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| lunes mayo 27, 2024

Debate en Egipto sobre el posible acercamiento a Irán


Desde el acuerdo del 10 de marzo de 2023 entre Arabia Saudita e Irán para reanudar sus relaciones diplomáticas, hubo señales de que Egipto puede seguir el ejemplo saudita y renovar sus relaciones con Irán. Según los informes, actualmente se están llevando a cabo conversaciones entre los dos países, con mediación iraquí, similar a las seis rondas de conversaciones mediadas por Irak que mantuvieron Arabia Saudita e Irán antes de la firma del acuerdo entre ellos.[1] Egipto también anunció que permitirá que los turistas iraníes visiten el país bajo ciertas condiciones.[2]

Irán rompió sus relaciones diplomáticas con Egipto en 1980, por orden del ayatolá Ruhollah Khomeini – fundador del régimen de la Revolución Islámica de Irán – en protesta por el acuerdo de paz de Egipto con Israel y su protección al depuesto sha iraní. Irán incluso nombró un bulevar central en Teherán en honor a Khalid Al-Islambouli, el asesino del presidente egipcio Anwar Sadat, un acto que se convirtió en emblemático de la hostilidad profundamente arraigada entre los dos países. Once años más tarde, tras la muerte de Khomeini y el nombramiento del pragmático Rafsanjani como presidente de Irán, se restablecieron las relaciones diplomáticas a nivel de encargados de negocios, pero aún no se han renovado por completo.[3]

Varias preocupaciones y aprensiones egipcias impiden el pleno restablecimiento de las relaciones. A pesar de la considerable distancia geográfica entre los dos países, Egipto considera a Irán como una amenaza para la seguridad y teme los intentos de este país y sus aliados, como Hezbollah, Hamás y la Yihad Islámica Palestina, de llevar a cabo ataques terroristas en su territorio y socavar su seguridad.[4]

Egipto también teme la interferencia iraní en sus asuntos internos, ya sea a través del apoyo a organizaciones islámicas hostiles al régimen, como la Hermandad Musulmana (HM) -[5] que está designada como organización terrorista en Egipto- o a través de intentos de difundir el islam chiita en Egipto, como lo está haciendo Irán en Siria, Líbano y Yemen.

Además, Egipto, que ha recibido un amplio apoyo político y económico de Arabia Saudí [6], se consideraba hasta hace poco parte del campo sunita anti-iraní, encabezado por Arabia Saudita, y vinculaba el acercamiento con Irán a un cambio en las políticas de este último hacia los estados del Golfo. Funcionarios egipcios enfatizaron en múltiples ocasiones que la seguridad del Golfo es parte de la seguridad nacional de Egipto.[7]

Egipto también considera que el apoyo de Irán a los hutíes en Yemen es una amenaza para sus aliados, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, y para el propio Egipto. A este país le preocupa que Irán, por medio de los hutíes, amenace la navegación en el estrecho de Bab Al-Mandeb en el sur del Mar Rojo y, por lo tanto, también en el Canal de Suez, que es vital para la economía egipcia. Según se informa, este tema ha sido discutido en las conversaciones de seguridad entre Egipto e Irán. [8] Otro factor que puede impedir el acercamiento entre los dos países es la objeción de Israel a tal medida.

Hoy, sin embargo, una combinación de cambios geoestratégicos recientes en la región y el mundo ha motivado un cambio en la posición de Egipto. Estos cambios incluyen el acuerdo negociado por China entre Arabia Saudita e Irán, la crisis económica en Egipto – que se ha profundizado debido a la guerra en Ucrania – y la disminución de la participación de Estados Unidos y Europa en la región frente al creciente poder y participación de China. y Rusia.[9]

Dicho esto, cabe señalar que la fuerza impulsora detrás del deshielo en las relaciones parece ser Irán, en lugar de Egipto. Los funcionarios iraníes han estado haciendo últimamente muchas declaraciones positivas sobre Egipto.

