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| viernes junio 14, 2024

Diario de un periodista: «Asistí al funeral de Shani Louk, en su pueblo natal de Moshav Srigin»


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Asistí al funeral de Shani Louk, en su pueblo natal de Moshav Srigin en el Valle de Ela la semana pasada. Así que ahora estoy aquí para descubrir lo que pueda sobre el proceso mediante el cual su cuerpo fue descubierto y llevado a casa, y sobre las personas que lo lograron.

«El enemigo colocó explosivos, preparó emboscadas y nos esperó», nos dice el teniente coronel Almog, mientras nos encontramos frente a una casa en ruinas en el campo de refugiados de Jebalya. ‘Encontramos artefactos explosivos y trampas explosivas en cada una de las casas. Pero el 202º batallón lleva ocho meses luchando en Gaza. El armamento y los medios de combate que encontramos aquí no fueron diferentes. Había un enemigo aquí. Un enemigo testarudo. Que luchó por su lugar. Y murió en él”.

Almog, de 36 años, del kibutz Neot Mordechai en la Alta Galilea, es el comandante del 202º Batallón de la Brigada de Paracaidistas.

 Es una formación regular, uno de los tres batallones de esta brigada de infantería de las FDI con más historia. El 202 ha pasado las últimas dos semanas en el corazón de Jabalya, en el norte de Gaza. La zona aún no está completamente pacificada. Se oyen disparos de armas pequeñas y de tanques cerca.

En el curso de sus operaciones en Jebalya, el 202 recuperó los cuerpos de cuatro israelíes asesinados por Hamás el 7 de octubre: Yitzhak Gelernter, Amit Buskila, Ron Benjamin y Shani Louk.

Descubriendo cómo las FDI pudieron devolver los cuerpos de los rehenes

«La inteligencia que teníamos en este lugar procedía del nivel de inteligencia de brigada y batallón», continúa Almog, «y llegamos a la conclusión de que algo era inusual aquí… Es una combinación de una serie de factores, inteligencia a nivel de brigada, la fuerza táctica que localiza el sitio, y luego la fuerza de la unidad Yahalom que realizó su trabajo especializado.’

La fuerza táctica de paracaidistas que entró en la casa y localizó el pozo en el que se encontraban los cuerpos estaba dirigida por el teniente Roi Beit-Yaacov, de 22 años, de Eli.

La sección de Beit Yaacov capturó la casa como parte de la batalla del 202 contra los combatientes de Hamas en Jebalya.

«A Roi le pareció que había algo inusual en esta casa», nos dice Almog. «Así que empezó a investigar, moviendo muebles y alfombras, y encontraron una abertura en una de las habitaciones que conducía a un pozo».

Beit-Yaacov informó del hallazgo del pozo al comandante de su compañía, el mayor Gal Shabat. Luego, Shabat puso en marcha el proceso de búsqueda del pozo. Se llamó a una unidad de la fuerza de élite de la Brigada de Ingenieros de Combate de las FDI, Yahalom (Diamante).

«Y llegaron a los cuerpos y fueron identificados, y al final quedó claro que eran los cuerpos de las cuatro personas que usted conoce».

Entramos en la casa, avanzando con cuidado sobre los escombros. A través de la oscuridad, encontramos el camino hacia la habitación donde se encontraba el pozo. Todavía está abierto. Nos acercamos con cuidado, alumbrando con linternas en la oscuridad.

Un agujero anodino en el suelo. La abertura es estrecha, quizás de un metro por un metro. Hay una escalera de metal que baja. El pozo tiene unos diez metros de profundidad y conduce a un túnel más adentro. Estaba oculto por una alfombra cuando entraron las fuerzas de Roi Beit-Yaacov. El ambiente en la casa es cerrado y fétido.

Nuevamente fuera de la casa y disfrutando del aire, nos encontramos con un miembro de la unidad que buscó y aseguró el pozo. «Pudimos identificar elementos inusuales que al final nos llevaron a encontrar los cuerpos», dice el mayor ‘A’ de Yahalom, con el rostro cubierto con un pasamontañas negro. Evita cuidadosamente cualquier discusión sobre los métodos precisos utilizados por su fuerza.

