Por Israel
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| viernes mayo 20, 2022

Complejo de túneles de Natanz en Irán: más profundo y más grande de lo esperado


El nuevo complejo subterráneo de Natanz, ubicado en la zona montañosa al sur del sitio principal de enriquecimiento de uranio, contará con salas más profundamente enterradas que el sitio de enriquecimiento de uranio de Fordow, que también está profundamente enterrado. Ambos son significativamente más profundos que las salas de centrífugas enterradas en el sitio principal de Natanz, cada uno a solo ocho metros bajo tierra.

Dado el tamaño de la montaña, el nuevo complejo subterráneo también tiene el potencial de ser mucho más grande en superficie que el Centro de ensamblaje de centrífugas de Irán (ICAC), una instalación sobre el suelo en el sitio principal de Natanz destruida en julio de 2020 y programada para ser reemplazada en el nueva instalación subterránea. El tamaño potencial del complejo subterráneo plantea dudas sobre qué capacidades proporcionará este nuevo complejo de túneles además de una nueva planta de ensamblaje de centrífugas avanzada. Un funcionario de inteligencia occidental declaró recientemente que hay fuertes razones para creer que se está construyendo una planta de enriquecimiento en el sitio subterráneo de Natanz y reiteró la afirmación en una conversación de seguimiento. El Instituto no pudo confirmar esto de forma independiente, pero una pequeña y avanzada planta de enriquecimiento centrífugo es sin duda la posibilidad más preocupante.

Teniendo en cuenta el historial de Irán en la construcción de instalaciones nucleares clandestinas, obtener una mayor claridad sobre lo que Irán pretende hacer en el nuevo sitio subterráneo de Natanz debería ser una prioridad para la Agencia Internacional de Energía Atómica (OIEA) y todos los países interesados. Si Irán está construyendo una planta de enriquecimiento y no lo declaró al OIEA cuando autorizó la construcción, esto sería una grave violación de las salvaguardias.

La construcción del nuevo complejo subterráneo ha sido una prioridad iraní, tras el sabotaje del ICAC. Ali Akbar Salehi, el entonces jefe de la Organización de Energía Atómica de Irán (AEOI) declaró en abril de 2021: “Estamos trabajando las 24 horas del día, los 7 días de la semana para trasladar todas nuestras salas sensibles al corazón de la montaña cerca de Natanz”. 2 No obstante, 18 meses después de la destrucción del ICAC, la instalación de reemplazo sigue sin terminar. Salehi también había dicho que esperaban que los pasillos “estén listos para el próximo año para que podamos trasladarles estas instalaciones”. Aún se desconoce si el nuevo sitio estará listo para operar en 2022.

El ICAC incorporó la capacidad de ensamblar miles de centrífugas avanzadas por año. Mientras Irán espera la finalización del nuevo complejo subterráneo, actualmente depende de capacidades de centrífugas superficiales ad hoc limitadas al ensamblaje de cientos de centrífugas avanzadas por año. 3 En términos de capacidad avanzada de ensamblaje de centrífugas, la destrucción del ICAC retrasó significativamente el programa de centrífugas de Irán y continúa haciéndolo.

Irán no ha proporcionado públicamente mucha información sobre el nuevo complejo. Sin embargo, su tamaño y profundidad potenciales sugieren que el nuevo complejo albergará una instalación con al menos la capacidad del ICAC, y tal vez más actividades, todas beneficiándose de una protección similar o incluso mayor que la planta subterránea de enriquecimiento en Fordow.

Estado de la construcción visible

La construcción del nuevo complejo subterráneo comenzó poco después de la destrucción del ICAC. La Figura 1 muestra una descripción general del área, incluida la planta de enriquecimiento de Natanz y el área montañosa al sur de la misma. Las imágenes satelitales a lo largo de 2021 muestran extensas actividades de excavación, con montones de escombros que crecen constantemente. A partir de noviembre de 2021, el área sigue siendo una zona de construcción importante, la excavación parece estar en curso y la instalación del túnel en general no parece estar terminada. Los materiales de construcción visiblemente almacenados a lo largo de las carreteras niveladas pueden indicar que se están realizando trabajos de revestimiento del túnel o que Irán ha comenzado a equipar el interior en partes del complejo del túnel.