Por ejemplo, el Ministro de Relaciones Exteriores Amir Abdollahian llamó a Egipto un país «hermano» y expresó su esperanza de que se restablecieran las relaciones con él. Las autoridades egipcias, por otro lado, se han abstenido de expresar optimismo sobre las conversaciones que se desarrollan con Irán, y el ministro de Relaciones Exteriores egipcio incluso negó que estas conversaciones se estuvieran llevando a cabo. Además, la respuesta del presidente y el Ministerio de Relaciones Exteriores de Egipto al acuerdo entre Irán y Arabia Saudita fue reservada, describiéndolo como un avance importante pero al mismo tiempo expresando la esperanza de un cambio en la política de Irán en la región.[10]

Además, los artículos que dan la bienvenida al acuerdo entre Arabia Saudita e Irán y esperan un acuerdo similar entre Egipto e Irán no aparecieron en la prensa estatal de Egipto, sino solo en los periódicos no estatales. Estos artículos argumentaban que tal acuerdo serviría a los intereses de ambos países y mejoraría la situación económica en Egipto.

Este informe revisa la posición de Egipto sobre el acuerdo de normalización entre Arabia Saudita e Irán, las señales de un posible acercamiento entre Egipto e Irán, y las declaraciones y artículos en la prensa egipcia argumentando a favor y en contra de dicho acercamiento.

Egipto da la bienvenida a la renovación de las relaciones entre Arabia Saudita e Irán, pero espera un cambio en la política regional de Irán

Tras la firma del acuerdo entre Arabia Saudita e Irán el 10 de marzo de 2023, Egipto dio la bienvenida al acuerdo, lo calificó como un avance importante y expresó la esperanza de que conduzca a la cooperación entre los dos países.

Sin embargo, también aclaró que espera que el acuerdo resulte en el cese de la injerencia de Irán en los asuntos de los países regionales, como de hecho ha exigido Arabia Saudita. Una declaración emitida por el Ministerio de Relaciones Exteriores egipcio señalaba que «Egipto sigue de cerca el acuerdo… y espera que ayude a reducir la tensión en la región, fortalecer la estabilidad, preservar la seguridad árabe y cumplir con las aspiraciones de los pueblos de la región en el logro de la prosperidad, el desarrollo y la estabilidad». [11]

Al día siguiente, el portavoz presidencial de Egipto, Ahmad Fahmi, dijo que el acuerdo entre Arabia Saudita e Irán «tendrá un impacto positivo en la política de Irán en la región y el mundo, y será una oportunidad adecuada para que demuestre que está cambiando a una política que considere las preocupaciones justificadas de los países de la región”. Esto, añadió, «aumentará las posibilidades de estrechar los lazos positivos entre [Irán y Egipto]… de una manera que satisfará las esperanzas de prosperidad y progreso de los pueblos de la región».[12]

Señales de acercamiento entre Egipto e Irán: Egipto se reabre a los turistas iraníes

Los iraníes, por su parte, señalaron su deseo de acercarse a Egipto. El 13 de marzo de 2023, varios días después de la firma del acuerdo entre Arabia Saudita e Irán, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Irán, Nasser Kanaani, dijo en una conferencia de prensa que «Egipto es un país importante en la región» y agregó: «Irán y Egipto se respetan mutuamente y la región necesita la capacidad positiva y la sinergia entre Irán y Egipto».[13]

De hecho, tras la firma del acuerdo entre Arabia Saudí e Irán, se informó de una serie de medidas que indicaban un calentamiento de las relaciones entre Egipto e Irán. Por ejemplo, a fines de marzo, el Ministerio de Turismo de Egipto anunció medidas para facilitar la entrada de turistas extranjeros al país, incluidos los turistas iraníes, a quienes se les ha prohibido la entrada a Egipto durante años (excepto en 2013, durante la breve presidencia del miembro de la Hermandad Musulmana, Muhammad Morsi). [14] El Ministerio anunció que se permitirá la entrada de grupos de turistas iraníes a través del Sinaí tras de obtener un permiso previo.[15]

Irak, mediador entre Egipto e Irán

Además, como se dijo, Egipto e Irán habrían estado manteniendo conversaciones en las últimas semanas, con mediación iraquí, sobre la posibilidad de restablecer las relaciones diplomáticas entre ellos. Según un informe del 2 de abril del diario londinense Al-Arabi Al-Jadid, a fines de marzo los dos países discutieron la seguridad del Mar Rojo, como parte del acercamiento árabe general con Irán.[16]

