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17 Iyyar 5779 | miércoles mayo 22, 2019
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Apoyando las universidades con respecto a Israel: ahora más que nunca

Aquellos profesores que arriesgan sus trabajos, su permanencia y sus fondos para hablar abiertamente en nombre de Israel necesitan apoyo ahora más que nunca.


Traducido para Porisrael.org por Dori Lustron

El movimiento de boicot, desinversión y sanciones (BDS) en los campus se ha beneficiado enormemente de la normalización del antisemitismo en los EE. UU. y en todo el mundo. La universidad estadounidense es ahora, en muchos casos, un entorno tóxico tanto para los estudiantes como para los profesores que tienen una mente abierta acerca de Israel. Aquellos profesores que arriesgan sus trabajos, su permanencia y sus fondos para hablar abiertamente en nombre de Israel necesitan apoyo ahora más que nunca.

 

Con la normalización del antisemitismo viene la normalización del BDS. Los profesores y académicos que apoyan y abogan por el BDS se sienten empoderados y envalentonados por la creencia que sus acciones responden a las políticas de la Casa Blanca actual. Además, Israel se ve hoy como un tema de derecha, especialmente en los campus dominados completamente por la izquierda política y cultural. Esto permite que cada voz antiisraelí sea tratada como algo normal y moral.

Una facultad opuesta a Israel está a la vanguardia del BDS, escondiéndose detrás de la fachada cada vez más delgada de la libertad académica para lanzar ataques sistémicos contra Israel, sus partidarios y sobre la estructura de la propia universidad.

Abundan los ejemplos, desde el profesor de estudios femeninos de Rutgers, Jasbir Puar , que publicó un libelo de sangre antisemita como beca (y recibió un premio de una organización profesional por sus calumnias), al profesor de estudios estadounidenses de la Universidad de Michigan, John Cheney-Lippold, quien se negó a escribe una carta de recomendación para un estudiante que quería estudiar en Israel.

Los hechos y las becas no encuentran lugar en el mundo del BDS o la política de identidad. Los sentimientos y la política dan forma a todo lo relacionado con Israel y, cada vez más, con la universidad en su conjunto. Cada vez más, solo se presenta un conjunto de ideas, en el que Israel es el único o el mal mayor, no solo en el Medio Oriente sino también en el mundo, y que debe tratarse de manera única. El encarcelamiento por parte de Turquía de decenas de miles de académicos no se registra, y mucho menos el encarcelamiento de un millón de musulmanes en China en campos de reeducación. Este análisis comparativo, la base de todas las ciencias sociales, se descarta como mero “qué-sobre-ismo”.

Los académicos que se oponen a Israel exigen no solo un monopolio de la universidad, sino también la impunidad de las críticas. Después del asunto Cheney-Lippold, una  variedad de partidarios académicos de BDS  salió en su defensa y denunció la tímida respuesta de la Universidad de Michigan. También lo hicieron varias organizaciones académicas, entre ellas la Asociación Americana de Profesores Universitarios y la Asociación de Estudios de Oriente Medio, junto con  grupos de BDS como Jewish Voice for Peace y  representantes locales árabes estadounidenses . El Centro de Estudios para Oriente Medio y África del Norte de Michigan incluso celebró  un evento de BDS, que incluyó una “enseñanza”, con el apoyo de una serie de otros departamentos.

Docenas de miembros de la facultad de Michigan también firmaron una carta enojada exigiendo que la universidad no castigue a Cheney-Lippold y que el derecho a negar a los estudiantes las cartas de recomendación para estudiar en un solo lugar, Israel, es una función de su libertad académica y su derecho. a la libertad de expresión. Las responsabilidades profesionales de los estudiantes, o los derechos de los estudiantes que se desempeñan recibiendo cartas de recomendación de los miembros de la facultad para estudiar donde lo deseen, no entran en la discusión.