Yahalom, a diferencia de la 202, es una unidad «clasificada». De ahí el pasamontañas negro del mayor, que todos fingimos con indiferencia no notar. «Cuando entramos en el pozo, no sabíamos que había cadáveres allí abajo».

La pregunta del reportero

Un reportero de Canal 13 pregunta si existe algún dilema relacionado con arriesgar la vida de soldados vivos para sacar los cadáveres de los muertos.

‘No hay dilema. Estamos comprometidos a buscar los túneles de Hamás y traer a todas las personas que fueron secuestradas a casa en Israel. También los que ya no están vivos. Todos.’

«Es suficiente que a un comandante se le escape algo y es posible que nunca lo encuentren», reflexiona Almog más tarde, mientras estamos sentados en su puesto de mando improvisado en otra de las casas en ruinas de Jebalya.

‘Se trata de los instintos y el conocimiento del campo del comandante, quien en este caso decidió ir un poco más allá. Mover una alfombra, cosa que podría haber ignorado. Pero no lo hizo.

Entonces encontró un pozo. Hemos encontrado muchos en el pasado. Pero Roi decidió quedarse y registrar la casa. Podría haber seguido adelante.

«Roi era un comandante de escuadrón del más alto nivel, y su memoria estará con nosotros para siempre, como todos los caídos de esta guerra y de todas las guerras del pasado»,

Habla de su soldado en tiempo pasado, porque dos días después del descubrimiento del cuerpo de Shani Louk y de los otros tres israelíes asesinados, el teniente Roi Beit Yaacov fue asesinado junto con cuatro de sus camaradas, en un incidente de fuego amigo en el Calor y confusión de la batalla en Jebalya.

El mismo día, el mayor Gal Shabbat, de Katzir, comandante de la compañía de Roi a quien informó del descubrimiento del pozo, fue asesinado por un francotirador enemigo.

La lucha por Jebalya continúa y, por supuesto, la batalla principal en Gaza ahora está más al sur, en Rafah. Los políticos continúan peleándose y maniobrando por posiciones.

A gran parte de lo que solía llamarse el Mundo Libre aparentemente le resulta difícil discernir quién tiene razón y quién no en la lucha entre Israel y los yihadistas de Hamás.

Es difícil pasar algún tiempo con los combatientes sobre el terreno en Gaza y no concluir que merecen algo mejor que todo eso. No es que esto parezca afectar la dureza y la fuerza de su propio compromiso.

 

«Aquí hay una organización que tuvo mucho tiempo para prepararse», nos dice Almog a modo de conclusión. ‘Y la guerra no es cuestión de unos meses y hemos terminado. La guerra, como dice el cliché, es el reino de lo desconocido. Y volveremos a los lugares donde estábamos antes, porque el enemigo no siempre coopera y la inteligencia mejora y se agudiza. Eso es legítimo. Es una guerra larga, nadie pensó que terminaría rápidamente. Empezamos en invierno, ahora es verano, y si tenemos que luchar de nuevo en invierno, está bien y al final traeremos seguridad a Israel.’

Y Yosef, uno de sus paracaidistas, un jerosolimitano de una familia ultraortodoxa en Bayit Vegan, de pie entre los escombros frente al edificio donde se encontraron los cuerpos de los israelíes asesinados: ‘Seguimos adelante. Es un trabajo duro, pero satisfactorio.» Luego, buscando una metáfora apropiada, concluye: “Es una sensación extraordinaria estar aquí, ¿sabes? Como Sansón, en cierto modo.

En el funeral de Shani Louk en Srigim, su padre, Nissim Louk, dijo a los dolientes reunidos que «la sangre de los asesinados, y Shani entre ellos, no fue abandonada, y gritó desde el suelo». Esta es la historia de quienes escucharon. Y quién la trajo a casa.

Jerusalem Post  

 
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