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| miércoles noviembre 30, 2022

La historia judía de Praga

Una instantánea de la historia y el legado judíos de Praga.


Históricamente, Praga fue la capital de Bohemia y hoy se encuentra en la República Checa. La vida judía en Praga se ha documentado al menos desde el año 970 d. C. Los comerciantes judíos en los mercados de Praga se mencionan en un informe de un comerciante judío de Córdoba, Abraham ibn Jacob. A fines del siglo XI, una comunidad judía se había establecido completamente en Praga.

En 1096, la comunidad fue atacada por cruzados y cientos de judíos fueron asesinados. La comunidad en su conjunto fue nuevamente atacada durante el asedio del Castillo de Praga en 1142 cuando se incendió la sinagoga más antigua de Praga y secciones del Barrio Judío.

Castillo de Praga

Después del asedio, se exigió a los judíos que vivieran en la orilla derecha del Vltava en un área que finalmente se convirtió en el gueto judío de Praga, el Josefov. Durante este tiempo, los judíos estaban muy limitados en sus movimientos. Durante el día, las puertas del gueto estaban abiertas, pero por la noche y en los festivales, las puertas del gueto estaban cerradas.

La situación no mejoró a principios del siglo XIII. En 1215, el Cuarto Concilio de Letrán ordenó que los judíos debían usar ropa distintiva, se les prohibió ocupar cargos públicos y se les limitó la cantidad que podían cobrar por los intereses de los préstamos. El antisemitismo católico era la norma para los judíos de Praga.

Tira y afloja entre los gobernantes y la iglesia

Las cosas empezaron a cambiar a finales del siglo XIII bajo el rey Otakar II. Emitió una Carta Real en 1254, que establecía que los judíos estaban protegidos como prestamistas y sirvientes del rey y debían pagar altos impuestos y préstamos de suministros ocasionales al tesoro real. Más importante aún, con respecto al antisemitismo cristiano predominante, la Carta Real protegía a los judíos de la persecución. Refutó el mito del libelo de sangre, prohibió la violencia contra los judíos, sus propiedades, sinagogas y cementerios, y proscribió todos los bautismos forzados en el reino.

El conflicto entre la iglesia y la nobleza continuaría durante siglos por el estatus de los judíos y sus posesiones.

La Iglesia estaba furiosa por esta violación de su poder y emitió quejas contra el rey Otakar II. El rey hizo caso omiso de sus quejas y defendió su estatuto al afirmar que los judíos eran servidores oficiales de su tesorería y, por lo tanto, estaban bajo su control y protección. Este conflicto entre la iglesia y la nobleza continuaría durante siglos por el estatus de los judíos y sus posesiones.

La vida de los judíos en Praga floreció y hubo erudición judía y prosperidad en la comunidad. Inmediatamente después de la Carta Real, el Barrio Judío se estableció como un distrito autónomo donde los judíos podían gobernar la mayoría de sus asuntos internos. El Altneuschul, el shul más antiguo que queda en Europa en la actualidad, fue construido en 1270. La vida judía se centraría en torno a este hermoso edificio; para muchos representaba la unidad de los judíos de Bohemia.

El Altneuschul: el shul más antiguo que queda en Europa en la actualidad

Algunos de los líderes judíos más destacados residían en Praga en este momento. A principios del siglo XIII, la comunidad judía estaba dirigida por un gran líder, el rabino Avraham ben Azriel, conocido por su obra Arugas Habosem . Su alumno fue el famoso rabino Yitzchak ben Moshe, también conocido como Or Zaru’a por el título de su obra más famosa, un importante comentario sobre el Talmud.

Rey Carlos IV, estatua en Praga

El rey Carlos IV gobernó desde 1356-1378. Se valió de los judíos en beneficio de su tesoro, a veces otorgándoles derechos si le eran útiles, y otras veces, usando su desgracia para su beneficio. En 1357, canceló todas las deudas contraídas con los judíos de sus tierras para apaciguar a sus nobles y fortalecer su gobierno.