Los medios iraquíes informaron que Irak y Omán estaban negociando contactos entre Egipto e Irán con miras a renovar las relaciones entre ellos, y que las partes estaban progresando lenta y cuidadosamente mientras seguían los acontecimientos en la región.[17] Fuentes iraquíes y egipcias dijeron a Al-Arabi Al-Jadid que, en marzo y abril, se llevaron a cabo reuniones entre diplomáticos egipcios e iraníes de bajo nivel y oficiales de seguridad en Bagdad, con el objetivo de mejorar las relaciones y allanar el camino para su renovación oficial.

The National, un diario emiratí en inglés, informó el 8 de mayo que las  conversaciones en Bagdad «se refirieron a la reducción de la tensión en lugares donde Irán ejerce una influencia significativa, como Yemen, Líbano y Siria», y que «las dos partes también están explorando la posibilidad de una reunión entre el presidente egipcio Abdel Fattah Al-Sisi y el líder iraní Ebrahim Raisi». [18] Además, el 21 y 22 de mayo de 2023, el sultán omaní Haitham Bin Tariq visitó Egipto y, según los informes, las partes discutieron «la normalización de las relaciones entre El Cairo y Teherán». [19]

Cabe señalar que, según algunos informes, los contactos entre Egipto e Irán ya comenzaron en 2021, al mismo tiempo que los contactos mediados por Irak entre Irán y Arabia Saudita, pero se centraron en cuestiones de seguridad e inteligencia.[20] En julio de 2022 hubo informes de conversaciones de seguridad en Omán entre una delegación egipcia de alto rango y funcionarios iraníes,[21] y en noviembre de 2022, según se informa, el vicepresidente iraní Ali Salajka se reunió con funcionarios egipcios al margen de la conferencia internacional sobre cambio climático realizada en Egipto.[22]

Como se mencionó, Irán es el más ansioso de los dos países por mejorar las relaciones. Justo antes de la firma del acuerdo con Arabia Saudita, Irán expresó su deseo de mejorar sus relaciones con otros países árabes, incluido Egipto.

El ministro de Relaciones Exteriores iraní, Amir Abdollahian, dijo en una conferencia de prensa conjunta con su homólogo iraquí Fuad Hussein a fines de febrero de 2023 que Teherán estaba actuando para acercarse a Arabia Saudita y Egipto.[23] Previo a esto, enfatizó la voluntad de Irán de calentar las relaciones con Egipto en una conversación con el presidente egipcio Al-Sisi al margen de la II Conferencia de Cooperación y Asociación de Bagdad, celebrada en Jordania en diciembre de 2022.[24]

Después de la firma del acuerdo entre Arabia Saudita e Irán, y después de que salieran a la luz los contactos entre Irán y Egipto, los funcionarios iraníes continuaron elogiando a Egipto. Como se indicó anteriormente, Abdollahian llamó a Egipto un país «hermano» y expresó la esperanza de que se produzcan más resultados positivos en las relaciones. Un miembro del Comité de Política Exterior y Seguridad Nacional en el Majlis de Irán, Fada-Hossein Maleki, incluso evaluó que un acuerdo entre los dos países era inminente.[25] Por el contrario, el ministro de Relaciones Exteriores de Egipto, Sameh Shoukri, dijo que los informes sobre los contactos entre Egipto e Irán carecían de fundamento.[26]

Periodistas egipcios piden acercamiento con Irán

La prensa egipcia no estatal publicó varios artículos dando la bienvenida al acuerdo entre Arabia Saudí e Irán y esperando que Egipto siguiera el ejemplo de Arabia Saudita.

