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| martes enero 7, 2020
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Antes era un problema: científicos israelíes ya pueden acumular energía solar también de noche


Ashalim …planta de energia solar en el Neguev

La energía solar se ha expandido en el mundo por ser energía limpia, económica y adquirible en el tiempo. Durante años se fueron renovando los sistemas de almacenamiento de la energía conservada (se diseñaron decenas de baterías de diferentes materiales y tipos) e incluso los nuevos modelos de paneles solares han resuelto el problema de la sobrecarga ( en algunos lugares aún se utiliza el tapar los paneles para impedir que sigan absorbiendo energía).

El problema que, hasta el momento, nadie pudo resolver es cómo acumular energía solar de noche (hay vastos lugares donde el sol no aparece sino hasta 6 meses después). Una startup israelí vió este inconveniente y diseñó la solución. A través del Technion, utilizando óxido de hierro (pequeñas lámina de óxido) los científicos encontraron otra manera de dividir las moléculas de agua en hidrógeno y oxígeno.

Paneles fotovoltaicos-Foto Wikipedia

Con este descubrimiento, la acumulación de energía solar sería mucho más económica dado que se almacenaría l energía solar en forma de combustibles basados en hidrógeno. “Nuestro enfoque es el primero de su tipo”, dice el investigador principal, Profesor Avner Rothschild, del Departamento de Ciencia de Materiales e Ingeniería.

“Hemos encontrado una manera de atrapar la luz en películas ultra finas de óxido de hierro que son 5.000 veces más delgadas que una hoja de papel de oficina normal. Esta es la clave que permite lograr una alta eficiencia y un bajo costo.”

El óxido de hierro es un material extremadamente barato pero que ha presentado un gran desafío en los investigadores para superar las malas propiedades de transporte eléctrico. Años llevó el superar y encontrarle solución a este problema, dado que el material no sufre descomposiciones  ni corrosiones por agua. “Nuestra trampa de luz, supera esta desventaja, lo que permite una absorción eficiente de las películas ultra finas en el que los portadores de carga foto generados se recogen de manera eficiente”, dice el profesor Rothschild

Este método surgido de los estudios del Technion, dejaría de lado el uso indiscriminado de combustibles fósiles y permitiría capturar el 90% de la energía solar en cualquier situación climática u horaria. El avance podría hacer posible el diseño de células solares baratas que combinan foto-electrodos ultra finos de óxido de hierro con las células foto-voltaicas convencionales basadas en silicio u otros materiales para producir electricidad e hidrógeno.

 
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