[Este acto de cancelar la deuda no judía contraída con los judíos fue especialmente popular en Europa, ya que los judíos eran los prestamistas establecidos del continente. Históricamente, esta realidad existió por coerción, no por elección. La ley cristiana prohibía cobrar intereses, pero los préstamos eran necesarios para financiar guerras y proyectos gubernamentales, por lo que la iglesia exigió que los judíos asumieran el papel de prestamistas. Dado que a los judíos también se les prohibía por ley servir en la mayoría de las otras profesiones, incluida la medicina, la propiedad y la artesanía, este era uno de los únicos campos que les quedaban. Era una profesión forjada con peligros, ya que era muy atractivo cancelar las deudas con los judíos asesinándolos o expulsándolos, o hacer que el gobierno cancelara todas las deudas con los judíos, como lo hizo el rey Carlos IV en 1357.]

Uno de los judíos más prominentes en Praga en ese momento era un hombre llamado Lazar. En agradecimiento a Lazar por sus frecuentes préstamos al tesoro real, se le otorgó una amnistía fiscal en los años 1350 a 1352. El signo más significativo de la influencia de Lazar fue que se le concedió el privilegio de vivir fuera del Barrio Judío. Después de la muerte de Lazar, Carlos IV reclamó su hogar para uno de los primeros sitios de la Universidad Carlos, la universidad más antigua de Europa Central.

Como sucedía con tanta frecuencia con los judíos de Europa, hubo épocas de estabilidad y épocas de horrible antisemitismo. Los judíos sabían que no debían ponerse demasiado cómodos, porque la historia les había demostrado que la expulsión o los ataques podían estar a la vuelta de la esquina.

Mortal pogromo de Pascua en Praga, 1389

Praga fue devastada por un pogrom en 1389. En la Pascua de ese año, que coincidió con Pesaj, los judíos fueron acusados ​​de “destrozar la hostia eucarística” y, como resultado, 3.000 hombres, mujeres y niños judíos fueron asesinados cruelmente en las calles. hogares y sinagogas del gueto. Uno de los pocos supervivientes, el gran erudito de la Torá, el rabino Avigdor Kara (cuya tumba se conserva en el Antiguo Cementerio Judío), vio cómo asesinaban a su padre. Escribió una oración conmovedora, » Es kol ha-tela’ah » describiendo el ataque, que se lee anualmente en Praga en Yom Kippur. A raíz del pogromo, muchos judíos huyeron de Praga hacia Polonia y Hungría.

La vida bajo los husitas

La situación de los judíos de Praga fluctuó a lo largo del siglo XV, pero hubo un breve respiro de la persecución católica bajo los husitas.

Los husitas eran separatistas religiosos bohemios que seguían las enseñanzas de Jan Hus, un predicador que fue quemado en la hoguera en 1415 por criticar la corrupción de la Iglesia. De 1419 a 1436, los husitas emprendieron la guerra para intentar obtener la soberanía en el Reino de Bohemia. Durante sus batallas, protegieron a los judíos contra la persecución de la Iglesia.

Los husitas estaban fascinados por los judíos y los consideraban sus aliados, especialmente porque compartían la experiencia común del sufrimiento causado por la Iglesia. Los judíos, por su parte, ayudaron a los husitas a construir fortificaciones en el castillo de Vysehrad en 1420. Sin embargo, a pesar de las mejoras significativas, la vida bajo los husitas no fue todo felicidad. Durante su reinado, estallaron pogromos en Praga en 1421 y 1422, lo que llevó a muchos judíos a huir a Polonia.

Nuevamente, Persecución y Expulsión

Una consecuencia imprevista de las guerras husitas fue el debilitamiento del poder real a favor de la nobleza. Como resultado, los judíos del siglo XV no podían estar tan seguros de la capacidad del rey para protegerlos y terminaron pagando impuestos a hasta tres administraciones diferentes. En gran parte de Moravia y Bohemia, los judíos fueron expulsados ​​por capricho de los gobiernos locales. En general, la situación era diferente en Praga. Mientras los ingresos fiscales siguieran fluyendo, los judíos vivieron en relativa paz.

