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| jueves noviembre 19, 2020
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El ejecutivo médico israelí de Moderna ‘asombrado’ por los resultados de la vacuna

El Dr. Tal Zaks dice que si la vacuna experimental de la compañía estadounidense recibe la aprobación de la FDA, algunas de las primeras dosis irán a Israel, como se acordó en junio pasado.


Mientras Israel marca su muerte número 2737 por COVID-19 esta semana, y con 817 nuevas infecciones confirmadas el martes, las esperanzas están puestas en el desarrollo de vacunas a nivel nacional y en el extranjero.

Israel ha reservado dosis de las vacunas Pfizer y Moderna actualmente en ensayos clínicos en los Estados Unidos, en espera de su aprobación por parte de los reguladores de salud de ambos países.

Hay una conexión propia con Moderna . Su director médico, el Dr. Tal Zaks, se crió en Israel y obtuvo su MD y Ph.D. de la Universidad Ben-Gurion del Negev.

Zaks, que ahora tiene 54 años, realizó una investigación postdoctoral en los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. (NIH) e hizo una beca en oncología médica en la Universidad de Pensilvania, donde ahora es profesor asociado de medicina.

Comenzó su carrera en el grupo de investigación genética del gigante farmacéutico GlaxoSmithKline, donde formó el equipo de medicina traslacional oncológica y dirigió la investigación traslacional sobre el lapatinib, un fármaco contra el cáncer oral. También forma parte del consejo de Adaptimmune Therapeutics.

Dr. Tal Zaks, CMO de Moderna. Foto cortesía de la Universidad Ben-Gurion.

Antes de unirse a Moderna en Cambridge, Mass., Zaks fue vicepresidente senior responsable del descubrimiento, desarrollo y comercialización de fármacos oncológicos en Sanofi.

 

Buscando generar un impacto real

“Durante mi tiempo en Sanofi, seguí examinando nuevas tecnologías que podrían tener un impacto real en el mundo de la medicina”, dijo Zaks al diario financiero israelí Globes . “Cuando encontré la plataforma de Moderna, que usaba ARN para crear medicamentos y varias vacunas, fue una oferta a la que no pude resistir”.

Como CMO de Moderna, Zaks supervisa todo el desarrollo clínico y los asuntos regulatorios. La vacuna de Moderna, creada en cooperación con los NIH, se está estudiando en 30.000 voluntarios.

El 16 de noviembre, Zaks le dijo al Jerusalem Post que se sentía “asombrado” al recibir noticias que los datos provisionales mostraban que su vacuna COVID-19 era 94.5 por ciento efectiva para prevenir la enfermedad causada por el virus SARS-CoV-2.

Cinco participantes en el grupo de 15.000 que recibieron dos dosis de la vacuna candidata se enfermaron levemente con COVID-19, mientras que 90 personas en el grupo de 15.000 placebo (control) se enfermaron. Aún no se sabe cuánto duran los efectos protectores.

En entrevistas en la televisión israelí, Zaks dijo que se esperan los resultados finales del ensayo dentro de varias semanas. Se necesitan datos de seguridad adicionales antes de que Moderna o Pfizer puedan solicitar la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Zaks dijo que se planea una revisión por pares de los datos.

Después de ser abordado por Zaks con la oportunidad de convertirse en uno de los primeros países en recibir la vacuna, si se aprueba, el gobierno israelí acordó en junio comprar al menos uno o dos millones de dosis.

 

Esperando que mamá se vacune

«Israel fue uno de los primeros países que creyó en nosotros», dijo Zaks a Globes . «El anticipo que pagó Israel ayudó a construir las líneas de producción de la empresa».

La principal instalación de Moderna en los Estados Unidos está destinada a la distribución nacional. Zaks le dijo al Canal 12 que las dosis para Israel provendrían de una planta de producción Moderna en Suiza.

«Espero que esto suceda a principios de 2021. No puedo dar un número exacto, pero puedo garantizar que estamos haciendo todo lo posible para suministrar las vacunas a Israel, como prometimos», dijo.

Zaks dijo a los periodistas que espera que su madre de 80 años en Ra’anana pueda vacunarse pronto «para que la vida pueda volver a la normalidad», e instó a sus compañeros israelíes a tener cuidado durante los meses de invierno hasta que las vacunas estén aprobadas y disponibles.

En Israel, se están desarrollando seis vacunas COVID-19. Uno de ellos, BriLife del Instituto de Investigación Biológica de Israel, está siendo sometido a ensayos clínicos en dos hospitales.

Tanto las vacunas experimentales de Moderna como las de Pfizer utilizan un nuevo enfoque, la tecnología de mensajeros (ARNm), que lleva «instrucciones» a las células para producir proteínas que pueden tratar o prevenir enfermedades. Zaks lo explicó en un video sobre las vacunas contra el cáncer experimentales de Modern, a continuación:

Traducido para Porisrael.org por Dori Lustron

 
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