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| miércoles mayo 29, 2024

¿Desbaratará Estados Unidos la normalización saudí-israelí?

Que Jerusalem consiga el tan ansiado acuerdo ahora depende casi totalmente de la voluntad política de Washington, pero la fijación de la administración Biden en la anticuada solución de los dos Estados podría frustrar una vez más el progreso histórico en Oriente Próximo.


Foto Amit Shabi
La normalización de las relaciones entre Israel y Arabia Saudita es inevitable. Ya está en marcha, aunque todavía no se haya reconocido formal y públicamente.
Muchos creen que el reconocimiento diplomático oficial podría fracasar en la cuestión palestina, con Arabia Saudita exigiendo compromisos que Israel no puede cumplir. Esto no es así. Los Acuerdos de Abraham de 2020 se establecieron sin ninguna concesión israelí a los palestinos, y se acordaron con los EAU y Bahréin, y más tarde con Marruecos y Sudán, con total respaldo saudí, aunque entre bastidores.

El primer ministro de Israel, el príncipe heredero de Arabia Saudita y el presidente de Estados Unidos.

El primer ministro de Israel, el príncipe heredero de Arabia Saudita y el presidente de Estados Unidos.
(AFP)
Eso lo dice todo sobre la perspectiva real de Arabia Saudita sobre la cuestión palestina, a pesar de comentarios públicos como los del embajador saudí ante los palestinos, que dijo durante una reciente visita a Ramala que la Iniciativa de Paz Árabe «es un pilar fundamental de cualquier próximo acuerdo».
La Iniciativa condiciona el reconocimiento árabe de Israel a la retirada de éste de Judea y Samaria, Gaza y los Altos del Golán, el retorno de los refugiados y la creación de un Estado palestino con Jerusalem Este como capital.
Los saudíes saben mejor que nadie que tal cosa no es posible y me lo hacen saber funcionarios durante reuniones en Riad. Saben que Israel no pondría en peligro a sus ciudadanos y su propia existencia, sino que la mayoría de los palestinos tampoco lo desean: una encuesta realizada este mes por el Centro Palestino de Investigación de Políticas y Encuestas muestra que una mayoría significativa se opone a la idea de una solución de dos Estados.
Si los saudíes sintieran realmente que la normalización depende de estas concesiones israelíes sustanciales a los palestinos, no seguirían manteniendo negociaciones hacia un objetivo inalcanzable. No habríamos escuchado al príncipe heredero saudí Mohammed bin Salman decir recientemente a Fox News que la normalización está cada día «más cerca».
Pero como líder del mundo árabe y musulmán, el Reino está obligado a mostrar públicamente su apoyo a sus hermanos palestinos. En realidad, probablemente se conformará con gestos israelíes como declaraciones de intenciones y quizás el repudio de cualquier plan de anexión, al tiempo que restablece una importante financiación saudí a la Autoridad Palestina.
Esto último es muy necesario para los dirigentes de la AP, que saben que no pueden hacer nada para impedir la normalización de todos modos si Riad se decide a ello y bien podrían sacar provecho.
Los beneficios económicos derivados de la normalización ocupan un lugar destacado en la agenda saudí, pero su máxima prioridad es la seguridad y la estabilidad del régimen, de las que depende todo lo demás.
En este sentido, Irán sigue siendo la principal preocupación de Riad, a pesar del restablecimiento de las relaciones diplomáticas, así como la continua amenaza de derrocamiento por parte de los yihadistas islámicos.

Discurso de Joe Biden en la ONU.