La Sinagoga Pinchas fue construida por primera vez para la familia Horowitz

Durante los años 1400, se añadió una tercera sinagoga al Barrio Judío. Construida por la familia Horowitz, era una sala de oración privada que luego se convirtió en una de las principales sinagogas del gueto, conocida como la Sinagoga Pinchas.

La primera imprenta hebrea fue establecida en Praga en este momento por Gershon ben Shlomo HaCohen. Su Hagadá de Pésaj se convirtió en el modelo europeo para las posteriores hagadá y, en 1512, Praga era el principal centro de impresión en hebreo al norte de Italia.

Praga Renacimiento y Edad de Oro de Praga

El siglo XVI se conoció como la era del Renacimiento de Praga. Artesanos e intelectuales vinieron de toda Europa y se reunieron en Praga.

La población judía también aumentó, y entre 1522 y 1541, la población judía de Praga casi se duplicó. Muchos refugiados judíos expulsados ​​de Moravia, Alemania, Austria y España llegaron a Praga. Durante este período, el gueto se expandió y a los judíos se les permitió adquirir tierras adyacentes al gueto para construir casas. El Barrio Judío se convirtió oficialmente en gueto, aunque esto no estaba marcado por ninguna legislación conocida.

En 1541, una lucha entre Fernando I y los burgueses resultó en una demanda de los burgueses de que los judíos fueran expulsados ​​de Praga, y Fernando I expulsó a los judíos durante dos años. Otra expulsión temporal de los judíos de Praga tuvo lugar en 1557. Tras la muerte de Fernando en 1564, la situación mejoró para los judíos de Praga.

La Edad de Oro de Praga fue principalmente durante los reinados de Maximiliano (1564-1576) y Rodolfo II (1576-1612). El emperador Rodolfo II fue considerado por el mundo católico un líder débil ya que dedicó mucha energía a las artes y las ciencias.

En 1584, el emperador Rodolfo II trasladó su sede imperial y su residencia a Praga, lo que supuso un auge económico y demográfico para su nueva capital.

Bajo su gobierno, a los judíos se les permitió la libertad económica y religiosa. Prometió a los judíos seguridad permanente en Praga y Bohemia y emitió decretos protegiendo a los judíos de la hostilidad de los nobles. Permitió que los judíos se convirtieran en artesanos y se aseguró de que la corte real juzgara todas las disputas entre judíos y cristianos. En 1599 Rodolfo II incluso eximió a los judíos de todos los impuestos municipales. Debido a estas políticas económicas, los judíos de Praga finalmente pudieron ir más allá de los préstamos y mantenerse por otros medios.

Durante la Edad de Oro de Praga, la comunidad creció a una población de más de 3000 a fines del siglo XVI y a más de 6500 a fines del siglo XVII. Debido a la situación favorable, judíos de todo el mundo llegaron y se instalaron en el Barrio Judío, y algunos de los líderes judíos más destacados de Europa vivían en Praga en ese momento.

Grandes líderes judíos de Praga

Lápida del Maharal en el Antiguo Cementerio Judío de Praga (Foto: Wikimedia)

El Maharal, el rabino Yehuda Loew, fue el rabino principal de Praga. Fue un gigante imponente en la Torá y la Cábala y un líder intrépido de los judíos europeos durante el siglo XVI. Es conocido por sus trabajos sobre filosofía judía y por Gur Aryeh al HaTorah , un supercomentario sobre Rashi. El Maharal también fue un destacado líder rabínico y estableció las pautas para la primera Chevra Kadisha de Praga.(Sociedad Judía de Entierros). Publicó más de 50 libros religiosos y filosóficos y se convirtió en el centro de leyendas como el hacedor de milagros místico que creó el Golem. (No está claro si el Golem realmente existió o no, pero la grandeza del Maharal es completamente independiente de la historia del Golem). El Maharal tenía relaciones positivas con Rodolfo II y en ocasiones fue invitado a su castillo.

