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| lunes octubre 25, 2021

Científico judío obtiene premio Nobel de Medicina 2021

David Julius comparte el galardón con su colega estadounidense Ardem Patapoutian, por sus descubrimientos en la comprensión de cómo sentimos el calor, el frío y la presión


El investigador David Julius, Premio Nobel de Medicina 2021
(Foto: Human Frontier Science Program)

David Julius, cuyos abuelos huyeron del antisemitismo en la Rusia zarista, ganó este lunes el Premio Nobel de Medicina junto con su colega estadounidense Ardem Patapoutian, por sus descubrimientos sobre los receptores de la temperatura y el tacto.

“Los revolucionarios descubrimientos de los ganadores del Nobel de este año nos han permitido comprender cómo el calor, el frío y la fuerza mecánica pueden iniciar los impulsos nerviosos que nos permiten percibir y adaptarnos al mundo”, declaró el jurado. “En nuestra vida diaria damos por sentadas estas sensaciones, pero ¿cómo se inician los impulsos nerviosos para que se puedan percibir la temperatura y la presión? Esta cuestión ha sido resuelta por los galardonados”.

Julius, profesor de la Universidad de California en San Francisco, y Patapoutian, profesor del Instituto Scripps de California, compartirán el premio de 10 millones de coronas suecas (1,1 millones de dólares).

 

Julius nació en 1955 y creció en Brighton Beach, que entonces era el hogar de una gran población de emigrados judíos rusos. En un artículo autobiográfico publicado en línea el año pasado tras haber ganado el prestigioso Premio Kavli de Neurociencias 2020, Julius describió las raíces judías de su familia: “Crecí en un vecindario costero de Brooklyn, que fue como una pista de aterrizaje para inmigrantes de Europa del Este como mis abuelos, que huyeron de la Rusia zarista y del antisemitismo en busca de una vida mejor”.

Julius, graduado del Instituto de Tecnología de Massachusetts y la Universidad de California en Berkeley, ha dedicado su carrera a investigar la forma en que funcionan las sensaciones del tacto, el dolor y el calor, y ha utilizado la capsaicina, sustancia química que hace picantes los chiles, para explorar cómo las terminaciones nerviosas humanas perciben el calor.

“Estos revolucionarios descubrimientos han dado lugar a numerosas investigaciones que han conducido a un acelerado incremento en la comprensión de cómo nuestro sistema nervioso percibe el calor, el frío y los estímulos mecánicos”, escribió el comité del Premio Nobel en su anuncio.

Traducido por Nuevo Mundo Israelita

 
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