BDS corta al corazón de lo que se supone que son las universidades. ¿Es una universidad una plataforma imparcial en la que los estudiantes pueden recibir educación y apoyo para seguir adelante con sus vidas y carreras donde lo elijan, o es una plataforma política formada exclusivamente por los puntos de vista de una minoría enojada de profesores que odian a Israel? Los académicos que apoyan el BDS exigen que sus políticas den forma directa al mundo y a las vidas de sus estudiantes, al tiempo que evitan toda responsabilidad e incluso la crítica. John K. Wilson, el coeditor del blog de AAUP, “Academe”, dijo a Insider Higher Ed.que “es moralmente incorrecto que los profesores impongan sus puntos de vista políticos en las cartas de recomendación de los estudiantes”, pero aún así sostiene que el profesor no debe ser castigado. Casi no hay consecuencias, excepto las de gran tamaño, cuando instituciones como Evergreen State o la Universidad de Missouri, que experimentaron una ira similar de profesores y estudiantes por problemas raciales, encontraron que sus inscripciones se estaban desplomando y los legisladores estatales cuestionaron la sabiduría de apoyar su política amarga.

Muy pocos profesores están dispuestos a oponerse a lo que se ha convertido en una cultura de campus casi monolítica de vilipendiar a Israel y sus partidarios. Aquellos que están dispuestos a expresar su opinión necesitan nuestro apoyo, si simplemente para restablecer un equilibrio que dice que Israel no es una entidad monstruosa o malvada, sino un estado como cualquier otro. La mayoría de los miembros de la facultad que eligen hablar abiertamente son judíos e israelíes, y muchos no son especialistas en estudios de Medio Oriente. Lo hacen por un sentido de apoyo no solo hacia Israel sino también a los ideales académicos de justicia y equilibrio. Pero no han podido cambiar el entorno, y muchos más miembros de la facultad son acosados ​​por los activistas del BDS que se encuentran entre sus colegasNo se sabe a cuántos se les niegan los ascensos, la permanencia, las subvenciones o las becas sobre la base de su apoyo a Israel.

Desde el 11 de septiembre, hemos visto un crecimiento significativo en el empoderamiento estudiantil pro-israelí a través de organizaciones nacionales y de base, pero esto no ha sido suficiente para crear un cambio a largo plazo. De hecho, parece que los activistas estudiantiles de BDS tienen cada vez más éxito en la creación de un entorno en el que los israelíes, los partidarios de Israel e incluso los judíos en general pueden ser excluidos e incluso amenazados o acosados ​​directamente. Las administraciones universitarias, ansiosas por mantener la calma y mantener altas las inscripciones, han barrido casi uniformemente los incidentes bajo la alfombra. La pirotecnia de las manifestaciones y los “muros del apartheid” hablan del espíritu de intolerancia que reina en los campus en nombre de la “justicia social”. El incidente de la carta de recomendación demuestra que algunos miembros de la facultad están listos para castigar a los estudiantes que  salen de la fila.

Los miembros de la facultad no están obligados a apoyar  incluso a Israel, pero cargar contra el país y castigar a aquellos que incluso se interesan, como un estudiante que quiere estudiar allí, debería estar más allá de lo normal. Los académicos que desean restablecer el equilibrio sobre Israel, así como aquellos que tienen intereses intelectuales o emocionales allí, necesitan ayuda. Existe una red, Scholars for Peace en el Medio Oriente, que proporciona dicha ayuda a través de las mejores prácticas compartidas, la tutoría y la orientación para estudiantes y profesores de secundaria. (Uno de los coautores de este artículo, Asaf Romirowsky, es el director ejecutivo de Scholars for Peace in the Middle East).

La forma en que se trata a Israel es una medida de la salud de una universidad. Los profesores que quieren ver a Israel dirigido de manera justa, y no como inherentemente pecaminoso, necesitan apoyo ahora más que nunca. Los estudiantes, los padres y los alumnos también deben estar atentos y tomar decisiones sobre dónde asistir, qué cursos tomar y dónde dar su dinero.

***Alex Joffe es un arqueólogo e historiador. Él es un miembro senior no residente en el Centro BESA y un becario Shillman-Ingerman en el Foro de Medio Oriente. 

 

***Asaf Romirowsky es director ejecutivo de Scholars for Peace en Oriente Medio. Son coautores de Religión, Política y los Orígenes de la Ayuda a los Refugiados de Palestina (2013).

 

https://besacenter.org/perspectives-papers/supporting-faculty-on-israel-now-more-than-ever/

 
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