Los grandes estudiantes del Maharal fueron los líderes de la siguiente generación, entre ellos el Kli Yakar (Rabino Efraim Shlomo ben Aharon de Luntshits), el Tosfos Yom Tov (Rabino Yom Tov Lipmann Heller), el Rabino Shabtai Sheftel ben Akiva Horowitz, y el Shelah (Rabino Yeshayah ben Abraham Horowitz).

Otra figura judía muy conocida de la época fue el rabino David Shlomo Ganz (1541-1613), matemático, historiador y astrónomo. Mantuvo correspondencia con los astrónomos de la corte real Tycho Brahe y Johannes Kepler. El rabino Ganz fue alumno tanto del Rema, el rabino Moshe Isserles y el Maharal. Escribió múltiples trabajos sobre la Torá, de los cuales el más conocido es su Tzemach David , publicado en Praga en 1592. El libro se divide en dos partes: la primera es un recuento de la historia judía y la segunda parte es la historia general del mundo.

Sinagoga Maisel

Mordechai Maisel (1528-1601) fue el banquero y judío de la corte de Rudolf y lo ayudó a financiar una guerra contra Turquía. Fue un financiero brillante y un destacado filántropo en nombre de su pueblo. Financió edificios para la comunidad judía, incluidas numerosas sinagogas y mikvahs. Pagó la pavimentación de los caminos embarrados del gueto con adoquines. No solo contribuyó con dinero a las causas de Praga, sino que también donó rollos de la Torá a las comunidades judías de todo el mundo, incluida Jerusalén.

La Guerra de los Treinta Años

La devastación de la Guerra de los Treinta Años (1618-1648) trajo fortuna mixta para los judíos de Praga. Por un lado, el emperador Fernando II, desesperado por apoyo económico en la guerra, hizo grandes esfuerzos para garantizar la seguridad de los judíos. Aunque sus tropas saquearon Praga después de la Batalla de la Montaña Blanca, el emperador les prohibió dañar el Barrio Judío e incluso hizo apostar guardias fuera de sus casas. Para los judíos de Praga, esto fue nada menos que un milagro. Para conmemorar este evento trascendental, establecieron el 14 del mes hebreo de Jeshvan, el día en que comenzó la invasión, como Purim de Praga.

El cementerio judío de Praga

El representante de la comunidad judía de Praga durante la Guerra de los Treinta Años fue el financiero Ya’akov Bassevi de Treuenburg (1570-1634). También fue el primer judío nombrado caballero en Europa.

Sin embargo, a medida que aumentaban sus necesidades financieras, Fernando II hizo que la continuación del privilegio judío dependiera del aumento de los impuestos de los judíos y proporcionó al emperador un préstamo de 24.000 florines. Fueron estos requisitos fiscales los que, en 1627, llevaron a algunos judíos resentidos a volverse contra su gran rabino Yomtov Lipman Heller, quien fue expulsado de Praga y finalmente se estableció en Cracovia.

Tiempos difíciles para los judíos de Praga

Después de la Guerra de los Treinta Años, las autoridades estatales tomaron medidas para reducir el número de judíos y segregarlos más estrictamente en un gueto. La implementación de estas medidas fue impedida en 1680 por un brote de peste, que se cobró la vida de más de 3.500 judíos.

Para evitar un mayor crecimiento de la población judía, el emperador Carlos VI (1711-1740) promulgó la cruel Ley de Familias en 1726 y 1727. Las Leyes de Familias decretaron que solo se tolerarían 8541 familias judías en Bohemia y 5106 en Moravia. Solo el hijo mayor de una familia judía tendría derecho a casarse. Todos los demás hijos se vieron obligados a emigrar, tratar de casarse ilegalmente en el campo o morir solteros. Esto tendría un efecto devastador en los judíos bohemios durante los próximos 120 años. Esta legislación se mantuvo vigente hasta la Revolución de 1848.

