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| miércoles abril 15, 2020
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La calle de Jerusalén amada por nobles, peregrinos, magnates y enviados de la vieja Europa

Misioneros británicos, banqueros suizos, italianos, rumanos y finlandeses encontraron su lugar en Tierra Santa en la histórica calle Shivtei Yisrael de la capital.


Un albergue construido para la nobleza rusa a fines del siglo XIX que reabrió en 2017 como el hotel Sergei Palace. (Shmuel Bar-Am)

La llamada cámara baja de Felm (por sus siglas en inglés) – la Misión Evangélica Luterana Finlandesa – en la calle Shivtei Yisrael de Jerusalén. (Shmuel Bar-Am)

El Hospital italiano en la esquina de la calle Shivtei Yisrael fue construido entre 1912 y 1917, y ahora alberga el Ministerio de Educación. (Shmuel Bar-Am)

El ex consulado ruso, construido en un terreno comprado a terratenientes turcos en 1858. (Shmuel Bar-Am)

 El Hospital Francés de Jerusalén en la calle Shivtei Yisrael. Los emisarios franceses llegaron a la calle a partir de 1874. (Shmuel Bar-Am)

 El Hospital italiano en la esquina de la calle Shivtei Yisrael fue construido entre 1912 y 1917, y ahora alberga el Ministerio de Educación. (Shmuel Bar-Am)

Un viejo letrero de la calle, reconocible por tener el nombre en inglés en la parte superior, señala la calle Shivtei Yisrael de Jerusalén. (Shmuel Bar-Am)

El edificio que alberga a Remar, una organización sin fines de lucro española establecida en 1982 por un ludópata reformado español para ayudar a los marginados de la sociedad. (Shmuel Bar-Am)

Calle Shivtei Yisrael en Jerusalén, justo afuera de las murallas de la Ciudad Vieja. (Shmuel Bar-Am)

Iglesia de San Pablo, construida por emisarios británicos en 1873, en lo que se convertiría en la calle Shivtei Yisrael de Jerusalén. (Shmuel Bar-Am)

Se llamaba Hotel Olivet House y, según los anuncios, había sido «completamente redecorado y renovado» con fontanería moderna, té de la mañana y lo mejor de todo: cocina inglesa. Los balcones daban a la Ciudad Vieja, con una vista de la Cúpula de la Roca y un grupo de edificios sin calentadores solares ni antenas en sus tejados.

El hotel fue construido en 1880 por un misionero británico llamado Eno George Hensman, quien compró las dos estructuras conectadas con un puente que se convertiría en Olivet House. Además de la vista de la Ciudad Vieja que tenían los huéspedes, también podían ver claramente el Monte de los Olivos, de ahí su nombre. Era el lugar preferido de los misioneros para quedarse durante una estadía prolongada.

Cuando los británicos pavimentaron el camino en el que se encontraba el Olivet, bautizaron la parte inferior del camino como Calle San Jorge por una gran catedral que estaba en la esquina. La parte superior se llamaba Calle San Pablo, debido a la encantadora iglesia anglicana (episcopal) que se construyó ahí en 1873. Tanto la calle San Jorge como la San Pablo pasaron a llamarse Shivtei Yisrael («las tribus de Israel» en hebreo), un nombre de calle lógico en un país establecido específicamente para lo que quedaba de las tribus israelitas.

Hoy, el antiguo hotel y la iglesia anglicana son solo un par de decenas de edificios construidos por razones completamente diferentes por gobiernos extranjeros, cuerpos religiosos o ciudadanos extranjeros en Shivtei Yisrael. Entre los países representados solo en esta calle se encuentran Italia, Rusia, Inglaterra, Francia, Rumania, España y Finlandia.

La fachada del Hotel Olivet House, construido en 1880 por un misionero británico llamado Eno George Hensman en la calle Shivtei Yisrael de Jerusalén. (Shmuel Bar-Am)

Los primeros en el lugar fueron los rusos, quienes compraron un terreno de los turcos gobernantes en 1858 que se extendían desde la calle Jaffa hasta lo que se convertiría en la calle Shivtei Yisrael. En ese momento, a excepción de un complejo en el Monte Sion, no había ni un solo edificio fuera de las murallas de la Ciudad Vieja. El costo total, a los precios de hoy, fue de alrededor de $ 160.000.000.

