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| miércoles abril 17, 2024

El mercader militar que puede tener una de las claves para la Gaza post-Hamás


La guerra es un buen negocio. Y eso es tan cierto para Raytheon y Lockheed Martin como para el contrabandista de armas más humilde de África. Si bien la guerra es por naturaleza destructiva y perturbadora, las condiciones caóticas y dinámicas de un conflicto pueden crear todo tipo de oportunidades para aquellos lo suficientemente creativos y despiadados como para aprovecharlas.

A medida que la Guerra de Gaza lanzada por Hamás el 7 de octubre entra en su quinto mes, muchos se centran en las necesidades militares de Israel, mientras que otros miran la capacidad destructiva que Irán ha proporcionado a sus sustitutos en el Líbano y Yemen y a su aliado Hamás en Gaza. En Egipto, la guerra también es un negocio, aunque el país no es beligerante ni lo será.

Se están llevando a cabo trabajos de construcción en la parte oriental del Sinaí para una posible zona de recepción y retención de los habitantes de Gaza, «una ciudad de refugiados», en caso de que el conflicto se extienda a Egipto.[1] Se trata de una eventualidad a la que Egipto se opone firmemente, pero para la que –con razón– se está asegurando de estar preparado, tanto aumentando la seguridad y una presencia militar en la frontera con Rafah como también preparando dichas instalaciones, por si acaso.

Los constructores locales están conectados con la empresa Abnaa Sinai for Construction and Building, que tiene un contrato con el ejército egipcio. Esa empresa forma parte del imperio empresarial de Ibrahim Jumaa Al-Arjani (o Al-Organi en dialecto egipcio), una figura fascinante que demuestra cómo el conflicto puede servir como una escalera hacia el éxito para algunos.[2]

Al-Arjani es, como sugiere el nombre de su empresa, un Hijo del Sinaí, miembro de la gran tribu beduina Tarabin del Sinaí egipcio (los Tarabin también se encuentran en el Negev israelí). Los Tarabin y otras tribus del Sinaí son, entre otras cosas, contrabandistas y tienen una larga y colorida historia en el negocio del contrabando. Como hacen los buenos contrabandistas, han contrabandeado todo lo que genera ganancias. Históricamente, esto ha significado –a veces– armas en Gaza y gente fuera de Gaza, pero también otras cosas que la gente quería: artículos domésticos escasos y drogas, particularmente hachís.[3]

Los contrabandistas beduinos en Egipto también han facilitado el contrabando de refugiados africanos hacia Israel e incluso de misiles iraníes hacia Gaza. Cuando serví como diplomático en Sudán en 2008, Israel atacó las redes de contrabando sudanesas que estaban haciendo precisamente eso: llevar cohetes iraníes desde Port Sudan a Egipto, donde las redes egipcias los llevarían al enclave palestino. Por supuesto, hoy Hamás fabrica la mayoría de sus cohetes localmente en instalaciones subterráneas dentro de Gaza. Es posible que se sellen los túneles y que cambien los productos en demanda, pero el contrabando continuará.

El ascenso de Al-Arjani de simple contrabandista a oligarca comenzó, irónicamente, con la prisión. En 2008, ya un contrabandista tribal, fue arrestado y torturado por las autoridades egipcias por haber secuestrado a soldados egipcios durante un conflicto entre contrabandistas y policía por el control del comercio de contrabando. El hermano de Al-Arjani, Ahmed, fue asesinado por la policía en este conflicto. Pero ésta es una explicación simple de una cuestión complicada: los contrabandistas del Sinaí y el sistema de seguridad egipcio eran adversarios, rivales y socios, según las circunstancias.

Al-Arjani y otros 60 miembros de la tribu del Sinaí fueron amnistiados en julio de 2010 y regresaron a ese inframundo de semi-criminal, semi-socio del Estado profundo durante el fin del régimen de Mubarak y el breve régimen de Morsi. Después del golpe que llevó al poder al presidente Al-Sisi en 2013, Al-Arjani salió del frío y se convirtió en un socio mucho más abierto del régimen. Esto incluyó el desarrollo de una relación con Mahmoud Al-Sisi, un alto oficial de inteligencia e hijo mayor del presidente egipcio.