La posición de los judíos bajo el emperador Carlos VI fue aún peor cuando su hija, María Teresa, se convirtió en emperatriz en 1740. La emperatriz María Teresa, una ferviente católica y antisemita, acusó a los judíos de ponerse del lado de los prusianos durante sus batallas por la «herencia de los Habsburgo». .» Ella decretó la expulsión de los judíos de Bohemia en 1744 y de Moravia en 1745. Aunque el Ayuntamiento de Praga se opuso a la acción, los judíos fueron expulsados ​​de Praga durante un severo invierno en enero de 1745. Durante unos años, se les permitió permanecer en pueblos bohemios a una distancia de al menos dos días de Praga.

Pero la emperatriz María Teresa no había contado con el efecto devastador que esto tendría en la economía de Praga. Los judíos habían sido prestamistas, proveedores de materias primas y buenos clientes en los mercados de Praga. Sin los judíos, la economía estaba en ruinas.

Interior de la Sinagoga Española

En 1748, la emperatriz rescindió su decreto y se permitió a los judíos regresar a Praga. Para evitar la humillación, impuso un severo «impuesto de tolerancia» anual de 204.000 florines a los judíos por el privilegio de residir en Praga.

A pesar de la persecución, la erudición judía en Praga continuó floreciendo. Entre los rabinos prominentes del siglo XVIII se encontraban el rabino Eliyahu Spira, el rabino Dovid Oppenheim y el Noda b’Yehuda, el rabino Yecḥezkel Landau.

El Reinado del Emperador Josef II y el Edicto de la Tolerancia

Mientras que la opinión de la emperatriz María Teresa sobre los judíos era expulsarlos o convertirlos, su hijo, Josef II, consideraba que los judíos eran beneficiosos para el país. Se centró en construir la economía y un estado moderno con la ayuda de los judíos. También planeó otorgar mayores derechos a todos los no católicos, con la visión de crear un país fuerte, centralizado y unido.

Emperador José II

Después de la muerte de su madre en 1780, el emperador Josef II comenzó a implementar sus puntos de vista más liberales. Sin embargo, hubo fuertes reacciones de su población. Algunos coincidieron con el emperador en apoyar la emancipación de los judíos. Otros se opusieron con vehemencia y publicaron panfletos que describían a los judíos como traidores que asesinaban a los cristianos y eventualmente destruirían la monarquía.

En respuesta, Josef II finalmente modificó sus planes más ambiciosos.

En octubre de 1781, Josef II emitió el Edicto de Tolerancia para los judíos de Bohemia y en 1782 para los judíos de Moravia. Aunque no fue una declaración de igualdad de derechos, el Edicto de Tolerancia les dio a los judíos su primera oportunidad de ingresar al mundo más grande. Los judíos apreciaron tanto a José II que llamaron al Barrio Judío, Josefov en su honor, y este nombre todavía existe en la actualidad.

Hay varios puntos a destacar sobre el Edicto de Tolerancia. Esta no era una Ley de Derechos Civiles. Aunque Josef II se jactó de que su Edicto otorgaba a los judíos «casi igualdad», en verdad, esto era una exageración.

El Edicto establecía que los judíos ya no tenían que usar marcas de identificación especiales. Sin embargo, el Edicto continuó negando la ciudadanía a los judíos y prohibiéndoles convertirse en maestros artesanos. La Ley de Familias fue confirmada. Los judíos continuaron confinados en el gueto hasta 1849, y la emancipación completa no llegaría hasta 1867.