Llamada Nuva Yerushalma por los rusos y al-Muskubiya por los árabes, la nueva propiedad estaba destinada a los peregrinos ortodoxos a Tierra Santa y presentaba una impresionante catedral, un consulado, un hospital y hostales sencillos para hombres y mujeres. Cerca del final del siglo XIX, los rusos agregaron un albergue más exclusivo para la nobleza que reabrió en 2017 como el hotel Sergei Palace. En algún momento, tal vez cuando estaba rodeada por un muro, el área era conocida como el Complejo Ruso.

Dos de sus edificios – el antiguo consulado ruso y un albergue para mujeres – bordean la calle Shivtei Yisrael. Desde la década de 1950 hasta 1973, el consulado albergó el departamento médico de la universidad. Fue uno de varios en toda la ciudad cuyas oficinas se utilizaron como aulas después de que la Universidad Hebrea en el Monte Scopus fuera aislada del resto de Israel en 1948. Hoy en día, la elegante estructura contiene varias oficinas municipales.

El ex consulado ruso en la calle Shivtei Yisrael de Jerusalén. (Shmuel Bar-Am)

Después de que los rusos vinieron los ingleses en 1873. Cuando los británicos llegaron a la zona, el albergue de mujeres se convirtió en una prisión. Esparcidos entre los reclusos árabes había prisioneros judíos – miembros del grupo clandestino judío pre-estatal. Restaurado en la década de 1990, ahora es el Museo de los Prisioneros Clandestinos.

Al otro lado del Complejo Ruso, la Sociedad Misionera de la Iglesia construyó una impresionante iglesia llamada así por el apóstol Pablo. Coronada por un campanario, San Pablo cuenta con algunos atractivos elementos decorativos que incluyen entradas gemelas bordeadas por columnas y arcos a dos aguas. Sobre el gablete hay una veleta que anuncia el año de construcción del santuario.

Fundada como un vehículo para convertir judíos al cristianismo, la Sociedad se vio obligada a cambiar su enfoque cuando solo unos pocos judíos respondieron al llamado a cambiar su religión. Fue entonces cuando comenzaron a trabajar entre los árabes. El letrero en el frente del santuario está, por lo tanto, escrito en árabe.

Iglesia de San Pablo, construida por emisarios británicos en 1873, en lo que se convertiría en la calle Shivtei Yisrael de Jerusalén. (Shmuel Bar-Am)

Cuando la Guerra de Independencia de Israel llegó a su fin en 1948 y las líneas de alto el fuego dividieron a Jerusalén en dos, San Pablo quedó aislado de su congregación árabe. El santuario fue abandonado y cayó en mal estado. Las renovaciones tuvieron lugar varias veces después de eso; las últimas incorporaciones en la década de 1990 fueron soportes de banderas de hierro forjado y una lámpara antigua.

Los franceses fueron los siguientes en construir en la calle, comenzando en 1874 después de que el barón francés Amadeus Marie Paul de Piellat, un católico profundamente religioso, hiciera su primera peregrinación a Tierra Santa. En ese momento, el único hospital católico en Jerusalén estaba ubicado dentro de la Ciudad Vieja y las condiciones allí eran tan terribles que De Piellat construyó un hospital nuevo y absolutamente espléndido, en la esquina más alejada de Shivtei Yisrael, frente a las murallas de la ciudad. Hoy, el «Hospital Francés» de Jerusalén es famoso en Tierra Santa por ser un cálido y atento hospicio para los enfermos terminales.

El Hospital Francés de Jerusalén en la calle Shivtei Yisrael. Los emisarios franceses llegaron a la calle a partir de 1874. (Shmuel Bar-Am)

En 1885, un misionero suizo llamado Jacob Johannes Frutiger construyó una vivienda señorial de dos pisos en la calle y la llamó Mahanaim por una frase en Génesis. Mahanaim, una villa con 40 habitaciones, fue un centro de la cultura de Jerusalén durante años, y fue sede de conciertos, lecturas y cantos. En su apogeo, la propiedad incluía un maravilloso jardín y una envidiable colección de artefactos arqueológicos.

Frutiger finalmente se convirtió en un banquero, uno de los más ricos del país. Pero un día se perdió caminando a casa desde el trabajo y comenzó a actuar de manera extraña (¿tal vez víctima de la enfermedad de Alzheimer?). Eventualmente, su imperio bancario colapsó y se perdieron todas las propiedades de la familia.

Posteriormente, la imponente estructura fue comprada por la Asociación Anglo-Judía. La escuela de niñas que estableció la Asociación lleva el nombre de Evelina de Rothschild.

