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| domingo octubre 2, 2022

Oman

Una potencia pasada por alto: el sultanato fascinante que a los israelíes les encantaría visitar

Omán, que ha mantenido relaciones discretas con Israel, no atrae la atención de los medios como los Emiratos Árabes Unidos y Qatar, pero es quizás el lugar más interesante de la región.


El último día de nuestra visita a Omán, decidimos comer en uno de los restaurantes más lujosos de Muscat, cerca del maravilloso teatro de la ópera. Recibió excelentes críticas, así que pensamos que deberíamos echarle un vistazo. Le preguntamos al conductor que había estado con nosotros durante toda la visita si le gustaría unirse. Como suelen hacer los lugareños, respondió con modestia discreta: «Solo si te parece bien». Y sin perder el ritmo dijimos: «Claro». Después de todo, este conductor hizo más de lo que tenía que hacer durante nuestro breve recorrido, mostrándonos lo que solo los lugareños saben sobre el lugar. Así que, además de darle una generosa propina, era obvio que se uniría a nosotros para nuestra última comida festiva.

En algún momento de nuestra charla con el conductor, decidimos desafiarlo preguntándole si alguna vez se había preguntado de dónde somos, después de habernos escuchado hablar todo este tiempo en un idioma que no podía entender. Él sonrió y respondió: «Sé de dónde eres». Le preguntamos si alguna vez había conocido a israelíes y dijo que sí, una vez antes, pero también agregó que conoció a israelíes en India y Tailandia. Le prometimos que recomendaríamos sus servicios a cualquier persona con la que nos encontráramos que planeara visitar Omán y nos lo agradeció. «Ojalá pudiera venir y visitar Israel», dijo.

Ese conductor, al que conocimos por casualidad después de pedir un taxi, capta la esencia de este sorprendente país: amable, acogedor, inteligente y tranquilo. De hecho, muy tranquilo. En ese sentido, pero no solo en ese sentido, Omán es muy diferente al resto del Medio Oriente. No escuchará a la gente gritar, maldecir o tocar la bocina. Todo está tranquilo y todos son corteses.

Esta es quizás la razón por la que el sultanato no suele captar la atención de los medios. En comparación con sus llamativos vecinos, los Emiratos Árabes Unidos y Qatar, Oman es más modesto. Pero debajo de esta apariencia, se encuentra un país que definitivamente vale la pena visitar, quizás más que cualquier otro destino del Golfo.

Una ubicación estratégica

Omán se encuentra en la parte oriental del Golfo Pérsico. De hecho, es el país árabe más oriental y comparte frontera con los Emiratos Árabes Unidos en el norte; Yemen en el sur; y Arabia Saudita en el oeste. Frente al golfo de Omán se encuentra Irán. También ha sido influenciado en gran medida por India y Pakistán y por el legado dejado por los británicos, cuyo gobierno de décadas terminó por completo solo en 1971. Pertenece al Consejo de Cooperación del Golfo junto con Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos, Qatar. , Bahrein y Kuwait, pero a diferencia de esos países, propugna la neutralidad. Por eso se negó a unirse a la coalición liderada por Arabia Saudita para luchar contra los rebeldes hutíes en Yemen. Esto le permitió disfrutar de una frontera pacífica en ese flanco.

Uno de los muchos puntos de referencia en Omán (Ran Nimrod)

Esta es también la razón por la que Omán no se ha sumado a los Acuerdos de Abraham, y probablemente no lo hará en un futuro previsible. Sin embargo, bajo la superficie, ha mantenido buenas relaciones con Israel, que han sido administradas por el Mossad. Efraim Halevy, quien fue director del Mossad, le dijo a Israel Hayom que visitó el sultanato por primera vez en 1974. Desde entonces, los jefes del Mossad han visitado este lugar con bastante frecuencia, pero no solo ellos. Yitzhak Rabin, Shimon Peres y Benjamin Netanyahu visitaron Omán como primeros ministros. Varios ministros del gabinete y funcionarios del gobierno también visitaron Mascate cuando florecieron las relaciones árabe-israelíes (como durante el apogeo de los Acuerdos de Oslo), pero también cuando las cosas cambiaron en la región.

Recientemente, los dos países han visto un aumento en los compromisos transfronterizos. Parte de esto se debe a que Israel ha estado cortejando a Omán para permitir que los aviones israelíes accedan sin restricciones a su espacio aéreo en ruta hacia el este. Jerusalén se sorprendió por la negativa de Omán a pesar que Arabia Saudita dio luz verde en julio durante la visita del presidente Joe Biden. A pesar de este bache en el camino, los formuladores de políticas creen que este asunto se resolverá a su debido tiempo, tal vez incluso antes que los israelíes viajen en masa a varios destinos durante los Días Sagrados.