Discurso de Joe Biden en la ONU.
(Reuters)
En ambos frentes, Israel puede ayudar, y lo hizo, incluso sin normalización, y estaría en condiciones de hacer mucho más bajo relaciones diplomáticas abiertas. El verdadero premio, sin embargo, es Estados Unidos, del que Arabia Saudita busca un tratado de defensa firme, el suministro de armamento avanzado como aviones de combate F35 y misiles de largo alcance ATACMS, así como la provisión de capacidades nucleares civiles.
Cada una de ellas podría ser problemática para Israel dada su necesidad de mantener la superioridad militar en la región; pero, con las salvaguardias necesarias, Jerusalem accederá dados los abrumadores beneficios estratégicos de la normalización.
Entonces, ¿está preparado el escenario para la normalización entre Israel y Arabia Saudita como parte de un acuerdo más amplio con Estados Unidos?
No hay que subestimar los retos políticos en Israel, con divergencias en la coalición, especialmente sobre concesiones incluso simbólicas a palestinos, así como la resistencia a los elementos nucleares por parte de la oposición. Pero el verdadero factor decisivo será la administración de Washington.
MBS sabe exactamente lo que quiere y reconoce que actualmente tiene una oportunidad única para conseguirlo. Con la creciente fuerza del eje China-Irán-Rusia en Oriente Próximo, Estados Unidos necesita hacer todo lo posible para contraatacar, especialmente a China.
El estrechamiento de las relaciones con Arabia Saudita, y los proyectos económicos y militares orientados hacia Occidente que ello conllevará, son medios importantes para servir a los objetivos estratégicos de Estados Unidos, hasta cierto punto una inversión del pivote de Obama lejos de Oriente Medio que tan manifiestamente fracasó.
El príncipe heredero también sabe que Biden está desesperado por tener éxito en política exterior antes de las elecciones. Incluso si no se presenta en 2024, sigue necesitando una victoria del Partido Demócrata y un legado para sí mismo. Los asuntos exteriores no serán el factor determinante en la carrera presidencial, pero sin duda podrían ayudar a inclinar la balanza en una contienda muy reñida. En este caso, un acuerdo de paz histórico entre Arabia Saudita y uno de los aliados más populares de Estados Unidos, mediado por el presidente, tendrá más atractivo para los votantes de a pie que las demás ventajas estratégicas, que es la razón por la que se dio tanta importancia en DC a la normalización con Israel.

Bandera israelí y palestina durante una concentración contra el Gobierno en Tel Aviv.

Bandera israelí y palestina durante una concentración contra el Gobierno en Tel Aviv.
(Motti Kimchi)
Sin embargo, no es fácil llegar a un acuerdo. Una administración que inició su mandato denigrando a Arabia Saudita, condenando a su príncipe heredero y recortando el apoyo militar contribuyó a fomentar la oposición a una cooperación renovada entre la opinión pública y los legisladores de su propio partido. Existe una especial resistencia a la idea de un pacto de defensa, en virtud del cual podrían enviarse soldados estadounidenses para defender a Arabia Saudita en caso de guerra.
Un tratado necesitaría el apoyo de dos tercios del Senado. Podría ser difícil de vender, pero tiene más posibilidades de éxito bajo un gobierno demócrata que en el futuro si hubiera un presidente republicano en la Casa Blanca.
Con el suficiente ímpetu partidista, la mayoría de los senadores demócratas, sobre todo ahora que se acercan las elecciones, apoyarán un trato presentado por Biden, y es probable que muchos republicanos voten a favor, dado lo que está en juego para Israel.
La misma propuesta de un presidente republicano encontraría probablemente una fuerte oposición entre los senadores demócratas.
Así pues, parece que las estrellas se están alineando. Que Israel consiga la tan ansiada normalización, con los enormes beneficios que supondría para ambos países y para la región en su conjunto, depende casi totalmente de la voluntad política de Washington. Sin embargo, esa voluntad política podría verse socavada por un único factor, y es el deseo de la administración Biden de labrarse un lugar en la historia como pacificadores de Oriente Medio.
Arabia Saudita entiende que una solución de dos Estados no es posible. Sin embargo, Biden, con asesores como John Kerry, no lo entiende y no cabe duda de que está presionando al reino para que lo exija.
A menos que en Washington prevalezcan consejos más sensatos, las obsesiones inalcanzables de los obsoletos procesadores de la paz podrían frustrar una vez más el progreso histórico en Oriente Próximo.
***El coronel Richard Kemp es un antiguo comandante de las Fuerzas Armadas del Reino Unido
 
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