El acercamiento con Irán mejorará la vida de los ciudadanos en ambos países

Muhammad Al-Sayyed Saleh, ex editor del diario Al-Masri Al-Yawm, escribió en su columna en este diario: «Pocas horas después de que Riad y Teherán anunciaran su acuerdo para reanudar las relaciones diplomáticas, la Presidencia de la República [egipcia] emitió un comunicado oficial saludando esta inclinación a ‘eliminar puntos de tensión en las relaciones regionales’. Muchos de los que siguen este tema se preguntaron si Egipto [tiene la intención de] dar un paso activo similar hacia Irán… Espero que el tema de las relaciones con Teherán sea reexaminado y que [los países] inicien negociaciones serias y exhaustivas, en las que nuestros intereses supremos – política, económica y los relacionados con la seguridad – determinen la posición final de los responsables de la toma de decisiones…”[27]

‘Imad Al-Din Hussein, editor del diario egipcio Al-Shurouq, argumentó que el acuerdo entre Arabia Saudita e Irán beneficiaría a los pueblos de la región y podría conducir también a la reanudación de las relaciones entre Irán y Egipto.

Al-Shurouq escribió: «La siguiente evaluación, con respecto a quién se beneficia más de este acercamiento [entre Arabia Saudita e Irán], se basa en la suposición de que los dos países dejarán de interferir en los asuntos del otro, y especialmente que Irán dejará de intervenir en áreas de tensión como Yemen, Líbano, Siria y el Golfo. Si las intenciones son sinceras y las fuerzas perjudicadas [por el acuerdo] no intentan sabotearlo, los primeros en beneficiarse serán los pueblos de la región, y [especialmente] los pueblos de los dos países. El acercamiento significa que ambos países pueden dedicarse al desarrollo y a mejorar la vida de sus ciudadanos, en lugar de aumentar su gasto en armas, que se traga una gran parte de sus presupuestos…”

«Esta reconciliación puede acelerar la reanudación de las relaciones entre Egipto e Irán, que se rompieron después de la revolución [iraní] de 1979, especialmente porque una de las razones para evitar esto fue la oposición de Egipto a la interferencia de Irán en los asuntos de los estados del Golfo…» [28]

El acercamiento con Irán puede mejorar nuestra situación económica

Mahmoud Zaher, columnista del diario Al-Wafd, llamó a establecer «relaciones sensatas» con Irán para mejorar la situación económica de Egipto, subrayando que ni la amistad ni la enemistad tienen que persistir para siempre.

Al-Wafd escribió: «Nosotros [en Egipto] vemos que todos los estados del Golfo, sin excepción, tienen representaciones diplomáticas en Irán, y viceversa, y algunos de ellos mantienen relaciones económicas y comerciales por valor de miles de millones de dólares anuales. Por lo tanto, es ilógico por nuestra parte evitar establecer relaciones diplomáticas con Irán por temor al posible impacto de esto en los estados del Golfo, cuando ellos mismos mantienen relaciones con Irán, que nunca se rompieron y que de hecho crecen día a día”.

«Es hora de que Egipto adopte un nuevo enfoque, basado en el principio de que el futuro tiene sus raíces en el pasado, pero ciertamente no está predeterminado. Egipto también necesita un remedio rápido para la aplastante crisis económica [que sufre]. Hay un dicho bien conocido de que ‘no hay viejos amigos ni enemigos históricos’. [39] Así que nada nos impide [mantener] lazos juiciosos [con Irán]”.

«Finalmente, hay una pregunta legítima y objetiva con respecto al [problema de] la chiización y las advertencias consistentes hechas en este contexto. [Pero] fácilmente podemos darle la vuelta a la pregunta y cuestionar… ¡¿Por qué el acercamiento entre Egipto e Irán no promovería la sunnización de los iraníes y sería una oportunidad para la expansión del [Islam] sunita en el país persa?! …»[30]

Políticos egipcios opuestos al acercamiento con Irán: “Lo que le conviene a Arabia Saudita no necesariamente le conviene a Egipto”

Junto a los artículos que abogan por el acercamiento con Irán, también hubo algunas voces que se opusieron a esto. Por ejemplo, el senador y periodista egipcio ‘Abd Al-Mun’im Sa’id señaló en el canal de noticias Al-Hadath Al-Yawm que las razones de Egipto para romper sus relaciones con Irán eran diferentes a las de Arabia Saudita: Egipto cortó sus relaciones con Irán porque este último albergaba a terroristas egipcios que se habían sumado a Al-Qaeda después de la guerra en Afganistán. Arabia Saudita, por otro lado, cortó sus relaciones con Irán solo en 2016, después de que los iraníes intentaran asaltar su embajada en Teherán. Además, agregó, mientras que los estados del Golfo tienen relaciones comerciales y religioso-sectarias con Irán, Egipto no tiene muchas razones para mantener vínculos con ese país.[31]