También es seguro asumir que hay presiones ejercidas por quienes se oponen a esta relajación de las restricciones, principalmente por parte de Irán. Irán tiene una influencia significativa en la región, a pesar del abismo religioso entre los estados árabes (Omán es sunita, Irán es chiíta). Cuando Irán participó en conversaciones nucleares encubiertas en 2015 sobre el acuerdo nuclear, lo hizo en Mascate bajo los auspicios de los anfitriones del sultanato. Esto fue posible principalmente debido a la neutralidad de Omán que, en lo que respecta a Irán, es diferente de la hostilidad exhibida por Arabia Saudita, Bahrein y los Emiratos Árabes Unidos.

La falta de vínculos oficiales entre los países ha impedido que los israelíes visiten el estado como turistas habituales. Solo aquellos que tienen un pasaporte extranjero pueden visitar, y eso es una lástima porque el sultanato es una gran sorpresa: Omán ofrece a los turistas una combinación de ciudades urbanas occidentales junto con un interior cuya naturaleza es salvaje. Tiene hoteles de alta gama y buena comida. Para los israelíes que buscan unas vacaciones exóticas, reservar unas vacaciones en Omán debería ser una obviedad una vez que se convierta en una opción viable.

Muscat, la capital, se encuentra en la parte norte del país. Muchos de los turistas llegan allí en automóvil desde los Emiratos Árabes Unidos y otros por vía aérea. La temporada turística es principalmente en el invierno, cuando las cosas se enfrían un poco desde los 70 grados que tiene durante los meses de verano (junto con la humedad prohibitiva). Debido al calor, muchos dueños de establecimientos cierran sus locales a partir del mediodía, duermen la siesta y luego regresan al trabajo por la tarde. Algunos tienen aire acondicionado e incluso el mercado al aire libre local tiene sistemas de refrigeración que hacen posible que los turistas curioseen por los puestos y que los comerciantes se ganen la vida.

Ese mercado es una de las principales atracciones de la ciudad. Tiene todo lo que puedas desear, pero su especialidad es el incienso, cuyo aroma es muy popular entre los lugareños. Viene en forma de pequeñas rocas que se encienden y luego esparcen su olor. Quienes deseen souvenirs tradicionales pueden adquirir los puñales curvos que los hombres portan en el cinto, que también forman parte de la bandera nacional, los sombreros que usan prácticamente todos los hombres, y las tradicionales prendas jalabyya que cubren de pies a cabeza a hombres y mujeres (blanco para el primero, negro para la segunda). También puede encontrar productos de cuero, dátiles y dulces de sésamo conocidos como halwa. Pero a diferencia del halwa que conocemos de Israel, la versión omaní se asemeja a una delicia turca y es muy dulce: se sirve en platos pequeños con postre, junto con té o café (incluso el café aquí es diferente:

Sultan Haitham bin Tariq Al Said en Mascate, Omán (AP)

La comida omaní es un giro en sus platos tradicionales árabes o del Medio Oriente. El hummus tiene una textura y un sabor diferentes, mucho más sutiles, casi como el yogur. La comida se basa principalmente en carne de oveja y camello. Se sirve con arroz y similares. Las especias fuertes están influenciadas en gran medida por la cocina asiática, pero también hay sabores únicos. El plato estrella es la carne shuwa, que es cordero marinado en especias omaníes, luego envuelto en hojas de plátano u hojas de palma y puesto en un horno de arena subterráneo durante un período prolongado de varios días. El pescado también es popular aquí: el acceso relativamente fácil de Omán al agua de mar lo convirtió en un importante exportador de pescado y mariscos.

Omán proporciona gran parte de su consumo interno por sí solo, especialmente cuando se trata de frutas y verduras. Su economía se basa en gran medida en el petróleo y, en las últimas dos décadas, también ha sido impulsada por el gas natural. Gran parte de la riqueza que acumula vuelve a la gente: la autopista principal desde la capital hasta la ciudad sureña de Salalah en la frontera con Yemen, que tiene unas 620 millas, fue construida como una carretera de peaje por una empresa china, pero finalmente fue transferida. a la propiedad del gobierno y ahora es libre de cargos. Es muy impresionante, en parte porque tiene luces todo el tiempo y está muy bien cuidada.