Se identificaron dos áreas de entrada del túnel, una al oeste y otra al este de una gran montaña, con tres probables portales de túneles en imágenes satelitales comerciales, así como un área de preparación para la construcción y un probable sitio futuro de apoyo sobre el suelo. 4Además, cerca del portal del túnel occidental, hay nivelación de la carretera, quizás para un segundo portal occidental, o la génesis de una ruta de acceso a la cima de la montaña para permitir la construcción de un conducto/sistema de ventilación en la cima de la montaña. . La Figura 2 muestra estas cuatro ubicaciones, a noviembre de 2021. La Figura 3 muestra un primer plano de los dos portales del túnel del este a la izquierda y a la derecha de una pequeña cadena montañosa. La figura 4 muestra un primer plano de la entrada del túnel occidental, que parece presentar un portal de hormigón armado. Se desconoce si el refuerzo estaba planeado desde un principio o si representa un retraso inesperado.

Figura 1. El área de construcción del túnel en relación con las salas de enriquecimiento de Natanz.

Figura 2. Vista general del área de construcción del túnel.

Figura 3. Primer plano de los portales del túnel Este.

Figura 4. Primer plano del portal del túnel Oeste.

Es probable que los portales orientales se unan antes de continuar como un túnel en lo profundo de la montaña, similar a los dos conjuntos de dos entradas de túneles observados en Fordow. Esta práctica puede acelerar la construcción de un túnel relativamente largo al proporcionar espacio operativo y ventilación adicionales. Esta entrada este puede estar mejor protegida que las entradas del túnel de Fordow, ya que parece estar ubicada debajo de un pequeño pico de montaña (ver Figura 3). No se pudieron evaluar las implicaciones del flujo de agua que parece provenir de cerca de uno de los portales orientales, y si esto significa que el túnel está excavado en una pendiente.

El tamaño del área de preparación actual y el probable sitio de apoyo futuro ha crecido en los últimos meses, con edificios y cimientos adicionales agregados, así como una instalación recreativa. Esta área de apoyo relativamente grande, que ocupa más espacio que el ICAC destruido, también puede indicar que se planean actividades a mayor escala para la instalación subterránea.

Profundidad de New Natanz Halls

La montaña principal que alberga el nuevo complejo de túneles de Natanz se llama Kuh-e Kolang Gaz La. Tiene una altura de 1608 metros sobre el nivel del mar. En comparación, la montaña que alberga la planta de enriquecimiento por centrifugación de Fordow, llamada Kūh-e Dāgh Ghū’ī, tiene unos 960 metros de altura, lo que hace que la montaña de Natanz sea unos 650 metros o más del 50 % más alta, lo que podría brindar una protección aún mayor a cualquier instalación. construido debajo de ella. Fordow ya se considera tan profundamente enterrado que sería difícil destruirlo mediante un ataque aéreo. El nuevo sitio de Natanz puede ser aún más difícil de destruir.

Dado que el área de Natanz ya contiene un complejo de túneles asociado con el sitio de enriquecimiento, la pregunta es: ¿Por qué Irán no optó por expandir el túnel existente para adaptarlo al centro de reunión relativamente pequeño? Una posible explicación es que la montaña adyacente es más alta y ofrece más protección y mayor superficie.

La profundidad de la instalación subterránea se puede estimar comparando las alturas de la montaña con la elevación en las entradas del túnel y considerando la posible inclinación de las rampas de entrada del túnel a las salas subterráneas principales.

Diferencia entre el pico de la montaña y las entradas del portal. Las nuevas entradas del túnel del sitio de Natanz están a una altura de 1512 metros (4960 pies) para la entrada oeste y 1445 metros (4740 pies) para la entrada este. Dada la altura de una montaña de unos 1590 metros a lo largo de la cresta, si los túneles se excavaran horizontalmente, los pasillos interiores estarían 78 o 145 metros por debajo de la altura de la montaña. Por lo tanto, el nuevo sitio estaría tan o significativamente más enterrado que Fordow, según se informa, 80-90 metros por debajo del pico de la montaña.

Pendiente de Túneles de Entrada. Otra consideración importante es la inclinación de los túneles que conducen a las salas subterráneas. En el caso de Fordow, las entradas del túnel están a una altura de 905 metros (2970 pies) para las entradas del oeste y 910 metros (3000 pies) para las entradas del este adyacentes. Si los túneles se excavaran horizontalmente, esto daría como resultado una profundidad de unos 50 metros bajo el pico de la montaña, que mide unos 960 metros. Sin embargo, en 2011/2012, se informó que la instalación de Fordow se encuentra a unos 80-90 metros bajo tierra. 5 Es de destacar que estos informes de profundidad circularon muchos años antes que un esquema de la instalación subterránea de Fordow (entonces llamado el proyecto Al Ghadir del Plan Amad) estuviera disponible a través de la incautación israelí del Archivo Nuclear de Irán a principios de 2018 (ver Figura 5). 6

