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| viernes junio 5, 2020
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Bienvenidos al Monte Hermón, la única montaña de esquí de Israel


Los esquiadores montan un telesilla en el monte Hermón en los Altos del Golán, cerca de la frontera entre Israel y Siria.

Parado en la cima de la montaña más alta de Israel, Hermón, en una deslumbrante mañana de febrero, acababa de subirme a los esquíes y comencé a descender cuando escuché a alguien gritando en mi dirección.

Un soldado con un arma automática corría detrás de mí.

“¡Oye! No puedes ir por ahí”, gritó. “Es una zona militar cerrada”.

Bienvenidos a la única zona de esquí de Israel, encajada en el rincón más septentrional de los Altos del Golán, a lo largo de la frontera con Siria, a una altura de 6.600 pies.

 

Los soldados que manejan las telesillas son sólo uno de los muchos elementos que hacen que el Monte Hermón sea único. Los guardias de seguridad revisan las bolsas en la entrada. Los instructores de esquí son aldeanos drusos de la cercana Majdal Shams, un pueblo capturado de Siria en la Guerra de los Seis Días de 1967 y donde los residentes aún juran lealtad a Bashar al-Assad. El director general del Hermón es un general retirado de una estrella que pasó 32 años en las Fuerzas de Defensa de Israel, principalmente en el Comando Norte, antes de tomar su primer trabajo en la nieve.

 

La montaña sólo tiene una docena de senderos. La mayoría de los visitantes no vienen a esquiar sino a experimentar la nieve, una rareza en este país mediterráneo. A diferencia de los centros turísticos de EE.UU., en Hermón no hace nieve artificial, por lo que en cualquier día de invierno, el esquí podría no ser posible debido a la insuficiente cobertura de nieve. Hace dos temporadas, durante un invierno inusualmente cálido, el Hermón estuvo abierto a los esquiadores durante sólo 13 días.

 

Y cuando la nieve cae, el Hermón hace lo contrario de lo que los esquiadores podrían anhelar, o esperar: se apaga.

“Los israelíes no están acostumbrados a conducir sobre la nieve”, explicó Micki Inbar, una portavoz de la zona de esquí. “Mientras no estemos seguros de que pueden conducir con seguridad, no podemos abrir el centro de esquí”.

 

La única ruta hacia el Hermón es un camino empinado y ventoso lleno de curvas cerradas que gana unos 5.400 pies de elevación en el curso de 15 millas, desde el nivel del mar en el Valle de Hula de Galilea hasta el refugio base de la zona de esquí. El camino de nudillos blancos es bastante intimidante en un clima perfecto. Cuando las nubes se acercan y la visibilidad baja a casi cero – como lo hizo cuando lo visité – es tan aterrador que incluso los conductores notoriamente imprudentes de Israel disminuyen la velocidad a un paso lento.

 

Sin embargo, para los esquiadores empedernidos, el Hermón bien vale la pena el viaje.

Por un lado, está el factor sorpresa. La experiencia de encontrar nieve profunda en Israel, donde incluso durante la mayor parte del invierno no hay ni un solo copo de nieve en ninguna otra parte del país, es inmensamente satisfactoria.

 

Por otra parte, el esquí es en realidad bastante bueno. El Hermón no es enorme, pero hay suficiente terreno para satisfacer incluso a los esquiadores expertos por un día o dos. El área de esquí tiene cuatro telesillas dobles, una nueva góndola con cabinas de color verde neón y un montón de remolques de cuerda repartidos en 28 millas de pistas con una subida vertical de 1.300 pies desde la base hasta la cima. El año pasado, las condiciones fueron tales que el área de esquí pudo abrirse durante 53 días en el invierno.

 

La característica más notable del Hermón es su impresionante vista. La parte de la montaña controlada por Israel alcanza una altura de 7.300 pies, con la cumbre de esquí a 6.700 pies. Eso es más alto que el pico más alto del noreste de los Estados Unidos y a menudo por encima de las nubes. (El punto más alto de la montaña está en Siria.) Aunque los centros de esquí en las Rocosas son casi el doble de altos, no tienen una vista vertical cerca de los 6.700 pies del Hermón.

Elevándose como un monstruo blanco sobre los verdes valles del norte de Galilea, esta montaña de vital importancia estratégica para el ejército israelí es a menudo conocida como “los ojos del país”. También está a menos de tres horas de Tel Aviv.

