Por Israel
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| martes enero 7, 2020
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Nueva solución genética sin pesticidas para eliminar mosquitos

El grupo FlyGEM, creado y compuesto por un equipo de alumnos de biología de la Universidad Ben-Gurion de Israel, busca patentar un nuevo método de control de zancudos.


Imagen de Shutterstock

Los mosquitos no solo insectos son incómodos y molestos capaces de estropear una noche con sus picaduras. No, este no es siquiera el problema más grande: los mosquitos son portadores aéreos de enfermedades graves como la malaria y el zika.

Debido a que los mosquitos se congregan alrededor del agua, y no es posible rociar las fuentes de agua con pesticidas, la erradicación siempre es una tarea peligrosa y difícil.

Recientemente, estudiantes de biología de la Universidad Ben-Gurion del Negev hallaron una solución a través de una modificación genética que propone que los machos transfieran a las hembras un tipo específico de bacteria que envenena las larvas de mosquitos.

Esta novedosa solución fue hallada como parte de la reciente competencia iGEM, un evento internacional para promover la biología sintética. El equipo de la universidad, denominado FlyGEM, encontró que en investigaciones anteriores de la institución universiraria se habían descubierto bacterias en el intestino del mosquito llamadas BTI. Cuando se activan, las BTI producen un veneno que solo mata a las larvas de mosquito.

El equipo de la BGU FlyGEM fabricó la BTI fosforescente, para que pudieran rastrear su entrega. Foto cortesía

Dado que el veneno proviene del intestino del mosquito y es solo letal para otros mosquitos, los estudiantes sienten que han descubierto un mecanismo que supera con creces a los pesticidas actuales.

Así, presentaron una solicitud de patente a través de BGN Technologies, la compañía de transferencia de tecnología de la Universidad.

El equipo de FlyGEM es asesorado por los profesores Lital Alfonta y Ramon Birnbaum del departamento de Ciencias de la Vida de su Universidad.

La líder del equipo, Meytal Banar, aseguró que el suyo es «un método específico e innovador que podría reemplazar los sistemas actuales de control global de mosquitos».

Por su parte, Alfonta agregó que “después de un nuevo proyecto piloto exitoso en áreas urbanas, existe una buena posibilidad de que nuestro método se convierta en el próximo recurso biológico para control de plagas de la humanidad”.

Además, esta solución puede expandirse: “Por ahora, nos hemos centrado en un solo tipo de mosquito, el Aedes aegypti, [que puede propagar la fiebre del dengue, el chikungunya, la fiebre del Zika, el Mayaro y la fiebre amarilla], pero tenemos la capacidad de atacar a otros mosquitos portadores de enfermedades», finalizó.

 
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