El esquema de Al Ghadir coloca la sala principal debajo de la cresta de la montaña cercana y muestra que las entradas de los túneles conducen directamente a ella. La distancia desde las entradas de los túneles hasta la ubicación aproximada de la sala principal es de unos 300 metros. Si las salas de enriquecimiento están realmente enterradas entre 80 y 90 metros por debajo del pico, esto implicaría que los túneles no se excavaron horizontalmente, sino que se inclinaron hacia abajo, una implicación confirmada por un alto funcionario conocedor del sitio subterráneo de Fordow. Se desconoce el grado de las rampas. Además, ¿Son rectos o implican uno o más cambios de dirección o giros helicoidales a medida que avanzan hacia los pasillos subterráneos? Ninguno está indicado en el esquema de Fordow, pero ambos son posibles. Si las rampas no continúan hasta el vestíbulo principal, más bien sólo la mitad o dos tercios de la distancia a la sala principal, lo que da como resultado una longitud neta de rampa de 150 o 200 metros, respectivamente, necesitarían tener una pendiente o grado de 15 a 20 por ciento para permitir que las salas de enriquecimiento sean 80 metros bajo el pico de la montaña. Las rampas en las minas suelen tener pendientes del 10 al 15 por ciento.7 Además, en los Estados Unidos, de acuerdo con el Código Internacional de Construcción, si bien las rampas que no son de estacionamiento no deben exceder el 14 %, se consideran pendientes de rampas que no son de estacionamiento de hasta el 20 % si se toman medidas adicionales. 8 Aunque es posible una rampa recta, la pendiente sería bastante empinada, lo que sugiere la existencia de curvas en zigzag o helicoidales o que la profundidad de los pasillos es inferior a 80 metros.

En comparación, si los túneles occidental y oriental en el sitio de Natanz se excavaran horizontalmente como se mencionó anteriormente, los pasillos interiores estarían 78 o 145 metros por debajo de la altura de la montaña, respectivamente. Si los dos túneles se encontraran a una altura intermedia, los pasillos tendrían unos 110 metros de profundidad. Con una pendiente descendente del 10 al 15 %, el túnel situado más alto podría ganar una profundidad adicional de 10 a 15 metros por cada distancia de 100 metros hacia la cima de la montaña. Requeriría alrededor de 220 a 335 metros de pendiente descendente para el túnel situado más alto y de 220 a 335 metros de pendiente ascendente para que el túnel situado más bajo se encuentre en una elevación común. Dada la distancia desde la entrada de cada túnel hasta el pico de la montaña, que es de unos 400 metros tanto para los portales orientales como para los portales occidentales, esto es teóricamente posible, incluso con rampas rectas. Si Irán llevara a cabo una ingeniería de túneles más complicada, se podrían lograr profundidades de pasillo superiores a 110 metros, incluso profundidades superiores a 145 metros, si el túnel oriental se inclinara hacia abajo.

La Estructura y el Área Potencial de las Salas Subterráneas

Hay poca información disponible sobre el diseño del nuevo complejo subterráneo de Natanz, y la discusión sobre la inclinación de los túneles agrega más incertidumbre a cualquier discusión sobre el diseño de las salas subterráneas. ¿Los pasillos son de un nivel o de varios niveles, lo que refleja las diferentes alturas de los portales? ¿Cuántos metros cuadrados ocuparán los pasillos?

El programa nuclear de Irán ha construido con éxito instalaciones de túneles en el pasado, con la ayuda de empresas de construcción militar experimentadas. Dos instalaciones de túneles prominentes son el sitio de enriquecimiento de Amad Al Ghadir (Fordow) y la instalación cerrada de Shahid Boroujerdi, un proyecto clave del Plan Amad para fabricar núcleos de armas nucleares aptos para armas. La información sobre las estructuras internas de estas instalaciones está disponible en el Archivo Nuclear de Irán. La Figura 5 muestra el diseño del túnel de Shahid Boroujerdi junto con algunas imágenes de su construcción. La figura 6 muestra dos esquemas de diseño del complejo de túneles de Al Ghadir. Para mayor comparación, la Figura 7 muestra el interior de una gran sala subterránea de misiles balísticos, utilizando imágenes publicadas por Irán.

La ubicación y la elevación de los portales sugieren estructuras subterráneas más complicadas que en Shahid Boroujerdi o Fordow. Además, la construcción parece ser más lenta que la de Shahid Boroujerdi, donde la excavación del túnel tomó alrededor de un año, lo que posiblemente implica un diseño más complejo. Natanz puede ser una serie de túneles largos, como la instalación de misiles en la Figura 7, con la adición de cámaras laterales, como en Shahid Boroujerdi, o puede parecerse a Fordow con una sala principal larga y otras más pequeñas que corren en paralelo y perpendicular. .