De hecho, el mantenimiento de alto nivel es una característica constante en Omán. La uniformidad de las casas – de poca altura y de colores claros – podría dar la primera impresión equivocada  que están decrépitas, pero la verdad es que esto está diseñado para preservar el carácter conservador del lugar para evitar una exhibición llamativa de riqueza. Por la misma razón, no encontrarás rascacielos en Omán. Las casas son relativamente nuevas y la infraestructura es la más avanzada, desde los sistemas de riego hasta el riego por goteo (incluso en pueblos remotos). Este también es el caso de los sistemas de comunicación (hay cobertura celular prácticamente en todas partes, incluso en las zonas desérticas y montañosas). Cuando intentamos pagar en efectivo en uno de los pueblos para visitar un castillo local, nos dijeron que solo podíamos pagar con tarjeta de crédito,

Omán está salpicado de castillos y fortalezas de la época en que fue gobernado por los portugueses (que luego fueron expulsados ​​​​por los otomanos en el siglo XVII). La costa de Muscat tiene castillos, incluidos algunos que se encuentran justo al lado del palacio del sultán. El palacio está ubicado en el mar, con cañones de color rojo en su costa mirando hacia atrás para proteger al gobernante. La entrada al palacio es solo por el frente. El edificio en sí es muy parecido a Omán en su conjunto: proyecta modestia pero también limpieza, tanto en arquitectura como en características físicas. Al igual que otros estados del Golfo, Omán ha utilizado su riqueza para atraer a muchos trabajadores extranjeros, que aceptan una variedad de trabajos, principalmente en la industria de servicios. Pero a diferencia de los Emiratos Árabes Unidos o Qatar, donde normalmente solo encontrarías extranjeros, en Omán, los locales trabajan en todos los sectores. Que’ Es por eso que la proporción de locales a extranjeros es diferente a la de sus vecinos. Tiene alrededor de 2,5 millones de ciudadanos y un número similar de residentes extranjeros.

El Islam practicado aquí es muy diferente. El país es conservador y religioso pero con moderación. Ves mezquitas por todas partes: no te pierdas el esplendor de la Gran Mezquita del Sultán Qaboos en la capital con sus enormes alfombras, grabados en madera y su impresionante lámpara de araña. El sultán llega a menudo para el servicio del viernes, pero el país no está dirigido por instituciones religiosas; sólo complementan las instituciones estatales. El alcohol, por ejemplo, está prohibido en público y no lo encontrarás en las tiendas y restaurantes de la calle, pero definitivamente puedes beber en los vestíbulos de los hoteles que también son frecuentados por muchos lugareños. Las relativamente pocas restricciones también son evidentes en la forma en que las autoridades omaníes tratan a las mujeres: pueden unirse a la fuerza laboral y obtener una licencia de conducir, y pueden salir de fiesta y asistir a la universidad. Omán ha invertido mucho en educación: no tienes que pagar nada desde el jardín de infancia hasta que te gradúes de la universidad. Aquellos que sobresalen pueden obtener becas para obtener títulos avanzados en prestigiosas instituciones en el extranjero.

La sensación de seguridad personal aquí es excepcional. Casi nunca ves a un oficial de policía, pero los lugareños siguen las reglas, desde mantener la limpieza hasta conducir correctamente. No superan el límite de velocidad ni tocan la bocina y rara vez se ven infracciones de tránsito. Nuestro guía nos dijo que la policía suele tomar medidas enérgicas principalmente contra quienes usan su teléfono celular mientras conducen o quienes no se han abrochado el cinturón, así como contra los conductores ebrios. Los que son atrapados reciben una multa de alrededor de $ 20. Si lo atrapan tres veces, su licencia se revoca en el acto.

El gas es muy barato porque se produce a partir de los propios recursos naturales de Omán. Nuestro guía se quejó  que el precio era más alto de lo normal debido a la guerra en Ucrania, lo que provocó que el precio en la nafta se duplicara. La compra de comestibles también es muy barata, al igual que las comidas en los restaurantes. Aunque definitivamente puede encontrar restaurantes de alta gama, como vería en un hotel, la mayoría de los restaurantes son muy asequibles. En Rozna, que se encuentra dentro de una estructura similar a un castillo, una pareja puede obtener sopas, aperitivos, platos principales, postres y bebidas por un total de $30.