Menachem Ussishkin , pensador y líder sionista. (Wikipedia / Dominio público)

Menahem Ussishkin, director del Fondo Nacional Judío, vivió en el edificio desde 1922 hasta 1927. Pero cuando un terremoto dañó la exclusiva villa del Alto Comisionado británico, Ussishkin se vio obligado a mudarse. Hoy alberga el Ministerio de Educación.

Mientras los rusos, franceses, suizos y británicos estaban ocupados estableciendo una presencia visible en Jerusalén, Italia tenía demasiados problemas en casa como para importarle. Como resultado, a principios del siglo XX, Italia descubrió que prácticamente no tenía presencia en la Ciudad Santa.

Tan pronto como fue posible, empezó a dejar su huella, comenzando con el espléndido hospital italiano ubicado en la esquina de la calle Shivtei Yisrael. La construcción se realizó de 1912 a 1917, y cuando terminó se parecía a la más grande de las estructuras italianas del siglo XIV. Hoy alberga el Ministerio de Educación.

Y luego fue el turno del Patriarca ortodoxo rumano, que decidió establecer una Representación Patriarcal en Jerusalén en 1927. Sin embargo, para ese momento los grupos católicos, protestantes y otros grupos ortodoxos ya poseían las propiedades cristianas más selectas de la ciudad – dentro de los muros de la Ciudad Vieja y cerca de los lugares sagrados. Por lo tanto, aunque los rumanos compraron tierras cerca de la Ciudad Vieja, se ubicaron fuera de las antiguas murallas de Jerusalén en la calle San Jorge que estaba casi completamente vacía.

El patriarcado rumano en Jerusalén. Los rumanos llegaron relativamente tarde a la ciudad y arribando en 1927. (Shmuel Bar-Am)

Poco a poco, un barrio judío ultra ortodoxo creció alrededor del patriarcado, que completó un hermoso edificio en 1938. El edificio alberga una pequeña comunidad de personal eclesiástico y una hermosa capilla repleta de pan de oro y magníficas pinturas.

Vicarios anglicanos vivieron en la casa en la esquina de la calle San Pablo durante muchos años. Diseñado por el misionero / arquitecto alemán Conrad Schick en 1887, el edificio sirvió como maternidad y, finalmente, como base militar durante el Mandato Británico.

Felm, la Misión Evangélica Luterana Finlandesa por sus siglas en inglés, fue fundada en 1859, pero recién comenzó el trabajo misionero en este país en 1924. En 1950, necesitaban más espacio para su jardín de infantes y escuela, y alquilaron lo que hoy se llama la «casa baja». Cinco años más tarde, compraron el edificio, agregando una «casa superior», con capilla, biblioteca y aulas, en la década de 1960.

En las últimas décadas, los objetivos de Felm han cambiado y hoy las casas ofrecen un lugar de encuentro para personas de todas las religiones. Grupos etíopes, chinos y coreanos se reúnen para devociones de la iglesia en la «casa alta», que también alberga una banda interreligiosa, y grupos que enseñan hebreo a mujeres de habla árabe de Jerusalén oriental. La «casa baja» fue sometida a una renovación completa y pronto organizará una variedad de cursos, veladas interreligiosas y seminarios en un intento por promover la paz. En palabras de la oficial de comunicaciones, Reverenda Iina Matikainen, «queremos ser amigos de todos, y queremos que todos sean amigos».

La llamada cámara baja de Felm (por sus siglas en inglés) – la Misión Evangélica Luterana Finlandesa – en la calle Shivtei Yisrael de Jerusalén. (Shmuel Bar-Am)

La pintoresca estructura de al lado fue comprada a principios del siglo XX por la emperatriz etíope Taito, quien la alquiló a una variedad de inquilinos. Más recientemente, está ocupada por una organización sin fines de lucro española llamada Remar, establecida en 1982 por un ludópata reformado español para ayudar a los marginados de la sociedad.

Mientras Remar trabaja con drogadictos y alcohólicos en otros 59 países, aquí en Israel la organización intenta crear un puente cultural y espiritual entre los españoles y la nación judía. Con este fin, Remar trae grandes grupos de peregrinos a Israel todos los años, y también aloja a otros turistas en la casa de huéspedes que abrió en 2007.

Con una estrella de David en su fachada y pasajes bíblicos en las paredes del comedor, Remar contiene seis habitaciones modernas y decoradas con encanto. Curiosamente, en algunos sitios web de Internet, en lugar de Remar, el nombre de la casa de huéspedes se lo presenta como Tikun Olam, un concepto judío utilizado para expresar la búsqueda de la justicia social y las acciones que acercan al mundo a la armonía.

 
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