Como parte de su objetivo de integrar a los judíos en la economía del estado, el Edicto estableció requisitos que esencialmente redujeron el judaísmo de los judíos. Se prohibió el uso del hebreo en todos los documentos comerciales y transacciones seculares. Las universidades estaban abiertas a los judíos, y se animaba a los judíos a poner en marcha fábricas y dedicarse a la agricultura, aunque todavía se les prohibía poseer tierras. También se alentó encarecidamente a los judíos a cerrar sus escuelas exclusivamente judías y abrir nuevas escuelas que incluyeran estudios seculares.

Con restricciones impuestas a su idioma judío, educación, autoridad comunal e incluso nombres, la Corona sintió que los judíos estarían más integrados y serían más valiosos para la economía de la monarquía.

El emperador fue muy sincero en su observación de que el propósito del Edicto era «hacer que [los judíos] fueran útiles para el estado».

Los decretos posteriores continuaron enviando a los judíos por el camino de la integración y la asimilación. En 1784, la autoridad del beis din (tribunal de justicia judío) fue abolida excepto en asuntos religiosos y maritales, y las disputas debían ser juzgadas en tribunales seculares. En 1786, una ley decretó que solo se permitiría casarse a los graduados de escuelas primarias seculares. En 1787, se exigió a los judíos que adoptaran apellidos alemanes. Con restricciones impuestas a su idioma judío, educación, autoridad comunal e incluso nombres, la Corona sintió que los judíos estarían más integrados y serían más valiosos para la economía de la monarquía.

El impacto del edicto de tolerancia sobre los judíos

Desde los primeros signos de emancipación, se han desatado debates sobre si las reformas eran buenas para la comunidad judía o el comienzo de su destrucción.

Por un lado, el estado de persecución constante era devastador. Por otro lado, con la integración alentada y exigida desde el exterior, la identidad judía enfrentó un desafío del que nunca se recuperaría del todo. Irónicamente, los judíos sobrevivieron como nación y mantuvieron su identidad y rol únicos durante 17 siglos de ataques y expulsiones casi incesantes. Sin embargo, cuando las barreras legales que los retenían comenzaron a desaparecer, los judíos descubrieron que la forma más exitosa de ingresar a la sociedad europea era abandonar su herencia judía. El siglo XIX marcó el comienzo de una era de asimilación que no tenía precedentes en la historia judía.

Rabino Yejezkel Landau

El rabino más grande de Bohemia en el siglo XVIII, el rabino Yechezkel Landau (1713-1793), fue elegido rabino principal un año después de un incendio catastrófico en Praga en 1754. Había logrado convertir a la comunidad judía de Praga en una de las comunidades judías más vibrantes. comunidades de Europa Central.

El rabino Landau previó que el Edicto de Tolerancia alejaría a los judíos de la Torá. A pesar de sus preocupaciones, se dio cuenta de que tendría que transigir frente a la firme determinación de la monarquía de «educar» a los judíos. Después de que se le asignó un papel en la planificación de las escuelas y se le aseguró que no se implementarían los planes más radicales, el rabino Landau dio a las escuelas su aprobación tácita.

La Sinagoga del Jubileo se construyó fuera del antiguo barrio judío en Nove Mesto (Ciudad Nueva), en 1905-06, celebrando la integración de los judíos en la sociedad de Praga a principios de siglo.

La emancipación judía fue un proceso gradual. El gueto fue abolido en 1852 y Josefov se convirtió en un distrito de Praga. En 1852, a los judíos se les permitió poseer propiedades y, en 1859, poseer tierras. Desafortunadamente, las preocupaciones del rabino Landau estaban bien fundadas. La mayoría de los judíos de Praga se habían asimilado después de los decretos de emancipación. Para 1930, Praga tenía una tasa de matrimonios mixtos del 30%, una de las más altas de toda Europa.

Praga durante el Holocausto

A fines de la década de 1930, los refugiados judíos que escapaban de los nazis huyeron al área de Praga desde Alemania, Austria y los Sudetes. Mientras que en 1930 vivían en Praga 35.463 judíos, en 1940 había cerca de 55.000 judíos.