El excanciller Muhammad Al-‘Orabi dijo que Egipto está preocupado por la intervención y expansión de Irán en la región y, por lo tanto, debería establecer términos para el acercamiento. Por ejemplo, que Irán «no interfiera en los asuntos internos de Egipto ni apoye a las organizaciones extremistas en Egipto, detener su expansión regional, dejar de jugar un papel negativo en las capitales árabes y abstenerse de socavar la seguridad de los estados del Golfo y de sus otros vecinos, directa o indirectamente». Al-‘Orabi se negó a establecer una conexión entre la normalización de Arabia Saudita con Irán y el caso de Egipto, enfatizando que Egipto toma sus propias decisiones soberanas. [32]

 

* B. Chernitsky es investigadora en MEMRI.

 

[1] Al-Arabi Al-Jadid (Londres), 5 de mayo de 2023.

[2] Aljazeera.net, 27 de marzo de 2023.

[3] Ver Serie de Investigación y Análisis de MEMRI No. 37 – Desarrollos en las relaciones egipcio-iraníes, Parte I: Un acercamiento aprensivo – 14 de agosto de 2000; Serie de Investigación y Análisis No. 38 – Desarrollos en las relaciones egipcio-iraníes, Parte II: Preocupaciones y ambiciones egipcias – 15 de agosto de 2000; Serie de Investigación y Análisis No. 711 – ¿Responderá Egipto a los esfuerzos iraníes para renovar las relaciones diplomáticas? – 21 de julio de 2011.

[4] Véase la Serie de Investigación y Análisis de MEMRI No. 512 – Egipto: La célula de Hezbollah en Egipto – Una conspiración conjunta de Irán, Siria, Qatar, Hezbollah, Hamás y la Hermandad Musulmana – 3 de mayo de 2009; Serie de Investigación y Análisis No. 719 – La Gaza de Hamás: cuatro años después; Capítulo 7: Relaciones de Hamás con Egipto – 29 de julio de 2011; Serie de Investigación y Análisis No. 936 – Para disgusto de Hamás, Egipto aumenta la actividad anti-túnel en la frontera de Gaza – 20 de febrero de 2013; Serie de investigación y análisis n.° 1003: Hamás envuelto en luchas internas egipcias, 31 de julio de 2013.

[5] Según un informe publicado en noviembre de 2019 en el sitio web  The Intercept, la Hermandad Musulmana (HM) y representantes iraníes celebraron una reunión secreta en 2014 para promover actividades contra Arabia Saudita. Ibrahim Al-Mounir, quien era el guía general interino de la HM en ese momento, confirmó que la reunión había tenido lugar pero negó la afirmación sobre su contenido (theintercept.com, 18 de noviembre de 2019; arabi21.com, 18 de noviembre de 2019).

[6] Los estados del Golfo transfirieron decenas de miles de millones de dólares a Egipto en 2013 y 2014, luego del ascenso al poder del presidente ‘Abd Al-Fattah Al-Sisi y el derrocamiento del régimen de HM. Al-Sisi dijo de hecho que, si no hubiera sido por esa ayuda, Egipto no existiría hoy. Aparentemente, la ayuda estaba destinada a mantener estable a Egipto, para que, a su vez, protegiera la seguridad del Golfo contra amenazas regionales como Irán y como la propagación de la HM (Al-Khalij, Emiratos Árabes Unidos, 27 de abril de 2022).

[7] El ministro de Relaciones Exteriores de Egipto, Sameh Shoukri, dijo esto en 2016, y los funcionarios egipcios han repetido este mensaje a lo largo de los años (middle-east-online, 1 de abril de 2023).

