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| martes diciembre 7, 2021

Albert Bourla: Conoce al rey greco-judío que vendió a Israel su cura para el COVID-19

No. 4 en los 50 judíos más influyentes de The Jerusalem Post de 2021: el director ejecutivo de Pfizer, Albert Bourla.


No es raro ver a los comensales israelíes pegar sus tazas juntos en l’ejaim a la vacuna Pfizer COVID-19. Saben que no estarían en un restaurante o bar sin el elixir de la compañía que, incluso cuando los casos están aumentando una vez más, ha permitido que Israel permanezca abierto.
Pfizer ha enviado miles de millones de dosis de su vacuna a quienes querían y podían pagarla en los EE. UU. Y en todo el mundo. La compañía dijo recientemente que espera que las ventas de la vacuna alcancen casi $ 34 mil millones este año. Pero Israel fue el primero en beneficiarse plenamente de la innovación de la empresa.
Al timón de Pfizer está un judío de Salónica, Grecia: Albert Bourla.
Bourla ha dicho que eligió apostar por Israel debido a su pequeña población y su sofisticado sistema de recopilación de datos.
Grecia era una opción, pero su registro médico electrónico no estaba a la altura, dijo en agosto en una entrevista con el Financial Times. La compañía también consideró a Suecia, pero Bourla le dijo a FT que estaba preocupado por molestar a otros países de la Unión Europea.
“Lo más importante que quedó claro fue que Bibi [Netanyahu] estaba al tanto de todo, lo sabía todo”, dijo Bourla. “Me llamó 30 veces y me preguntó: ‘¿Qué pasa con los jóvenes … ¿Qué estás haciendo con la variante sudafricana?’ Estoy seguro de que lo estaba haciendo por su gente, pero también estoy seguro de que estaba pensando: ‘Me podría ayudar políticamente’ ”.
Pero incluso cuando Netanyahu no ganó las elecciones e Israel recibió un nuevo primer ministro en Naftali Bennett, Bourla dijo que Netanyahu «lo hizo muy bien».
¿Cómo se convirtió Pfizer en el primer fabricante de vacunas de ARNm en el mundo, logrando la Autorización de Uso de Emergencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos incluso antes que Moderna? El 23 de agosto, la FDA otorgó la aprobación total a su vacuna contra el coronavirus.
Las vacunas de ARNm están demostrando ser las más efectivas y aún seguras. Otros, como AstraZeneca, Johnson & Johnson o Sinovac funcionan, pero están demostrando ser menos efectivos, especialmente contra variantes.
Aquellos que trabajan en Pfizer le dijeron a The Jerusalem Post que Bourla recibe gran parte del crédito. Desafió a los científicos de Pfizer, a los colegas de fabricación y a los empleados de toda la organización a desarrollar y administrar una vacuna en un tiempo récord. Él dijo: «Si no somos nosotros, ¿Entonces quién?»
“El principio era que debíamos hacerlo”, dijo Bourla en una entrevista con CNBC. “Si no pudiéramos tener una solución en el momento en que se necesitaba, entonces enfrentaremos problemas mucho peores en todo el mundo que perder $ 2 mil millones.
“Entonces, cuando lo vi desde ese aspecto, fue una decisión muy fácil”, continuó. “Iremos con todo. Si perdemos porque no pudimos producir una solución, la empresa no se hundirá. Será doloroso, pero no bajará. Pero, por otro lado, la empresa será recordada porque hicimos lo correcto «.
Bourla nunca esperó que la vacuna tuviera tanto éxito como lo ha sido. Se enteró del gran avance en una reunión de Zoom con el asesor general de Pfizer y dos estadísticos.
“Escuché el 95%, lo cual no creí, pensé que no lo escuché bien”, dijo Bourla a FT.
«Si el ARNm hubiera fallado, creo que habríamos estado en una situación muy, muy difícil en este momento», dijo. «Necesitaríamos vacunar a muchas más personas para obtener el mismo resultado, en muchos casos entre un 40% y un 50% más».
Bourla ha estado con Pfizer durante 25 años. Comenzó en la división de Salud Animal de la compañía en 1993, y ascendió a varios puestos globales y de alto nivel. Se desempeñó como director de operaciones de Pfizer antes de convertirse en director ejecutivo en enero de 2019, menos de un año antes de que comenzara la crisis del coronavirus.
Un portavoz de la compañía dijo que su jefe los alienta a «tomar medidas audaces que nos ayuden a lograr nuestro propósito de lograr avances que cambien la vida de los pacientes».
COVID-19 mostró al personal de Pfizer que Bourla tenía razón: la empresa es capaz de ofrecer este tipo de avances.
Bourla atribuye parte de su éxito a crecer entre los supervivientes del Holocausto que no temían contar sus historias. Su madre y su padre escaparon por poco de la persecución de los nazis.
Los padres de su padre y dos de sus tres hermanos se encontraban entre las decenas de miles de judíos sefardíes de Salónica que murieron durante esos años. Su madre fue encarcelada y casi asesinada por un pelotón de fusilamiento.
Antes del Holocausto, había alrededor de 55.000 judíos viviendo en Grecia. Aproximadamente el 95% fueron ejecutados.
Le dijo a FT que su madre contaría la historia de su muerte cercana, «una historia de horror pero contada con humor».
Bourla no habla demasiado sobre los antecedentes de su familia, pero en una entrevista publicada en The New York Times compartió más de lo habitual. Le dijo al Times que su madre diría que estaba “en una peor posición una vez, y ahora te tengo a ti y a tu hermana. La vida es milagrosa. Nada es imposible.
«Ese era el espíritu de ella», dijo. «Y ella me inspiró a ser lo mismo».
Añadió en esa entrevista que “mi madre creía que se podía hacer cualquier cosa en la vida. Que siempre hay una forma. Puede que el camino no esté claro al principio, pero siempre hay un camino. Le debo mucho por eso. Ella es mi modelo a seguir.
«Lo que obtuve de mi papá fue identificar qué puede salir mal».
Traducido para Porisrael.org y Hatzadhasheni.com por Dori Lustron
 
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