Niños judíos polacos, muchos de los cuales quedaron huérfanos, camino a la seguridad en las zonas estadounidenses de Austria y Alemania. Praga, Checoslovaquia. C. 1946. (Archivos JDC)

El 14 de marzo de 1939, Eslovaquia declaró su independencia de Praga y firmó el Tratado de Protección con la Alemania nazi. Al día siguiente, Alemania ocupó las tierras checas. Al estallar la Segunda Guerra Mundial, Praga era una de las comunidades judías más grandes de Europa. Al final de la guerra, dos tercios de la población judía de Praga habían sido asesinados en el Holocausto. Más de 97.000 judíos checos perecieron en el Holocausto, de los cuales 15.000 eran niños judíos checos.

La hermosa Sinagoga Española fue construida en 1868 en estilo morisco por Vojtěch Ignác Ullmann y Josef Niklas

A pesar de la destrucción provocada por los nazis en los judíos y su comunidad, queda gran parte de la arquitectura judía de Praga. ¿Cómo lograron sobrevivir estos edificios de la judería? Se cree que Hitler quería establecer un «Museo de una Raza Extinta» en Praga una vez que terminara la guerra. Hizo transportar cientos de miles de artefactos judíos a Praga desde toda Europa.

Posterior a la Segunda Guerra Mundial

Después de la guerra, aproximadamente 5000 sobrevivientes judíos regresaron a Praga. Para 1949, la mitad de ellos había emigrado a Israel.

En 1945, el Partido Comunista tomó el poder y en las décadas siguientes, la vida judía fue sofocada y la emigración a Israel fue prohibida a partir de 1949. Los judíos que permanecieron en Praga mantuvieron en secreto su identidad judía.

En 1968, un comunista eslovaco llamado Alexander Dubcek se convirtió en líder del partido. En un movimiento llamado Primavera de Praga, comenzó a introducir reformas radicales para hacer que el gobierno fuera más democrático. Ordenó el fin de la censura y alentó la discusión abierta sobre la dirección política de Checoslovaquia. Muchos jóvenes judíos estuvieron involucrados en los eventos de la Primavera de Praga. Además, por primera vez desde la Segunda Guerra Mundial, pudieron hacer preguntas abiertamente sobre el Holocausto y su herencia judía.

La Unión Soviética desaprobó estos cambios e invadió Checoslovaquia en agosto de 1968. Los civiles fueron asesinados a tiros en la calle y 3.400 judíos huyeron del país. La policía secreta vigiló de cerca a la comunidad judía restante y muchos profesores universitarios judíos perdieron sus trabajos. De 1968 a 1989, se prohibió mencionar el Holocausto y se exigió a los sobrevivientes que guardaran silencio sobre el tema.

El fin del comunismo y una nueva realidad

Cuando el cambio comenzó a extenderse por Europa del Este a fines de la década de 1980, los checos se unieron al movimiento. Las manifestaciones dieron lugar a la dimisión de la dirección del Partido Comunista en noviembre de 1989. Alexander Dubcek, el reformador de la Primavera de Praga, fue elegido presidente del parlamento. En junio de 1990, el país celebró sus primeras elecciones libres desde 1946. El 1 de enero de 1993, el país se dividió en Eslovaquia y la República Checa. Praga fue adoptada como la capital de la República Checa.

Hoy, la Federación de Comunidades Judías estima que hay entre 3.000 y 5.000 judíos en la República Checa, de los cuales 1.600 viven en Praga.

La belleza de los edificios judíos de Praga y el antiguo gueto siguen siendo visitados por innumerables turistas. Lamentablemente, Praga, que había sido durante un tiempo la ciudad judía más vibrante, influyente y poblada del mundo, se ha convertido esencialmente en un museo de testimonio de la grandeza anterior. Sin embargo, las obras producidas y la Torá enseñada por sus grandes líderes continúan viviendo por la eternidad. Son el legado de la Praga judía.

 
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