[8] Véase, por ejemplo, Al-Arabi Al-Jadid (Londres), 12 de julio de 2021. Esta puede haber sido la motivación de Egipto para unirse a la Fuerza de Tarea Combinada (CTF) 153, formada en abril de 2022 por el Comando Central de EE. UU. para asegurar el Mar Rojo, Bab Al-Mandeb y el Golfo de Adén. De hecho, en diciembre de 2022, Egipto asumió el mando de este grupo de trabajo (Al-Arab, Londres, 15 de enero de 2023; cusnc.navy.mil, 12 de diciembre de 2022).

[9] Un funcionario egipcio hizo declaraciones en este sentido el 2 de abril de 2023 al diario con sede en Londres Al-Arabi Al-Jadid. Otro indicio del ablandamiento de Egipto hacia Irán es su decisión de retirarse de la iniciativa estadounidense de establecer una «Alianza Estratégica de Medio Oriente», conocida como «la OTAN árabe», destinada a frenar la creciente influencia de Irán en la región. Aparentemente, Egipto se retiró de la iniciativa en 2019 para evitar una escalada de la tensión con Irán. Ver MEMRI Despacho Especial No. 8115 – Artículos en la prensa egipcia se oponen al ataque estadounidense contra Irán; Miembro del consejo editorial de ‘Al-Ahram’: El régimen iraní es pragmático, 12 de junio de 2019.

[10] Cairo24.com, 16 de mayo de 2023.

[11] Facebook.com/MFAEgypt, 10 de marzo de 2023.

[12] Al-Masri Al-Yawm (Egipto), 11 de marzo de 2023.

[13] Isna.ir/news, 13 de marzo de 2023; Al-Sharq Al-Awsat (Londres), 14 de marzo de 2023.

[14] Alzaeera.net, 11 de marzo de 2023, arabi21.com, 29 de marzo de 2023.

[15] Aljazeera.net, 27 de marzo de 2023.

[16] Al-Arabi Al-Jadid (Londres), 2 de abril de 2023.

[17] Almaalomah.me, 12 de abril de 2023.

[18] Thenationalnews.com, 8 de mayo de 2023; Al-Arabi Al-Jadid (Londres), 5 de mayo de 2023.

[19] Según fuentes egipcias, Egipto está dispuesto a intercambiar embajadores con Irán (Al-Arabi Al-Jadid, Londres, 23 de mayo de 2023). Imad Jad, asesor del Centro Al-Ahram de Estudios Políticos y Estratégicos, dijo que Egipto cuenta con Omán para mediar entre los países (Al-Arab, Londres, 22 de mayo de 2023).

[20] Ft.com, 17 de abril de 2021; Al-Quds Al-Arabi (Londres), 26 de abril de 2023.

[21] Al-Arabi Al-Jadid (Londres), 12 de julio de 2021, 12 de agosto de 2021, 6 de julio de 2022.

[22] Al-Arabi Al-Jadid (Londres), 2 de abril de 2023.

[23] Isna.ir/news, 22 de febrero de 2023.

[24] Al-Arabi Al-Jadid (Londres), 5 de enero de 2023.

[25] Irna.ir, Al-Arabi Al-Jadid (Londres), 14 de mayo de 2023.

[26] Cairo24.com, 16 de mayo de 2023.

[27] Al-Masri Al-Yawm (Egipto), 18 de abril de 2023.

[28] Al-Shurouq (Egipto), 12 de marzo de 2023.

[29] Esta es una paráfrasis de un comentario hecho por el estadista británico Lord Palmerstone en 1848 en la Cámara de los Comunes: «No tenemos aliados eternos, y no tenemos enemigos perpetuos. Nuestros intereses son eternos y perpetuos, y es nuestro deber de seguir esos intereses».

[30] Al-Wafd (Egipto), 18 de abril de 2023.

[31] Al-Shurouq (Egipto), 11 de marzo de 2023. Para más información sobre las diferentes actitudes de Egipto y Arabia Saudita hacia Irán, ver Serie de Investigación y Análisis No. 1202 – Relaciones Egipto-Arabia Saudita: Grietas sustanciales a pesar de los intereses básicos compartidos – 11 de noviembre de 2015.

[32] Al-Arabi Al-Jadid (Londres), 14 de marzo de 2023.

 
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