Un desierto de 5 estrellas

Muscat es muy acogedor, pero el verdadero negocio es lo que está justo afuera. La naturaleza en Omán es única. Aunque el desierto comprende el 85% del país, un 15% son montañosos. Una de las principales atracciones turísticas es Wadi Shab , con sus numerosos oasis, situado a unas dos horas de la capital (y otros 40 minutos de caminata en cada dirección por un sendero repleto de flora tropical que incluye mango, papaya, plátano y, por supuesto, dátiles y Lima). El camino para llegar al wadi también está lleno de varios puntos de referencia y todos están muy bien cuidados y organizados: estacionamiento fácil, baños limpios y señalización clara tanto en árabe como en inglés. Este es un desierto de 5 estrellas.

Otro destino popular en Omán se encuentra justo al suroeste de la capital: Nizwa . En su centro, hay un gran castillo llamado Nizwa Fort. Tiene un gran mercado, el Nizwa Souk, donde la atracción principal es el mercado de ganado donde la gente acude todas las mañanas para vender sus ovejas y camellos y comprar otros animales. También hay un mercado de pescado cerca y una fábrica de halwa que, según algunos, es uno de los lugares favoritos del sultán.

En el camino a Nizwa, puede detenerse en un lugar llamado Bahla, que es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO debido al muro centenario que lo rodea, que abarca más de 12 km (15 millas). También hay muchos pueblos pintorescos que salpican las montañas, cuyos residentes se ganan la vida principalmente del turismo. Cada pueblo cuenta con senderos de fácil acceso, señalizados y cómodos recorridos de acceso, incluso algunos que involucran deportes más extremos, como rappel y escalada en roca, o senderos que bordean cascadas y lagunas naturales. Todos los pueblos tienen pequeños albergues con cafeterías con una gran vista de las montañas, capturando la historia de cada cascada, arroyo y planta durante cientos de años. De hecho, Omán tiene una rica historia debido a su ubicación estratégica, pero también por el espacio exterior.

La mayoría de los turistas con los que nos encontramos eran en realidad trabajadores extranjeros. El guía nos comentó que durante los meses de invierno crece el número de turistas de ultramar, principalmente turistas de Europa que quieren escapar del frío. La aerolínea local, Oman Air, vuela a los principales destinos de Europa, así como a varios lugares del este de Asia, India y Pakistán, pero principalmente a Oriente Medio: Egipto, Jordania y, por supuesto, los estados del Golfo. Los boletos son bastante asequibles, al igual que los hoteles. Omán, al ser un país bastante económico, utiliza el Rial omaní como moneda oficial (1 Rial omaní equivale a 2,60 dólares) , pero solo en billetes; No monedas. Los billetes van desde 1 a 50 rial. También hay notas para las subunidades del rial, Baisas. Todas las notas llevan la imagen del sultán, Haitham bin Tariq .. Murales de él y su predecesor, Qaboos bin Said, están por todas partes en Omán.

La Gran Mezquita del Sultán Qaboos (Ran Nimrod)

Qaboos derrocó a su padre en 1970 y convirtió a Omán en lo que es hoy: árabe y conservador, pero también abierto y tolerante, y lo más importante: muy amigable. Esto es claro dondequiera que vayas y con todas las personas con las que hablas. Cuando nos detuvimos en el mercado para pedir ayuda para explicarle a nuestro guía dónde estábamos para que pudiera recogernos, el local simplemente nos preguntó si podía hablar con el guía y explicarle dónde estábamos. Explicó esto con mucha paciencia y se ofreció a esperar con nosotros hasta que llegara el conductor.

El actual sultán, que sustituyó a Qaboos cuando este falleció en 2019, ha seguido sus pasos manteniendo buenas relaciones con el resto del mundo. En lo que respecta a Israel, esto significa que es probable que los dos países mantengan sus lazos bilaterales de bajo perfil, y que la cuestión de los derechos de sobrevuelo probablemente se resuelva eventualmente (quizás a través de la intervención de EE. UU.). Sin embargo, es poco probable que los dos países mejoren las relaciones más allá de eso. Los israelíes que quieran visitar esta joya regional tendrán que esperar, aunque si tienes pasaporte extranjero, no lo dudes: Omán es un país fascinante y sorprendente en todos los sentidos imaginables. No es el típico país árabe del Medio Oriente, y nos da a todos la esperanza de que la región pueda verse muy diferente algún día.

Traducido para Porisrael.org y Hatzadhasheni.com por Dori Lustron

https://www.israelhayom.com/2022/09/11/an-overlooked-powerhouse-the-fascinating-sultanate-that-israelis-would-love-to-visit/

 
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