La liberación de Al-Arjani de la prisión y el golpe de Estado de Al-Sisi coincidieron con otro acontecimiento fatídico: el surgimiento de una sangrienta insurgencia yihadista en el Sinaí. Ansar Bayt Al-Maqdis (ABM) surgió de la caótica situación de seguridad en el Sinaí y fue impulsado por el golpe militar de 2013. En 2014, cambió su lealtad de Al-Qaeda a ISIS, pasando a ser conocida como la Provincia del Estado Islámico-Sinaí. Al depender tanto de los egipcios del valle del Nilo como especialmente de los beduinos locales, resultó ser un enemigo formidable para el ejército egipcio. En noviembre de 2017, se informó que el grupo llevó a cabo el ataque terrorista más mortífero en la historia de Egipto, matando a más de 300 personas en un asalto a una mezquita de afiliación sufí cerca de la ciudad de Bir Al-Abed. En 2022, el presidente Al-Sisi declaró que la insurgencia había causado la muerte de más de 3.000 miembros de las fuerzas de seguridad y herido a 12.000.

Siguiendo patrones observados en otros lugares, el gobierno egipcio respondió a la insurgencia apoyando el surgimiento de milicias tribales anti-ISIS, el modelo de «Despertares» visto en Irak.[4] Las autoridades recurrieron a su socio Al-Arjani en 2015 para fundar la Unión Tribal del Sinaí, inicialmente un asunto puramente paramilitar de la tribu Tarabin. ISIS hizo estallar la casa de Al-Arjani y robó el auto de su madre en el Sinaí en venganza.[5] El papel de los combatientes tribales eventualmente sería clave para exprimir al Estado Islámico-Provincia del Sinaí, especialmente cuando a los Tarabin se les unieron más tarde las otras tribus principales del Sinaí, los Sawarka y los Roumailat.[6] Ambas tribus, también conocidas por su destreza en el contrabando, habían sido mucho más susceptibles de unirse a los yihadistas que los Tarabin.[7] Los combatientes tribales estaban equipados de manera similar a los paramilitares Janjaweed (RSF) de Sudán, con camionetas y vehículos terrestres montados con ametralladoras como sus pilares para ataques rápidos. Hoy, los yihadistas del Sinaí están definitivamente debilitados, pero no derrotados. Pero aplastarlos tuvo un importante beneficio colateral: facilitó el contrabando hacia Gaza e Israel para estas redes tribales.

Además de sus imperios de contrabando y contrainsurgencia, Al-Arjani y sus socios silenciosos dentro del aparato de seguridad nacional del Estado desarrollaron un conglomerado de empresas comerciales legítimas, bajo el paraguas del Grupo Organi,[8] incluida la empresa constructora Abnaa Sinai antes mencionada, Misr Sinai de Desarrollo Industrial, y empresas turísticas, inmobiliarias, mineras de concreto, mármol y granito y de seguridad. También es presidente de Global Auto Group, que es el agente local en Egipto de BMW y Mini Cooper. Al-Arjani también fue nombrado por Al-Sisi miembro de la junta de la Autoridad público-privada de Reconstrucción del Sinaí en 2022.

Al-Arjani no es una figura discreta.[9] No sólo tiene un alto perfil en las redes sociales (Twitter, Instagram, Facebook) sino que también es patrocinador del célebre club de fútbol Al-Ahly de El Cairo y de otros proyectos deportivos. Una versión ficticia del hombre apareció en una popular serie de televisión de Ramadán en 2020.[10] Según los informes, la súper estrella de la música egipcia Amr Diab cantó en la boda de su hijo. Aunque sus partidarios lo llaman el «León del Sinaí», es el blanco favorito de los oponentes islamistas del régimen y de los críticos liberales del gobierno de Al-Sisi.[11] Los islamistas lo llaman «el ejecutor de Al-Sisi en el estrangulamiento de Gaza». Un periodista pro-gubernamental describió la campaña contra Al-Arjani como una “guerra de rumores y mentiras” emprendida por “los comités electrónicos de la Hermandad [Musulmana]”.[12]

El gobernante autoritario de Turquía, Erdoğan, visitó recientemente Egipto y destacó su entusiasmo por «cooperar con Egipto para reconstruir Gaza». [13] El camino para ello pasará por el Sinaí. En lugar de hiperventilar sobre Al-Arjani, lo veo como una figura que se encuentra en otros estados árabes, y de hecho en todo el Sur Global, un intermediario que puede hacer cosas para un régimen, a menudo cosas que el régimen preferiría no hacer por sí mismo o que no serían útiles cuando el régimen quiere crear un amortiguador frente a una actividad turbia, en este caso el negocio sucio del comercio ilícito a través de la frontera del Sinaí con la Gaza gobernada por Hamás. El suyo es el papel de contratista o intermediario del régimen, preciado y rico, pero sigue siendo una herramienta del Estado.