Los que vienen al Hermón a esquiar son una mezcla. Algunos son esquiadores experimentados que aman los Alpes pero aprovechan las oportunidades de esquiar localmente cuando oyen hablar de buenas nevadas. Muchos son novatos interesados en probar el deporte o mejorar sus habilidades. También hay muchos inmigrantes recientes o estudiantes extranjeros de climas más fríos, curiosos por ver de qué se trata el Hermón.

 

Sin embargo, la mayoría de los visitantes del Hermón no esquían en absoluto. Sólo vienen a experimentar la nieve.

Si eres un buen esquiador y puedes ascender por encima del caos y las multitudes en las zonas de principiantes de la montaña, encontrarás mucha nieve virgen en las cimas del Hermón. Debido a que gran parte del esquí está por encima de la línea de los árboles, puedes bajar por campos de nieve muy abiertos.

 

Los carteles en la estación aclaran que está prohibido esquiar fuera de los caminos. Pero como cualquier israelí, ignoré las reglas, y sin consecuencias negativas. El mejor esquí se puede encontrar fuera de la pista, donde la nieve queda sin seguimiento incluso días después de las tormentas. Sólo hay que tener cuidado con las rocas y los arbustos, y tratar de no esquiar inadvertidamente en Siria: La frontera en esta área no está marcada.

“No es posible esquiar en Siria por accidente debido a la topografía”, dijo Inbar. “Para ello, habría que subir la montaña y bajar esquiando”.

 

Por supuesto, los esquiadores resistentes de todo el mundo lo hacen para acceder a la nieve virgen. En el Hermón, no es aconsejable. Hay una guerra civil en Siria, después de todo.

Aunque no escuché ningún fuego de mortero durante mi visita a la montaña, sí escuché muchos gritos de terror, sobre todo de esquiadores y snowboarders novatos que no parecían tener la menor idea de qué hacer. Un visitante que claramente había renunciado a cualquier intento de bajar la montaña se deslizó por la ladera sobre su vientre, con las extremidades y los bastones desplegados como una gallina.

 

No muy lejos, un grupo de soldados alpinos vestidos con trajes de camuflaje blanco para la nieve y armas automáticas negras se volvieron tímidamente detrás de un instructor, su progreso se detuvo cuando uno se estrelló contra otro y lo derribó al suelo.

 

La unidad alpina especial de Israel fue fundada para asegurar que Israel pueda defender esta montaña estratégica incluso en situaciones extremas, como una batalla estilo James Bond con esquís. Sin embargo, su falta de destreza en el esquí plantea una pregunta a los mandos de las FDI:

¿Es más fácil enseñar a un esquiador experimentado a disparar o a uno de sus soldados a esquiar?
En la base, reina un caos apenas controlado, el ruido y la cacofonía del zoco trasplantado a la tundra alpina. Pero todo el mundo parece disfrutar. La colina de trineos estaba tan atestada cuando la visité que se usaban paragolpes inflables para separar los trineos de bajada de los de subida.

 

En el área de aprendizaje, los principiantes luchaban por mantener la cuerda de remolque. En la línea de la góndola, añadida el verano pasado, los visitantes parloteaban en hebreo, árabe, francés y ruso. También hay un tobogán alpino abierto todo el año.

Si está buscando un condominio en la ladera para su visita, piénselo de nuevo: No hay ningún hotel. Debido a que el Hermón es una zona militar, sólo los soldados pueden quedarse a dormir. La ciudad judía israelí más cercana es Neve Ativ, donde los hoteles pueden costar 350 dólares por noche.

 

Cuando busqué alojamiento económico en la zona, pensé que había tenido suerte hasta que me di cuenta de que el B&B de precio decente que encontré a sólo cinco millas de distancia se encontraba en el Líbano. Neve Ativ también es el hogar de las 32 familias propietarias del Hermón, una corporación privada.

 

El CEO del Hermón, Alon Friedman, tiene una larga lista de deseos para el Hermón. Quiere expandir la zona de esquí a un nuevo terreno, encontrar maneras de hacer nieve artificial a pesar de las temperaturas insuficientemente frías y aumentar significativamente los visitantes no esquiadores, especialmente durante el verano.

 

“Es un recurso natural muy hermoso y único”, dijo Friedman.

 

Traducido por Noticias de Israel

 
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