claramente el operativo que tú encabezaste?

R: Sí, se puede reconocer. Hay algunos efectos bien tipo Hollywood de algunas cosas que no hubo en la realidad. Será para vender mejor la película. Pero hay muchas partes muy fieles. Y de todos modos, lo que más me importaba era lo que te mencioné antes. No digo que no hay lo que mejorar, pero sin duda se puede reconocer. Para mí lo esencial era destacar la relación muy estrecha que yo tuve con el judío etíope que era mi hermano, mi socio en todo esto, que eso se vea. Porque fue un trabajo conjunto.

Una escena de la película
Una escena de la película (Foto: Netflix)

P: Tu papel es interpretado por el famoso actor Chris Evans.

R: Así es. Él sabe que nací en Uruguay. Le conté. A mi hermano y socio Ferede Aklum que lamentablemente ya falleció, lo interpreta Michael Williams.

P: Es interesante que lo que más destacas son los lazos y la emotividad de todo esto.

R: No es casualidad que llamé a esto “Mivtsa Ajim”, operación “Hermanos” por la relación que se desarrolló entre nosotros. Fue propia de hermano. Quedamos unidos para siempre, nosotros y nuestras familias.

P: Dani, gracias mil por tu valioso testimonio. Espero que sigamos pronto, en los próximos días.

R: Gracias a ti.

 

http://www.semanariohebreojai.com/articulo/1208/netflix+estrena+pelicula+sobre+operativo+mossad+nacio+uruguay

 
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