Quienes lo ven como una versión egipcia del Hemedti de Sudán o del Prigozhin de Rusia parecen estar exagerando un poco. En lugar de un señor de la guerra que se dedicó a los negocios como esas dos figuras, es un contrabandista convertido en magnate de los negocios con una actividad secundaria en el caudillismo.[14] Que sea o no un narcotraficante o un contrabandista de oro [15] es menos importante que si realmente puede ayudar al Estado egipcio, profundamente defectuoso, a poner orden –aunque sea tenue– en un Sinaí acosado por una amplia gama de desafíos de enormes proporciones. Esos desafíos incluyen gestionar qué o quién cruza esa frontera de Gaza y, por supuesto, las monumentales tareas de seguridad y desarrollo dentro del propio Sinaí. Que sea corrupto no viene al caso.[16] Todos los Estados árabes fronterizos con Israel son profunda e incorregiblemente corruptos y todos tienen sus propias versiones múltiples, privadas u oficiales, de Al-Arjani. En la región hay quienes pagan y quienes cobran.

El papel indirecto de Al-Arjani, de 53 años, en el futuro de la reconstrucción y la gobernanza de Gaza es significativo, pero está íntimamente ligado a la visión del Estado de seguridad nacional egipcio, sus socios, para Gaza, una visión que implicará cuestiones complejas de seguridad, estabilidad y, ciertamente, un flujo de caja estable.

*Alberto M. Fernández es vicepresidente de MEMRI.

 

[1] Sinaifhr.org/show/333, consultado el 16 de febrero de 2024.

[2] Alestiklal.net/ar/view/11703/dep-news-1640848057, consultado el 16 de febrero de 2024.

[3] Ctc.westpoint.edu/guns-drugs-and-smugglers-a-recent-heightened-challenge-at-israels-borders-with-jordan-and-egypt, julio de 2023.

[4] Atlanticcouncil.org/blogs/menasource/a-new-sinai-battle-bedouin-tribes-and-egypt-s-isis-affiliate, consultado el 16 de febrero de 2024.

[5] Almasryalyoum.com/news/details/738563, 22 de mayo de 2015.

[6] Marsad-egypt.info/en/2022/05/24/conozca-la-recientemente-rehecha-unión-de-tribus-sinaí-la-fuerza-que-se-apodera-de-la-lucha-en-sinaí/? haciendo_wp_cron=1708022832.6110029220581054687500, 24 de mayo de 2015.

[7] Debka.com/sinai-bedouin-ruthless-smugglers-of-arms-money-fighters-to-isis-and-migrants-to-europe, 9 de julio de 2015.

[8] Organi-group.com, consultado el 16 de febrero de 2024.

[9] Youtube.com/watch?v=zoevbxkEQ3U, 20 de enero de 2023.

[10] Youtube.com/watch?v=emBc4g1pqyk, 19 de noviembre de 2023.

[11] Youtube.com/watch?v=cQGPSbgDYLM, 15 de enero de 2022.

[12] Elaosboa.com/1051620, 6 de agosto de 2023.

[13] Newarab.com/news/turkeys-erdogan-visits-egypt-ties-are-back-full-swing

[14] L2tat.com/%d8%a3%d8%ae%d8%a8%d8%a7%d8%b1-%d8%a7%d9%84%d8%a7%d9%82%d8%aa%d8 %b5%d8%a7%d8%af/%d9%82%d8%b5%d8%a9-%d8%b5%d8%b9%d9%88%d8%af-%d8%a5%d8%a8% d8%b1%d8%a7%d9%87%d9%8a%d9%85-%d8%a7%d9%84%d8%b9%d8%b1%d8%ac%d8%a7%d9%86%d9 %8a-%d8%a5%d9%84%d9%89-%d8%b9%d8%a7%d9%84%d9%85-%d8%a7%d9%84%d8%a8, 14 de febrero de 2024 .

[15] Bbc.co.uk/news/world-africa-66614769, 28 de agosto de 2023.

[16] Mada38.appspot.com/madamasr.com/ar/2024/02/12/feature/%D8%B3%D9%8A%D8%A7%D8%B3%D8%A9/%D8%B4%D8 %A8%D9%87-%D8%AC%D8%B2%D9%8A%D8%B1%D8%A9-%D8%A7%D9%84%D8%B9%D8%B1%D8%AC%D8 %A7%D9%86%D9%8A, 12 de febrero de 2024

 
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