Una forma de estimar inicialmente el espacio de piso potencial es considerar una construcción simple. La cresta de la montaña tiene aproximadamente 400 metros de largo, proporcionando una superficie de 5200 metros cuadrados en el caso de una sola sala larga y relativamente estrecha de 13 metros de ancho, el ancho de la sala principal de Fordow y una estimación conservadora en comparación visual con imágenes y videos de otros complejos de túneles iraníes. La sala principal también puede ser más ancha (consulte la Figura 7, por ejemplo, una sala lo suficientemente ancha como para acomodar dos o tres lanzadores de montaje de transportadores o TEL) y con cámaras laterales. En conclusión, la gran montaña proporciona un espacio mucho mayor que la superficie del ICAC destruido, que medía en total menos de 4000 metros cuadrados. Además, esta es el área de todo el edificio; las salas de reuniones clave serían más pequeñas. Además,

Con tres entradas de túnel visibles, la posibilidad más probable es un complejo subterráneo interconectado. Sin embargo, con la posibilidad de una entrada de túnel occidental adicional, combinada con las diferentes elevaciones en las áreas de entrada occidental y oriental y su posible progreso asíncrono, no se pueden excluir dos complejos de túneles separados en lugar de uno.

Figura 5. Esquema del túnel del Archivo Nuclear de Irán para Shahid Boroujerdi (girado 90 grados para facilitar la visualización), junto con imágenes de archivo de la construcción de los túneles, que muestran el revestimiento de los túneles.

Figura 6. Dos esquemas del complejo de túneles de Fordow (Al Ghadir) del Archivo Nuclear.

Figura 7. Base de misiles subterránea. Fuente: televisión iraní.

¿Otras actividades en el sitio de Natanz?

Uno solo puede especular sobre qué más podría caber dentro de los nuevos espacios subterráneos en Natanz. Ciertamente, la posibilidad más preocupante es que, además de una nueva instalación avanzada de ensamblaje de centrífugas, tendría una pequeña planta de enriquecimiento de centrífugas.

Dado que la actividad en este lugar particular de Natanz se observó públicamente por primera vez en 2007, pero luego pareció abandonarse, ¿Cuál era la intención original de Irán para este lugar? ¿Podría también estar relacionado con su anuncio de 2010 de que había “’destinado cerca de 20 sitios’” para construir diez instalaciones de enriquecimiento adicionales, 9 un anuncio provocado por la exposición de Occidente en 2009 del sitio secreto de enriquecimiento de Fordow (Al Ghadir) pero que nunca se implementó? ? ¿Podría Irán ahora estar planeando instalar una pequeña planta de enriquecimiento en este sitio?

Es probable que una planta de enriquecimiento de este tipo no sea tan grande como Fordow, ya que su sala principal tiene un área de 3250 metros cuadrados. Sin embargo, Fordow fue diseñado para 3000 centrífugas IR-1 y una materia prima de aproximadamente 3,5 % de uranio enriquecido al producir uranio apto para armas. Una cantidad relativamente pequeña de centrífugas IR-6 avanzadas, digamos 1000, sería suficiente para crear una planta de enriquecimiento más poderosa, duplicando la producción de enriquecimiento en comparación con Fordow y requiriendo aproximadamente un tercio del área de piso de la sala principal de Fordow.

Conclusión

La destrucción del ICAC ha limitado la capacidad de Irán para ensamblar centrífugas avanzadas, incluso 18 meses después de la explosión. Aunque Irán ha creado una instalación sustituta temporal, probablemente en el sitio principal de Natanz, su capacidad es limitada. El mero tamaño del proyecto de construcción puede retrasar el reemplazo del ICAC, que requeriría solo un área relativamente pequeña de menos de 4000 m² .

No está claro si las tres entradas de túnel actualmente visibles en diferentes niveles de elevación conducirán a un conjunto conectado de pasillos o dos conjuntos, donde uno puede ser mucho más grande que el otro. El área debe ser monitoreada adicionalmente por cualquier construcción de sistemas de ventilación en la superficie o construcción de portales adicionales. Se debe buscar una mayor transparencia sobre los planes para la instalación de Irán.

En 2022, el nuevo sitio subterráneo de Natanz puede comenzar a operar. Su finalización y operación serviría para reconstituir la capacidad de Irán para desplegar miles de centrífugas avanzadas cada año, complicando una vez más cualquier esfuerzo por alargar sus plazos de fuga o escape en un acuerdo nuclear. Se deben hacer esfuerzos para disuadir a Irán de terminar esta instalación o, en su defecto, interrumpir al menos sus adquisiciones de los equipos y materias primas necesarios, muchos de los cuales violarían las sanciones internacionales, el canal de adquisición del Plan de Acción Integral Conjunto. (JCPOA), o los controles comerciales estratégicos de otros países.

Además, dependiendo de su tamaño, las salas profundamente enterradas pueden albergar, a corto o largo plazo, una pequeña instalación de enriquecimiento por centrifugación capaz de producir cantidades significativas de uranio apto para armas, lo que representa una gran amenaza en caso de que de nuevas acumulaciones de capacidades centrífugas, ya sea en violación del JCPOA o de acuerdo con sus expiraciones, o degradando significativamente las inspecciones de la Agencia Internacional de Energía Atómica.


 

1. Miembro principal del Instituto Judío para la Seguridad Nacional de América que ocupó cargos de política exterior en las administraciones de George HW Bush, Bill Clinton y George W. Bush. 

2. MEMRI, “Día del jefe nuclear iraní antes de la explosión de la instalación nuclear de Natanz: activamos la cadena centrífuga IR-6”, videos de MEMRI TV, entrevista con Ali-Akbar Salehi que se transmitió en el canal 1 (Irán) el 10 de abril de 2021, https: //www.youtube.com/watch?v=qLmQJOhSusE. 

3. David Albright, Sarah Burkhard y Spencer Faragasso, «A Comprehensive Survey of Iran’s Advanced Centrifuges», Instituto de Ciencia y Seguridad Internacional, 2 de diciembre de 2021, https://isis-online.org/isis-reports/detail/ un estudio exhaustivo de las centrífugas avanzadas de Irán. 

4. David Albright, Sarah Burkhard y Frank Pabian, «Update on Natanz: Construction Progresses Towards Large-scale Tunnel Complex», Instituto de Ciencia y Seguridad Internacional, 11 de enero de 2021, https://isis-online.org/isis -informes/detalle/actualización-sobre-los-avances-de-construcción-de-natanz-hacia-un-complejo-de-túnel-a-gran-escala/8 

5. “Los sitios nucleares de Irán pueden estar fuera del alcance de los ‘destructores de búnker’”, Reuters, 12 de enero de 2012, https://www.reuters.com/article/us-iran-nuclear-strike/iran-nuclear-sites- puede-estar-más allá-del-alcance-de-destructores-de-bunker-idUSTRE80B0WM20120112 ; e Instituto para la Ciencia y la Seguridad Internacional, “Ahmadinejad Announcement Laying Groundwork for Official Policy of Nuclear Ambiguity?”, 23 de junio de 2011, https://isis-online.org/isis-reports/detail/ahmadinejad-announcement-laying-groundwork -para-politica-oficial-de-nuclear-a/8. 

6. David Albright con Sarah Burkhard y el equipo Good ISIS, La peligrosa búsqueda de armas nucleares de Irán (Washington, DC: Instituto para la Ciencia y la Seguridad Internacional, 2021). 

7. “Parámetros de diseño de rampas subterráneas”, Mine Design Queens University, última modificación de la página el 10 de febrero de 2014, https://minewiki.engineering.queensu.ca/mediawiki/index.php/ ; y Thomas, Doreen A., Marcus Brazil, David H. Lee y Nicholas C. Wormald. “Modelado de red del diseño de minas subterráneas: dos estudios de caso”, Transacciones internacionales en investigación operativa, Volumen 14, No. 2, 2007, pág. 143-158. https://doi.org/10.1111/j.1475-3995.2007.00579.x 

8. Kimley Horn y SRF Consulting Group, Pautas recomendadas para el diseño de rampas de estacionamiento, Apéndice 5, (preparado para el Programa de infraestructura y transporte de DMC, Ciudad de Rochester, MN, 2016), https://www.rochestermn.gov/home/showpublisheddocument/ 18472/636591225162030000. 

9. “Iran picks sites for 10 uranium enrichment plants”, Reuters, 22 de febrero de 2010, https://www.reuters.com/article/us-iran-nuclear-sites/iran-picks-sites-for-10- plantas-de-enriquecimiento-de-uranio-idUSTRE61L25L20100222. 

Traducido para Porisrael.org y Hatzadhasheni.com por Dori Lustron

https://isis-online.org/isis-reports/detail/irans-natanz-tunnel-complex-deeper-larger-than-expected/

 
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